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Waymo自动驾驶车每天行驶25000英里,但CEO却告诉我们距离成功还远

作为谷歌旗下的自动驾驶汽车公司,Waymo 被认为是最有可能率先让自动驾驶成为现实的那一家。最近其 CEO John Krafcik 宣称公司旗下的自动驾驶车辆「在开放道路上每天增加 25000 英里行驶里程」更展示了它的强大的实力。然而,Krafcik 仍然认为,人类距离自动驾驶时代还有很长一段路要走。

纽约 3 月 27 日,Waymo 首席执行官约翰·科拉菲克(John Krafcik)站在一辆捷豹 I-Pace 旁。自动驾驶汽车先驱 Waymo 将从捷豹路虎购买多达 2 万辆电动汽车,以实现其自动叫车服务愿景。周二宣布的承诺标志着 Waymo 又向前迈了一步,九年前它只是 Google 启动的一个秘密项目,如今它正准备重塑运输业务。(美联社照片/Mark Lennihan)

本周五,Waymo CEO 约翰·科拉菲克在全国州长协会会议上的炉边谈话中告诉与会者,要实现自动化汽车随处可见的景象,「还需要很长一段时间」。他还与内华达州州长 Brian Sandoval 进行了谈话,强调了开发自动驾驶系统的安全性问题,同时缓和了围绕这项技术的炒作所带来的一些期望。

科拉菲克称赞了近几十年来在汽车安全方面取得的进展,包括在每辆新车上安装 8 至 10 个安全气囊,以及采用一系列主动安全性和驾驶员辅助技术,如自动紧急制动系统和稳定性控制系统。他还提出了一些想法,说明为什么在过去几年里,我们在道路安全方面似乎在倒退——死亡人数不断增加。

他还称:「我们没有自动系统可用,至少现在没有。现在,你能买到的都是驾驶员辅助系统,这意味着司机要对汽车负全部责任,我认为这是一个很大的混淆。」

科拉菲克提出的一些问题是由于消费者的过度自信造成的,他们认为目前市场上的辅助系统比实际上更强大,尤其是特斯拉的自动驾驶仪。美国至少有两起致命事故和一些没有造成死亡的事故与滥用自动驾驶仪有关。尽管特斯拉 CEO 埃伦·马斯克对自动驾驶仪的不懈推动使得特斯拉备受关注,但这个问题并非特斯拉独有。沃尔沃、奔驰、宝马等制造商的系统都有类似的局限。

迄今为止,通用汽车公司是唯一一家出售半自动驾驶系统的制造商。凯迪拉克最近推出的新车款 CT6 上搭载了「超级巡航(Super Cruise)」主动驾驶员监控系统,该系统带有摄像头,以帮助驾驶员查看路况。通用汽车的系统也使用高清地图,可在部分高速公路上实现有限的自动驾驶。尽管如此,该系统的局限性意味着它还不是完全自主的。

「我们已经习惯了一些半自动技术,但我不喜欢把这个术语用于汽车驾驶中,这里应该叫驾驶员辅助技术。」科拉菲克说,「在路上驾驶汽车的每一分、每一秒,我们都要保持警觉并且保持对汽车的完全控制。」

Waymo 的目标是用一种完全无需人类监督的系统来取代如今的系统,他的公司在几年前还认为这种系统无法实现。但是,Waymo 计划今年晚些时候在亚利桑那州凤凰城地区开启自动叫车服务,并且随着技术不断成熟,自动叫车服务在这些地区被证明安全之后,将其逐步扩展到其他城市。

Waymo 的 Chrysler Pacifica hybrid 车目前每天在路上行驶 2.5 万英里,自 2009 年该项目启动以来,它已经在 25 个城市行驶了 800 多万英里。Waymo 现在有 20000 多种不同的场景测试,随着系统的改变,这些场景测试将定期在模拟和测试轨道上进行评估,完成超过五十亿英里的模拟。

尽管测试路程快速累积,但是科拉菲克提醒政府官员不要终止所有基础设置投资。对于新的停车设施需求问题,他回应道,在很长时间内,个人拥有的人类驾驶汽车和 Waymo 与其他公司提供的共享自动驾驶汽车之间存在重叠。他建议或许可以减缓一些大型停车场的建造,但是并未明确提及时间表。

Waymo 计划 2018 年底启动商业服务,通用汽车计划在 2019 提供商业服务,而 Zoox、Daimler 和 Voyage 等其他公司计划在未来两三年内实现该目标,也就是说未来道路上将会出现共享自动驾驶汽车。尽管一些投资者和开发者对此有更加乐观的预测,但这些汽车将只限于某些地区,如一些已经展示过功能可靠性,且具备搭乘市场的地方。在 21 世纪 20 年代后半叶之前,我们不太可能在全球实现数百万辆共享自动驾驶汽车的推广。

科拉菲克面对 Sandoval「消费者何时可以买到采用 Waymo 技术的汽车?」时也没有进行正面回答。虽然 Waymo 和菲亚特·克莱斯勒已在讨论如何在量产汽车上应用虚拟驾驶系统等问题,但科拉菲克表示这还需要一段时间。目前的重点主要是叫车服务、物流运输和与交通管理部门进行协调。对于 Waymo 来说,为私人汽车提供自动驾驶系统排在时间表的最后一位。

科拉菲克是自动驾驶领域里最成功的高管之一,他明白变革并非易事。他表示:「我认为这也是一个逐渐被接受的过程,在我们将技术逐渐推广的道路上,会遇到一些颠簸。」

「我的意思是,这不会是一个简单的推出过程,Waymo 的自动驾驶汽车服务在未来也会发生事故,就像其他公司的服务一样。」科拉菲克表示。看来,那些希望一夜之间实现从 2.7 亿辆美国注册自有汽车到每个人使用共享自动驾驶汽车的人,需要好好揣摩一下科拉菲克的话。

原文链接:https://www.forbes.com/sites/samabuelsamid/2018/07/20/waymo-ceo-tells-governors-av-time-will-be-longer-than-you-think/#5757d44cd7da

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从 20 世纪 80 年代首次成功演示以来(Dickmanns & Mysliwetz (1992); Dickmanns & Graefe (1988); Thorpe et al. (1988)),自动驾驶汽车领域已经取得了巨大进展。尽管有了这些进展,但在任意复杂环境中实现完全自动驾驶导航仍被认为还需要数十年的发展。原因有两个:首先,在复杂的动态环境中运行的自动驾驶系统需要人工智能归纳不可预测的情境,从而进行实时推论。第二,信息性决策需要准确的感知,目前大部分已有的计算机视觉系统有一定的错误率,这是自动驾驶导航所无法接受的。

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