Virgil、臻臻、YYY编译

装着IBM大脑的悬浮机器人将飞向太空!

下一个通往国际空间站的飞船装载着近3吨的研究和补给材料,里面包括了通常你能想到的东西,比如沉淀物研究材料,一个植物用温度计,一个给巨型机器人Canadarm的替换手。但你绝对想不到里面还有一个能飘在空中的机器人!它将在科学研究、后勤保障甚至情感交流上帮助宇航员。

机器人的全名叫做Crew Interactive Mobile Companion(船员的交互式移动伴侣): Cimon。它看上去就像是某种游泳池用的球形扬声器,如果你把这个扬声器的出音部分换成可以对话的线条素描脸的话。它就像一个功能不完整的HAL(HAL是著名科幻电影《2001太空漫游》里太空飞船上的人工智能)。

在目前的演示性任务中,Cimon将帮助太空站的指挥官完成三个非常简单的任务来测试它的效用。但从长远来看,Cimon还可以观察和解释船员们之间的交流,追踪可能被地面上的管理人员忽略的社交动态。

Cimon是由德国航天局DLR资助的一个欧洲航空公司Airbus和IBM之间的一个联合项目。它的开发人员希望宇航员能或多或少地喜欢和机器人一起工作,就像有一个任务伙伴一样,可以减轻他们的压力。但这并不简单——因为工作伙伴不会这样记录你的一举一动(通常不会,也希望不要😊)。

Cimon没有身体,但它有摄像头当眼睛,麦克风当耳朵,还有扬声器当嘴巴。它使用风扇作为鳍,超声波传感器用于感觉,它可以在微重力舱内自由移动,可以用人类的语言来回答人类的问题和陈述,并从交互中学习。此外,工程师给予了他们ISTJ型性格。用以上的工具,Cimon的父母希望它能好好进行社交,尽管它是窥探性的。

为了给Cimon配备聪明才智和社交技巧,Airbus向IBM及其旗下的Watson AI寻求技术支持。Watson系统已被应用于自动银行业务,个性化车载广告和医疗保健——尽管它因为未能实现对癌症治疗的承诺而受到广泛批评。

你可以把Watson想象成一个两岁的孩子:它可以理解语言和一些关于世界的普遍知识。如果你向它输入来自特定领域的数据,它可以学习,并学会如何得出那个领域的结论。

所以在准备好飞行之前,Cimon需要学习一些太空事物——比如术语。例如,宇航员不会说“是的(yes)”。“如果他们想要表示肯定,他们会说'肯定(Affirmative)',”IBM的Matthias Biniok说,“或者说它的缩写'a-firm'”,而这个词通常会被Watson理解成“一个公司”。

对于类似这样的一些简洁说法,这些公司选择向既是宇航员又是空间站指挥官的Alexander Gerst寻求帮助,他也将成为Cimon的主要伙伴。

在空间站里,Cimon和Gerst要一起完成三个任务。第一个是关于晶体如何在微重力中形成的实验。Gerst可以向Cimon询问实验步骤,而不必自己飘着去察看同样飘着的PDF手册。“他还可以询问更复杂的问题,比如‘我现在需要使用什么样的工具?’”Biniok说,“或者是,‘为什么我需要使用铁氟龙?’”

作为第二个一起完成的任务,Gerst和Cimon将尝试一起解开一个魔方:“打开吊舱门,Cimon,那样我就可以将这个立方体扔出气闸。”

最后的任务则是一个医学实验,Cimon将充当移动摄像机,这意味着Gerst将不必在每个需要的角度都安装特殊录像机。

其实Cimon还可以提供一些人工帮助,但被Gerst拒绝了,因为他不想一直被观察和分析。Cimon的人工脑通常会连接到IBM云,将数据流传输到法兰克福。虽然IBM不会将ISS数据发送回更通用的Watson版本,但Gerst希望获得更强的数据隐私安全保护。

因此,该团队设计了一个按钮式隐私模式,可暂时阻止数据传输出空间站。 “你当然不想一直受到监视,” Airbus的Philipp Schulien说,“他们可以做任何他们想做的事情,自由地交谈。”

出于类似的原因,Gerst还否决了所谓的“口气分析器”。它可以通过分析句法来读取情绪,这对于Gerst的飞船来说太过了。你想要一个机器人告诉地面站你今天似乎非常恐惧,即便那可能是错误估计吗?

尽管如此,捕捉宇航员的感受是Cimon长期目标的一部分。根据Airbus的说法,“它的目标包括检查小群体在长期共处的过程中可能产生的群体效应,以及可能在长期任务中出现的状况。”换句话说,就是在太空中搞谍报。

研究宇航员与机器人合作的航空航天工程师Ella Atkins并不觉得Cimon会导致隐私问题。“每天的经历分享是被默认存在的,”她说。宇航员并不指望真的有隐私,毕竟本来到处就都有摄像机。

“话虽如此,当宇航员没有心情聊天的时候,Cimon能够并且应该认识到什么时候该让宇航员独自待一段时间,”Atkins继续说道,“就像人类朋友会做的那样。”

测试必须在实际的太空中与真实的宇航员一起进行。事实上,想必开发人员不仅会关注人类如何互相交流和如何独处,还会关注他们与Cimon如何互动。

Biniok表示,该团队给机器人设计了情商和同情心。 “你可以告诉Cimon‘我想念我的家人’,而Cimon不会回答,‘哦不,那真让人难过,’”Biniok说,“他会理解你:‘这是我可以感同身受的事。’”他可能会问你是否想尝试视频联系家人,或建议你去太空里走走,并拿起它的那个新的机器手,搭在你的肩膀上。

产业IBM悬浮机器人
相关数据
机器人技术
Robotics

机器人学(Robotics)研究的是「机器人的设计、制造、运作和应用,以及控制它们的计算机系统、传感反馈和信息处理」 [25] 。 机器人可以分成两大类:固定机器人和移动机器人。固定机器人通常被用于工业生产(比如用于装配线)。常见的移动机器人应用有货运机器人、空中机器人和自动载具。机器人需要不同部件和系统的协作才能实现最优的作业。其中在硬件上包含传感器、反应器和控制器;另外还有能够实现感知能力的软件,比如定位、地图测绘和目标识别。之前章节中提及的技术都可以在机器人上得到应用和集成,这也是人工智能领域最早的终极目标之一。

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