求生之路:博士生涯的17条简单生存法则

Next Scientist 是一个专门帮助博士生获取并保持动力、实现毕业和指导在业界求职的网站。本文作者 Julio Peironcely 就是 Next Scientist 的创始人和编辑,曾在荷兰莱顿大学的 PhD 期间做代谢组学和代谢产物鉴定的研究。在这篇文章中,Julio 结合自己的亲身经历,给博士生或即将成为博士生的人们提出了 17 个建议,内容诚恳,细节丰富;主要涉及了博士学习期间面对的压力、和导师的相处原则、研究项目规划、发表演讲、日常事务处理以及社交生活等。机器之心认为,这些建议对于在各个领域中拼搏的博士生都是很有价值的参考。

PhD 新生,欢迎踏进博士的殿堂!

我们事先假设,正在阅读这篇文章的你想要在博士生涯中生存下来——是的,我将其称为生存。你或许会将其称之为完成 PhD 大业,或者毕业,或许在看完本文后会感受到巨大的压力。但总之很抱歉,博士生涯并不是像漫步在公园中一样惬意。

我深刻地理解到了这一点,因为在我漫长的博士生涯中,我曾想退学去上 MBA、去公司上班、待在家中像孩子一样哭泣……这就是我曾经经历过的事情。我理解你们的痛苦,所以让我看看在这里能不能帮助你们一些什么。

为了不在漫长的征途中被落下,你需要保持动力。正如我所知,博士期间工作的动力可能会达到人生前所未有的最低水平。所以在这里我将和你分享在 PhD 期间如何设立正确的期望,以及如何获得动力。

为了成为一名优秀的科学家,你需要发展一些基本技能。其中涉及写作、表达、阅读等方面——它们是科学家的标配。其他技能则不在通常的推荐之列,如时间管理、健身、使用软件和写博客之类。

总而言之,我认为这些提示可以帮助你提升读博的动力,完善你的科学素养,让我们开始吧!

1. 博士五个阶段的动力

博士期间的工作动力并不是持续不变的,它有点类似于过山车的形状:一切都在起伏不定。PhD 学生的内心或许不断地在极度快乐和想要自杀之间游移。

当然,最理想的精神状态是在两者之间。

博士期间动力的波动如下:

第一阶段:莫名的乐观

在博士阶段刚开启时,所有一切都是新的,你会发现你的研究项目简直棒极了。你可能会感觉自己正在解决一个重大问题,如果你保持雄心,这项研究会让你获得重要奖项、一项专利,至少会是一篇高影响力的论文。听起来似曾相识?这和刚接手一份新工作是差不多的,每个同事都比上一份工作的要好,公司的机构组织也很不错。但是过了几个月后你就会发现事情并没有想象的那么好。

第二阶段:知情的悲观

你已经在自己的项目上工作了一段时间,你对于自己研究的领域有了更深的理解,但不幸的是:你仍在迷失。你望向前方,看不到任何结果,你开始意识到这个项目或许对自己来说有点太大了。如果你 PhD 的方向和以前的专业有所不同,这个过程会更加明显一些。

第三阶段:坠入深渊

你进入了博士生涯的中段,「中年危机」开始了。既然还是无法挣钱买一辆保时捷,此刻你只能哭晕在墙角。你会想「这就是全部了?我是失败者吗?」。这个项目并没有你想象中的魅力,事实上,你在奋力拼搏,以争取最低限度下体面地完成工作。你会感觉自己已经在很多无用的小项目上浪费了大量时间。现在它看起来毫无用处,但你并没有看清楚,或许不久之后把这些点连接起来你或许可以开启一个伟大研究。

第四阶段:崩溃陨落(可选)

在第三阶段,如果你不迅速地脱离负面情绪的困境,你很可能会搞砸自己的研究。负能量会接管一切,导致你进入困境。在这一阶段很多人会感觉自己浪费了时间从而放弃。他们会带着未完成 PhD 的遗憾离开。我们当然要避免这种情况。

第五阶段:知情的乐观

逐渐地,你会意识到你的博士论文不会像你想象的那么棒。不过无论如何,你发表了一些论文,这些足以让自己毕业了。或许发 Nature 的愿望得等到博士后阶段了,不管了。完成一个半吊子博士总比没有强。你掌握了自己专注的领域,你可以在某个方向贡献业内最佳水平。这就够了,不用很完美。

这一曲线符合多年来博士们的人生经验,虽然每个人的曲线可能会有一些偏差,有些人的曲线可能会比较缓和,另一些人可能会比较极端。在任何阶段,都不要被过度的乐观/悲观所带走。请时刻保持冷静。

2. 关于挫折忍受力

博士生期间的成功秘诀是什么?让男孩(女孩)成长为男人(女人)的关键是什么?

当你在很长的时间里一无所获时,挫折忍受力是让你坚持下去的重要因素。有时候研究结果很糟糕,你不得不完全推倒重来。审稿人会拒绝你一些论文,你在一些会议上会看起来像个傻瓜。这就是一个博士生的命运。接受「shit happens」的事实将能让你咬牙坚持下去。

在博士生涯动力的第三阶段最需要挫折忍受力,即对「博士生涯陨落」(PhD dip)或「坠入深渊」的恐惧。到那时你会濒临放弃,我当时就是如此。在开始博士研究两年后,一篇论文也没发表,近期的未来也不会有任何成就,当时我就陷入了对「坠入深渊」的恐惧。在几个月内我都沉浸在消极的泥潭里,导致每件事都变得越发糟糕。结果,在这段昏暗的日子里我没做出任何成果。

通过以下方法,我才得到了拯救:

  • 和其他博士交谈,分享「既来之,则安之」和「不服输」的心情。

  • 和博士生辅导员(可称为学生的精神导师)进行多次一对一会面。如果你认真看待会面,这会带来很大帮助。

  • 即使不想也要坚持工作,想着情况迟早会变好。

你是在团队工作的吗?你享受工作中的社交吗?如果是,那么博士研究真的不适合你。

没错,不适合。无论你在的团队里有多少位监督导师、同事,或在相同主题的团队里合作。最终,我们每个人都将只关心自己的项目。我们每个人都将只关心自己的论文发表。

但这也有它乐观的一面。如果你依赖于其他人的项目,你将会失败。最好不要造成不必要的风险。

我选择了我的项目,因为它是涉及其他博士生和硕士生的更大项目的一部分,其本身是属于项目组的核心部分。所有这些考虑都不能消除博士研究的孤独,我必须承认这个选择是失败的。即使在如此相互依赖的团队中,我在大部分时间里都没有和同事进行任何讨论,只专注于我的工作,希望出几篇论文。

你将会感到失望,你将会失去动力。到那时,回忆一下博士生动力的五个阶段。不要放弃。你知道如果坚持下去,情况总会变好。你会带着恢复的乐观看到未来的道路。

3. 学习规则

你的目标是完成 PhD 学位,而为了完成学业,你必须要让导师满意你所作的研究。导师必须确定你的研究做得足够好,让你在科学方面的素养变得成熟才能足够成为博士。他也会建议你辩护自己的论题,不论是通过口头讨论、写一本书或其它方法。你必须明白你的导师想要的结果,而不只是你认为他想要的结果。

大多数时候,如果你做了一些额外的工作,导师会更倾向于让你毕业。这些额外的工作可能会提高你的科学职位、导师的科学职位或团队荣誉。

你可以通过在国际会议上发表演讲、与其它科学家合作或获得一些研究赞助,这些都能加分。也许导师会喜欢让你帮助教导本科生或帮助组织研讨会,这些都会让导师对你的看法变好。所有这些问题都需要询问你的导师或研究生院,所以需要确保能帮助导师完成一些工作。

4. 了解你的导师

你已经询问过他如何做才能毕业。现在你需要分析他,发现他的研究喜好。

你可能会认为你的导师在利用你推进他的事业。你可能听说过博士生没有价值而只是廉价的科学劳动力。你猜怎么着?你也需要利用导师!

你的目标是让你的导师为你做事并准时完成。他也是你博士生涯的一个重要部分。

想想,导师决定了你是否能毕业,给了你机会在期刊上发表论文,给了你机会参加学术会议,给了你机会和实验室以外的人合作。导师还为你提供实验预算,购买实验器材,为你的博士后工作写推荐信。

看起来和导师搞好关系是个不错的 idea,是不是?相处愉快会让你在需要的时候能得到他的帮助。

如果你想获得进一步发展,你需要像你导师那样思考。假设你提出了一个耗时一年的研究项目,你希望导师同意这个项目。

他会认为哪种类型的研究项目更有趣呢?可能是革新型的,可能是继承型的。或者他更希望他的学生脚踏实地学习,并复用已有的项目。他喜欢内部协作还是外部合作,喜欢用什么方式传达想法:邮件、会议、研究报告?

你必须知道他的工作习惯。这对于你获取工作反馈也是很重要的。

在博士生涯结束时,你会成为某个狭窄领域的专家。实际上,你对这个领域的了解应该比你的导师更多。另一方面,导师具备对更广泛领域的洞察。

导师的作用:

  • 讨论你对某个问题提出的解决方案。但记住你必须提出方案,否则就是在浪费他的时间。

  • 提供机会和批准:推荐参加学术会议,提供出行费用,提供合作机会等。

  • 利用他的声誉增加自己的机会。

简言之,导师就是催化剂。

导师不能做的事:

  • 教你在你的领域中的方方面面。

  • 为你做决定。

  • 提供过快的反馈,因为太忙。

简言之,你必须自己工作。

事实证明,知道如何管理导师将决定你的博士生涯有多成功。你需要在自己的规划中为导师安排合理的位置,不要有不合理的期待。

5. 合理的期望

最开始,我们都对自己的博士生涯和能力有一个预设。但是事情不会因你的意愿而转移。现在我们就来摧毁一些迷思,让你不要对博士生涯怀有不切实际的期望。博士生涯最难的部分不是想出伟大的点子并去实现,而是保持动力。这很关键。博士是孤独的。尽管你在一个研究组中,但你仍然需要自力更生。你需要在孤独中度过博士生涯。4 年并不长,你的时间未必足够。你不会做期望中的所有事情,甚至不会变成想象中那么聪明。你并不像想象中那么聪明,当然也不像想象中那么蠢。

你很有可能成为不了教授。大部分人会在某个点放弃科研。培养可迁移的技能,使你在工业界也能谋生。最终你(很可能)会停止自己的学术生涯。

如果你想了解自己所在领域的所有内容,那么选择一个较小的领域。尽管在较小的领域,你找不到太多同道中人。你的博士生涯应该贡献「一些新知识」,不需要太多或者是什么科学突破。记得得有自己原创的东西。

没有人会感谢你的研究和努力。医生(doctor)从患者那里得到感谢。出租车司机从乘客那里收获感谢。而你的研究尽管重要,但没人会因此而感谢你。当你完成博士学位时,你也是一个「doctor」了,而这是「另一种 doctor」。

如果你参与了一个很酷的博士项目,所处的是一个声誉很高的组织,导师是学术界新秀。逻辑上来看,最次的期望也是能够治愈癌症,对不对?嗯……不。有雄心很好,但是不要误解。突破性发现并不是每个人都能做到。这其中有很多因素,作出巨大的成就更像是奇迹而不是科学。

6. 必须读文献,但不要太多

一个领域的相关文献实在太多,根本不可能全部看完,只需要关注几篇关键性的、奠定领域基础的论文就行了。不能认识到这一点,你永远无法真正开始研究,研究必须结合阅读和实践。没有实践,而来真知?没有经过实践中的抉择,怎么理解这个领域的真实面貌?

阅读以前的博士论文

这能帮助你避免重蹈覆辙,并且能作为文献综述。作者已经选择了在你的领域中最为相关的论文,作为起始点是很不错的。

7. 快速获取结果

博士头两年毫无成果的原因是我集中于华而不实的项目。我唯一想的就是发表、发表、发表(大错特错!),在博士期间是不可能那么快的。

我应该聚焦于更小和可达成的目标。我可以尝试构建一个足够好的模型,并用数据来验证有效性,而不是妄想很快得到成熟的预测模型。

以下几个建议可以让你在博士研究期间进展迅速:

  • 不要追求完美,足够就好。

  • 简化项目,减少子项目的数量,聚焦于可发表的项目核心。

  • 快速生成原型,获取反馈,提升原型,获取反馈...

如果你想实现这些想法,可以自问以下两个问题:

  • 我可以在不损失项目基础的前提下移除这个任务吗?

  • 有人已经使用了这个原型并能给我反馈吗?

「我们不想要几千项功能,太丑了。创新不是什么都有,而是什么都没有,除了最关键的功能。」

尝试得到项目的简化版本,而不是聚焦于最终完成的发表形式。把结果展示给同事,让他们使用并给出反馈,再提高原型,这会给你带来不断进步的感觉。

8. 保持健康

累垮自己最简单的方法之一就是不注意身体。当然,你是科学家,你的大脑是你拥有的最重要的设备。但是忽视身体的其他部分会造成严重的伤害。照顾你的身体不仅仅是去健身房健身。它还关乎吃、喝、睡、锻炼和放松你的思想。

博士期间很容易发胖,因为我们长期待在工作室,只能吃一些垃圾食品。而且因为实验计划还导致饮食不规律。早餐甚至就吃一些凉掉的披萨。

我们也容易忘记适当喝水,经常喝的是加糖的咖啡。每天要喝 3 升水的建议也容易被我们忽视,导致糖尿病、肥胖症、失眠和许多其他恶劣状况。

我的状况就不太好。我感到浮肿、沉重、喘不过气来。你走上一段楼梯,是不是感觉上气不接下气?我健康状况不佳导致压力增大,睡眠不佳。当我躺在床上时,我的大脑仍要忙碌好几个小时。第二天早上我会像僵尸一样醒来。你可以想象我第二天的工作效率有多高。

保持健康的一些诀窍:

  • 我只在早上喝一杯咖啡:其余时候我喝水、绿茶、马黛茶。这样增加了上厕所的次数,改善了我的水合作用。

  • 少喝酒:我习惯了无酒精啤酒和少喝酒。记住,尽管酒精让你更有趣、更迷人,但它含有大量糖分,会给你带来可怕的宿醉(如果你的大脑需要工作,不建议这样做)。

  • 多锻炼:我的时间表上加上了去健身房的活动。并且,为了有氧运动和娱乐,我还加入了篮球队。

9. 发表演讲

没有什么比在会议上发言更让博士生感到痉挛的了。但是没有人教我们怎么演讲。导师和 PI 主要关注科学,而不是提高博士生的表达能力。

这是一项可怕的任务,我们的科学事业取决于我们在公共场合的讲话水平。幸运的是,如果你知道方法,提高你的表达能力并 fei 不可能。

以下我将分享一些简单的建议来帮助你提高演讲技巧。

提前准备演讲

一般来说,你准备演讲的时间越长越好。尽量不要把一切都拖到最后一刻。但也不要过度。最好的办法是在你的时间表中为你的演讲准备创建特定的计划,并坚持这些计划。你应该争取在演讲前 3 天完成 95 % 的幻灯片。目标留几天时间排练你的演讲,修改幻灯片中的小细节。

考虑听众

了解听众及其背景对演讲质量有很大影响。对自己领域、技术和每一个问题所需准备的介绍取决于听众对你的主题了解的程度。

如果你的听众背景广泛,你得介绍你的研究领域,说明它是关于什么以及为什么在你的领域做研究很重要。不要理所当然地认为他们知道你使用的技术。你的观众会喜欢一个基本的描述。

如果大多数听众都是你所在领域的科学家,那你可以跳过介绍,把更多的时间花在介绍研究的新颖性上。

一个伟大的演说家在一开始就能很快吸引听众的注意,要么是个人故事,要么是解决听众面临的问题。

想想这些人的问题或恐惧,回答他们「那又怎样」的问题。你的听众会提出哪些问题?这将帮助你理解他们的心态,并从他们的角度来看自己的演讲。

向他人学习

交谈有多种形式:杂志俱乐部、研讨活动、年度社交会谈、会议讨论等等。无论是优秀的还是糟糕的谈话人,你都能从中学到很多。问问你自己:当你紧张的时候会犯相似的错误吗?只有分析了这些谈话,你才能获得启发,并以此提高表达风格。

创建幻灯片

把所有信息都堆进 ppt 里会造成混乱,怎么以有组织的方式创建幻灯片呢?从结束部分开始:

  • 用一两句话总结你的展示。

  • 鸣谢幻灯片。

  • 总结幻灯片,用不超过三个点来总结你的结果。

  • 展示关键结果图片的幻灯片。

  • 展示关键方法的幻灯片。

  • 创建引言幻灯片,你需要激发听众的兴趣,展示结果的重要性,解释对方法的选择。引言的形式依赖于听众的类型,有时候你需要介绍整个研究领域,有时候只需要介绍特定问题。

  • 标题幻灯片。

如何保持冷静

为了达到「涅槃」般的平静状态,这里有 4 个技巧:

  • 准备并排练你的演讲,建立自信。

  • 了解你的演讲内容。不要使用自己发明的词汇,不要讲不确定、不相信的东西。

  • 和听众交谈,不要只是吐出记下来的想法。

  • 改善你的行为,在你演讲的时候,听众不仅是在听你说,也在分析你的非言语交流。别担心,每个人都是这么交流的。

练习演讲

你应该练习和自己演讲,以及和听众演讲。不用练习太多次,可以尝试逐渐减少重复次数的方式,直到合理的次数。在听众面前演讲可以帮助获取反馈,你可以让听众给出对幻灯片、内容、你的发音、你的节奏的反馈。

按要点记忆你的演讲,有组织地创建幻灯片,能帮助你理清思路。长句子会让你听起来像是在读书,如果你忘了几个单词,会感到恐慌。练习限制你的演讲时长。

演讲现场

早点到,先向主席介绍你自己,然后主席向听众介绍你。检查幻灯片展示是否正常。早点到能让你有足够时间适应环境。对某个演讲提出问题也有助于缓解你的紧张。

肢体语言

  • 手势很重要,别太多也别太少,控制在跳舞和僵尸之间的平衡点。

  • 适当暂停,别像在百米冲刺。

  • 最重要的一点,微笑~_~强迫自己微笑也能带来愉快的心情。

  • 手抖的话,不要用激光笔做辅助,可以用手势来指示幻灯片的特定位置。

和听众做眼神交流

如果不能在演讲时直视听众,可以把视线停留在头上的水平线,或随机扫视,确保扫过了房间里的每个角落,让每个听众感到没有被忽视。

问答

在演讲的最后留下至少十分钟给听众提问,具体取决于听众。

如果无法指示听众,把眼神聚焦于对方的双眼之间,人们无法分辨两者区别。

问答环节最重要的是理解对方的问题,没听懂就再问听众,直到你听懂为止。即使你理解了问题,重复一遍也是好的,让所有听众可以听到。回答不出来也别慌,最好的专家也不是什么都知道。

不要以过于个人的态度看待问题,即使这些问题让你看起来像个傻瓜。如果有人在刻意刁难,保持冷静和礼貌。但大多数时候人们并没有恶意。

10. 多写文章,早点开始

论文、论文、更多的论文。别被那些声称我们不关心论文数量而只关心研究质量的言论所欺骗了。悲惨的真相在于论文是用于度量你的研究做得有多好的标准。此外,很多大学需要你拥有一定数量的发表论文才能让你获得博士学位。

你可以按两种方式阅读论文,定量的或定性的。一个好的科学家要么有大量的发表论文,要么有几篇影响力很大的发表论文。

更不用说,如果你能发表大量的高影响力论文,你将成为伟人。

你将不得不写大量论文,思考这些论文的重要性,以及认识到你并不是生来就知道如何写出杀手级科学出版物。记住,不断练习才能达到完美。实际上很多人推荐每天写下固定的篇幅,一句话、一个段落、一页,都可以。重要的是坚持写一个你能度量长度的文本,从而能轻易地检查你是否做到了。

我发现这种写作建议实践起来是很困难的,我写的第一篇论文经历了将近无数次反馈。主要原因在于我练习的不够。但这永远不晚。

给博士生的一些写作建议:

  • 进行对话:在大部分写作中当成是你在说话。避免你的语言变得复杂化。

  • 找到你的风格:不要总是客观。在对话中写下部分你的个人见解。

  • 表面意思和真实含义要一致。

学术写作:

  • 清晰、简明和结构良好的语言:打字错误、拼写错误和语法错误会带来很差的阅读体验。小心翼翼地校对论文并使用单词处理工具来标记难对付的文本。在写作过程中厉行节约,在语言表达中避免口语化、缩减、不间断以及极端冗长的句子。此外,尽量别跑题。

  • 构建名副其实的内容:讨论你所知道的,不要即时发明新名词。如果你在声明某个观点,给出事实和合适的应用。

  • 不要复制:在学术写作中,某些智力犯罪比假冒别人的作品有更严重的影响。从以前学者的研究和观点中借鉴些许成果是可以的,但不能在未尊重原创的前提下改编别人的作品。

  • 避免过分引用:逐字逐句引用在特定情况下是可以的,但如果过分引用则会使你的文章看起来像是剽窃。仅当你无法用自己的语言来表达意思时,才进行直接引用。在文章的宏观组织中,考虑加注释。加注释会简化选择,但压缩可能是不必要的。此外,确保你把原始资源标记到了注释内容中。

  • 总结:如果你想要提高学术写作能力,限制你的论文篇幅在一定字数内将是个令人畏惧的任务。意思是忽略无直接关联的内容,不要牺牲议题的核心。你可以按照奥卡姆剃刀原则来进行总结。这将确保你最终的总结简要且目标明确。

11. 使用正确的软件

使用合适的办公 app 和软件可以方便你的日常工作,像管理项目、分类信息和分享文档之类的杂务,即使是科学家也必须做这些事。

一旦你开始使用这些工具,就等于开始了无纸办公,并再也回不了头。

我们需要的是能节省时间、简洁和多平台的软件工具,这里介绍 4 项每个 PhD 学生都需要的工具:

  • Evernote:用于管理你的数字信息,可以写笔记、在网页上截取信息、添加照片和语音以及扫描文档。它可以在所有设备中进行同步。它支持搜索功能,甚至能识别照片中的文本。我推荐 Evernote Essentials 作为使用教程。

  • Dropbox:允许在计算机和移动设备之间分享文件,只需在设备中安装 Dropbox,它会创建一个「Dropbox folder」文件夹,保存在这个文件夹的文件都会被推送到其它设备中。

  • Mendeley:文献管理器,可用于同步文件,插入引用,处理论文的 pdf 文件并自动找到作者、标题、期刊名,并创建一个引用。

  • Wunderlist:最简单的任务清单应用,有同步功能。

12. 获得掌控权

在你刚开始项目的时候,通常只能得到很模糊的关于项目的信息,甚至只是一个标题。这时候,你需要自己决定怎么工作,别听导师告诉你怎么做。

导师一直在不断地说话和思考,他们的想法不断喷涌而出。但很多想法和建议其实都是「bull shit」。你需要自己对这些想法进行深度考虑,不要害怕说不。

最终成为这个领域专家的是你,不是导师。

你需要对最终的项目成果负责,因此你需要决定项目如何进行。习惯承担责任,实践得越多,将来经营自己团队的时候就准备得越充分。

13. 学会拒绝

很多人和任务会消磨你博士期间的精力。他们会占用你的时间,而反过来却没有什么有价值的回报。他们会阻止你实现目标——完成你的博士学位。

对这些令你分心的事物说「不」可以让你把注意力放在那些重要的事情上。

电子邮件、电话、会议、访客,这些都是影响你集中精力完成手头工作的干扰。你应该把时间当成最珍贵的东西来管理,告诉别人如何联系你。你可以通过自动回复告诉他们你会在何时查看电子邮件,以及他们何时可以收到回复。

电话也是一样,设置电话时间。

尽量避免开会,它们会浪费大量的时间。建议改为 5 分钟的电话或 Skype 会议。提前询问议程,如果没有,那就找个借口逃掉。

如果你碰巧参加了会议,要问清会议的结束时间,并告诉会议主席你只能待到那个时段,无法继续会议(如果会议被延长)。

14. 社交生活

不要为学院外的生活感到自责,你不是科学的奴隶。发展各种兴趣爱好。

就像在「保持健康」那章中读到的那样,如果喜欢运动,就加入一个运动俱乐部。这可以让你保持健康、缓解压力,并结识科学之外的人。

参与活动,认识不同的人。这些活动可以是运动、跳舞、表演、语言课程、烹饪课、志愿活动。交朋友,和他们一起做些有趣的事,享受自由时光。

要有一个当天完成工作的目标。要知道实验室之外有好玩的事在等着你,那个好玩的事将确保你及时完成工作。

忘掉那些假装工作狂的同事。他们熬夜真的会产生很多高质量的工作吗?我表示怀疑。如果你是一个聪明的员工,按照《每周工作 4 小时》的时间管理理念有效地工作,那就无需这样了。

不要一心只有工作,把工作的事留给工作。要在博士之外交到朋友,否则你的话题将始终围绕博士的事情,听到的也是那些可怕的问题:「你的论文进展如何?」

15. 分享痛苦

在本书开头,我们讨论了博士成功的最大因素是忍受挫折。每次想到博士学位,这种痛苦就会在你体内滋生。想想接下来的几个月,你开始觉得缺氧,胸口也开始有这种压力。

我希望你不要这样。但我曾如此,处于低谷的时候,我会非常讨厌我的博士学位。我很忙,正在习惯一个新的研究领域、新同事,开始一些永无止境的研究项目,这些都需要时间。

我也很沮丧,失去动力。我在博士学习动机的五个阶段遇到了意义危机。我每天都在努力保持头脑清醒。

  • 我和一个朋友分享了我的焦虑,他给了一个我急需的见解:他也曾经历过相似的困境,我并不是唯一有这种感受的。并且,总有一天,你将不再处于低谷,还有希望。

  • 我向学校给科学家提供的辅导员、心理学家寻求帮助。她让我往后退一步,看看全局。我也意识到,我可以掌控自己的博士学位,并按照想要的方向去做。

  • 我开始写自己的科学博客。如果我将要失败或成功,我想给未来的博士生留下一些关于我在博士期间所学东西的建议。下一章将对此进行更详细的介绍。

发泄痛苦的第一个好处是它不会在体内灼烧你。其次你开始听到自己的抱怨,然后进行反思。其三(如果你和朋友或辅导员分享了你的痛苦),你会收获来自外界的反馈、理解和支持。你甚至还可能获得需要的建议。

你可以抱怨,可以倾诉自己多么艰难,可以接受哪怕更努力工作也无法改善的事实。所以,不必害羞,找一个朋友倾诉吧。

寻求朋友帮助的一个提示:在朋友帮助你之前,试着先帮对方。这是网络和社交关系的基础。在收获之前,你要先学会给予。如果你想了解更多关于如何让人们喜欢你(帮助你),可以读一下 Dale Carnegie 写的《How to Win Friends and Influence People》。

不要觉得找辅导员很尴尬,大多数院系都会为博士生配备特殊辅导员。虽然他们是心理学家,但这并不意味你疯了。在博士期间失去动力很普遍,因此帮助像你这样的博士生,辅导员很有经验。

现在,这是我想要你去做的。去找一个博士生同事,或者一个你信任的博士后。利用《How to Win Friends》中的社交技巧,和对方分享你的痛苦。持续分享几周,如果一个月后你还没有觉得好点,那就去找院里的博士生辅导员。

然后你准备好重新拾取对自己博士学位的热爱,开始带着乐观顺着动力绳索去攀登,并完成博士学位。

16. 写博客

在博士生涯最低谷的时候,我开始读博客。这并不是新鲜事物,因为我一直都在关注几个博主。而这次,我开始读面向科学家的博客。

我从这些博客中发现,其他人也很艰难,或者其他研究生也在经历人生低谷需要帮助。这刺激到了我,我应该为刚开始博士的学生提供什么建议呢?

我决定在博客中写关于自己读博时学到的东西。读博意味着什么?哪些该做、哪些不该做?这些都是我期望别人能早些告诉我的。就像签合同时,你能提前看到合同里面的条款。

一开始我觉得是在为博士开头那个可怜的自己写博客。但事实上,我是在对自己彼时为止所做的事情进行一次反思。我在给如今的自己提供需要的建议。

我开始把脑海中模糊的想法变成文字。这项工作被证明至关重要。它帮助我了解了自己感到沮丧的原因。而一旦我知道了这些原因,我就可以采取行动。

写了几篇关于博士生涯的文章后,我开始平静下来,我对博士重新燃起了希望。我知道了如何渡过博士生涯以及如何更好地处理挫折。这可以让我继续攻读博士学位。

我不知道这些建议有没有帮助到其他人,但至少让我坚持了自己的博士生涯。

也就是说,我用写学术博客来鼓舞自己。你也可以!这让你在同行评审之外也能借此扩展自己的学术影响力,无论是学术博客、推特、论坛,这些都能增加你的声誉。怎么写都由你自己决定,可以是正式的,也可以是教育式的,按你的目标观众而定。在你的博客里,你就是 boss。

17. 博士之后的生活

我最后的一个建议是从长远来看待生活,希冀博士之后的未来。

当前你的博士生活可能糟透了。但是,以后会越来越好,你要继续坚持。你知道什么可以让其变好吗?那就是规划博士之后的迷人生活。

如果理想的生活在前面等你,你是否会更努力从而早些完成博士学位呢?或者痛苦是否会减轻呢?心怀美好目标,学习会更加努力;心存伟岸,可成不可能之事。

写下博士结束后的梦幻生活。一旦动力不足,就看一遍。这种博士结束后的生活会砥砺你前行,不言放弃。

例如你可能想要去其他国家,或者尝试不同的工作。也可能想要一次度假旅行来奖励自己完成博士,幻想完成博士之后的事能激励你走到最后。

无论你幻想什么样的生活,记得一定要记下来,分享、拥抱它,然后规划并实现它。

后记

亲爱的朋友,这本书到此就结束了,我希望你能喜欢,也希望它能对你有所帮助,能助你坚持完成博士。

如你所见,博士学位长路漫漫。幸运的是,一路上总有各种资源能够帮助到你:无论是来自自己、机构、同事、朋友,还是来自网上甚至 Next Scientist。

要记住,你永远不是一个人。

Julio

原文链接:http://www.maiconference.com/uploads/1/1/0/7/110798645/survive-your-phd-ebook.pdf

理论观点博士
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