Synced Global 制作Meghan Han编译Oloketuyi Jacob分析师

盘点来自非洲的人工智能初创公司

引言

目前非洲正逐渐转型成为世界经济主流,信息通信和技术在非洲大陆的发展中变得愈发重要,而这片土地的经济增长大多源于对技术的投资。根据世界银行对全球增长的预测来看,目前全球 20 个增长最快的经济体中有 11 个位于非洲,并且这些经济体还受到快速发展的工业化和自由市场的推动。

本文将着眼于人工智能在非洲各个行业的应用,主要介绍了在教育、金融、健康等行业做出重大创新的初创公司。以下 10 家初创公司的出场顺序不代表排名。

新兴的顶尖初创公司

Affectiva

埃及初创公司 Affectiva 于 2009 年由 Rana El Kaliouby 创立。 Rana El Kaliouby 在埃及开罗的美国大学获得学士学位和硕士学位,于剑桥大学纽纳姆学院获得博士学位。 她曾是麻省理工学院的研究科学家,并在那里开创了情感人工智能的先河。 这家初创公司的技术位列福布斯 10 大热门人工智能技术之一。

Affectiva 的情感识别技术可以根据情绪和面部表情进行感知并做出决策。这家初创公司的产品可以追踪和监测用户认知、广告、民众感受等。该创业公司目前拥有来自 75 个国家的 500 亿情感数据的广泛数据库。 医疗、汽车、游戏等多个领域超过 1400 个品牌在使用其人工智能情感技术。Affectiva在2016年获得了由Fenox Venture Capital 1400万美元D轮融资,此前还获得了2000万美元融资,参投者包括WPP、维港投资和KPCB。

DataProphet

这家总部位于南非的初创公司 2013 年由 Daniel Schwartzkopff 与 Frans Cronje 一起创立。自创立以来,公司一直从事机器学习在金融和保险行业的研究并提供相关服务,客户都是从事多个行业及消费品种类的本地和国际公司。

DataProphet 是数据科学领域中的重量级玩家,公司拥有多个领域的专家学者,包括工程师、数学家、计算机科学家等。DataProphet 已获得 YellowWoods Capital 的投资,现在旧金山设有办事处。

OMG Digital

OMG Digital 是一家位于西非的新媒体初创公司,公司成立于 2016 年,主要出版泛非洲用户喜爱的流行文化内容,月平均浏览量超过 9000 万,拥有约 450 万名读者。

该团队拥有 25 名成员,目前在加纳、尼日利亚和肯尼亚等非洲国家开展业务。2016年,公司获得了 Kima Ventures、Soma Capital、Comcast Ventures Catalyst Fund 等国际投资者 110 万美元的种子轮投资。公司主要通过内容传播、品牌合作和投放广告等方式在非洲大陆进行市场推广。2006年,联合创始人 Prince 创建了非洲第一家音乐流媒体下载公司 BigX,已累积 3000 万次下载。

Kudi

Kudi 是尼日利亚的一家金融科技初创公司,通过应用人工智能技术模拟日常对话,帮助用户解决财务问题。Kudi 允许用户在尼日利亚境内通过发送消息的方式在其平台上进行支付和汇款。这家公司脱胎于 2017 年的 YCombinator Winter。

Kudi 的用户可以在平台上进行转账、追踪账户详情、购买通话时间以及支付电费、GOTV、DSTV 等费用。 

Kudi 最初在尼日利亚境内提供企业对企业的解决方案,在银行和电信公司进行试点试验,在 Y Combinator 的进一步支持下,公司正在计划将业务扩展到其他非洲国家。创始人Pelumi Aboluwarin 毕业于尼日利亚阿沃洛沃大学电子与电气工程专业,并获得布里斯托大学高级计算硕士学位。联合创始人 Yinka Adewale 同样曾就读于阿沃洛沃大学机械工程系。

Tuteria

这家尼日利亚教育初创公司由 27 岁的 Godwin Benson 创立,他设计了 Tuteria 平台,该平台将优秀导师与相应地区预算内的学生相连接。基于 Godwin Benson 个人经验开发的这款辅导应用赢得了英国皇家工程院授予的工程奖。

据 Godwin Benson 所说,有大量希望通过教授各类学科和技能获得额外收入的来源的人,很难找到合适的学生。所以,他想建立一个值得信赖的平台,能够可靠地将寻求学习的人与生活在其周围的导师联系起来,并以可承受的价格向他们传授想学的知识; 与此同时确保服务交付的安全性、责任性以及优质性。最终 Tuteria 诞生了。

Tuteria 设立了导师的评分机制,导师必须保持较高的评分才能获得更多的学生和收入。Godwin Benson 是微软 Passion for Empire Campaign 前五名获奖者之一,他还赢得了英国皇家工程院的 25,000 英镑(32,000美元)奖金。Godwin Benson 是尼日利亚拉各斯大学系统工程专业的毕业生。

Awamo

这家乌干达的金融科技初创公司成立于 2015 年,为小额信贷机构提供技术解决方案。Awamo 使用移动通讯和生物识别技术实现了业务程序的数字化,并且与平台上的其他服务共享信用信息。

2015 年 8 月和 2017 年 6 月,Awamo 分别完成 55 万美元和 170 万美元融资,资方包括 DEG 等国际投资者。凭借经验丰富的团队和投资者的支持,Awamo 正在乌干达全面推广 awamo®360 ,并且已在德国和坎帕拉建立分公司,扩大其销售网络。

Aajoh

这是一家位于尼日利亚的电子健康初创公司。Aajoh 是一款基于人工智能的应用,监测患者的症状并提供诊断。这家公司于 2016 年由 Aajoh 和 Simi Adejumo 创立,旨在最大限度地提升患者寻求诊断时的效率,消除医院的排队现象。该应用通过与医生的实际交互来模仿和收集信息,并通过移动电话将信息提供给用户。用户可以在这一平台上输入他们的健康症状,平台为其提供准确的诊断并开药。此外,Aajoh 还提供与医生的实时咨询。

迄今为止,这家初创公司与尼日利亚许多医护中心和医院达成了合作。其计划先发展试点项目,随后将业务扩张到印度。Simi Adejumo 从阿洛沃洛大学化学工程专业以及麻省理工学院创业学毕业,并在麻省理工 Entrepreneurship Bootcamp Demo Day 中拔得头筹。

Aerobotics

Aerobotics 是一家位于南非开普敦的初创公司。公司于 2014 年由 Benji Meltzer 和 James Paterson 创立。Aerobotics 参与了无人机和AI系统的开发。公司为南非、澳大利亚和英国等国家的农业咨询提供服务。Aerobotics 使用人工智能技术分析地图,提取如小麦、柑橘和甘蔗等作物的采摘信息,然后提供解决方案。

这家只有11 人团队的初创公司利用计算机视觉和机器学习对不同的作物和树木进行识别和分类,并使用额外的算法单独监测几种树木和作物。Aerobotics 参加了伦敦的 Startupbootcamp Insurtech 加速器计划,继续发展壮大其业务和服务。

Clevva

2011 年,Dayne、Ryan Falkenberg 和 Mark Pederson 创立了 Clevva。这家南非初创公司在其平台上聘请虚拟顾问,使用人工智能技术提供销售咨询。

Clevva 的在线平台允许公司监控、管理和控制虚拟顾问,为员工和客户提供帮助并辅助决策。自公司成立以来,一直由其联合创始人和董事进行自营投资。公司已经获得了微软等巨头的广泛认可,成为 BizSpark 计划的一部分,并在 2015 年的 African Innovations 中得到 Gartner 的青睐。

Stockshop.co.za

Stockshop.co.za 于 2013 年由 Annabel Dallamore 创立。这家公司为企业提供多种人工智能解决方案。主要针对银行和保险公司等机构。公司业务包括使用聊天界面为金融领域巨头提供实时身份验证、企业开销数据、支付、管理、财务行为等。

Stockshop.co.za 团队目前拥有11人,已获多笔投资。创始人 Annabel Dallamore 毕业于机械工程专业,曾在约翰内斯堡证券交易所等金融机构工作,也曾在Retail、Innovation 和 BRICs 委员会任职,拥有丰富经验。 

结语

非洲拥非常巨大的增长潜力,尼日利亚和南非是人工智能创业的主要聚集地。非洲拥有丰富的多样性。 各国已经找准了自己的战略定位:东部的肯尼亚和埃塞俄比亚、西非的尼日利亚和加纳、南部的南非和北部的埃及,都是天然的商业中心。尼日利亚政府成立的信息通信技术大学和银行则专注于信息技术业务和发展,在未来的五到十年内,我们将看到更多的初创公司和创新技术脱颖而出,使尼日利亚成为初创公司、商业和全球科技热点的中心。

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