五角大楼AI项目持续扩展,谷歌内部抗议愈演愈烈

上个月,听闻谷歌正在参与美国国防部「Project Maven」AI 军事计划,该公司很多员工发起了抵制。如今,五角大楼正计划创建一个新的联合人工智能中心,服务于所有美国军事和情报机构,这可能又是一个翻版的 Maven 项目。随着该项目不断扩展至新的领域,谷歌内部抗议也愈演愈烈。

在加州山景城的谷歌园区里,高管们正试图安抚数千名抗议公司与五角大楼顶级人工智能项目 Maven 签订合同的员工。千里之外,在 Maven 项目(包括谷歌以外的公司)中训练的算法正在帮助作战人员从无人机视频中识别潜在的 ISIS 目标。

随着 Maven 项目扩展到新领域(包括开发更有效的搜索所获硬盘的工具),围绕硅谷与军方合作的争议在未来几个月可能愈演愈烈。今年,该项目的资金大约翻了一番,达到 1.31 亿美元。如今,五角大楼正计划创建一个新的联合人工智能中心,服务于所有美国军事和情报机构,可能是 Maven 项目的一个翻版。「这超出了我的预期,」Bob Work 说到,他在 2017 年 4 月担任国防部副部长期间启动了 Maven 项目,当年晚些时候退休。

谷歌在 Maven 项目中的确切角色尚不清楚——该公司和国防部都不会透露。两名熟悉该项目的人士表示,另一家公司制造了部署在海外无人机任务中的系统。

Maven 项目的正式名称是算法战争跨职能团队(Algorithmic Warfare Cross-Functional Team)。项目负责人 Jack Shanahan 中将在最近的一次展示中呈现了该团队的一枚图章,图章上画了三个快乐的卡通机器人,他们上方是一句 Google Translate 的拉丁语口号:「我们的工作是提供帮助」。

Maven 项目图章

该项目旨在展示五角大楼如何通过利用已经在私营部门发展起来的人工智能技术来改变军事行动方式。在去年夏天的一次访问中,国防部长 James Mattis 在硅谷哀叹自己部门的能力落后于他参观过的亚马逊和谷歌等科技公司。

Work 表示,处理无人机视频被选为 Maven 项目的第一项任务,因为五角大楼的分析工具不足以处理「淹没」美国基地的高分辨率航空图像「浪潮」。该计划是通过部署互联网公司用来区分猫和汽车的机器学习技术,来发现和跟踪军事目标,如人、车和建筑物。最初的目标是到 2017 年 12 月建立一个系统,为该领域的分析师提供帮助。

这一目标很容易实现。美国国防部去年 12 月表示,从某承包商那里购买的算法正在帮助基地打击 ISIS。在本月华盛顿的一次会议上,Garry Floyd 中校表示,为 Maven 开发的技术正被美国中东和非洲司令部使用,并已扩展至六个作战地点。战略与国际研究中心(Center for Strategic and International Studies)技术政策项目副主任 William Carter 说,对于一个以不喜欢采购著称的部门来说,这一进展具有重大意义。听取了 Shanahan 和其他人关于 Maven 项目的简报之后,Carter 表示:「按照国防部的标准,这种做法充满魔力。」

利用 Maven 项目中的技术可以在数字地图上自动标注船只、卡车和建筑物等对象。Work 指出,这一技术的使用可以缩减扫描屏幕搜索相关目标所需的时间,有助于分析师识别目标或了解一个小组的活动模式。部署到基地的软件还具有其他一些功能,如通过快速标记新的相关对象或标示错误,分析师可以重新训练算法。

谷歌在所有工作中的确切角色尚不清楚。该公司表示,它正在帮助五角大楼使用其开源 TensorFlow 机器学习软件来训练无人驾驶飞机未分类图像的算法,而且该技术仅限于「非攻击性」用途。当被问及上个月的内部抗议活动时,谷歌的人工智能总监告诉 WIRED,这种事「很平凡」。五角大楼发言人表示,Maven 项目「包括许多领先的技术和人工智能公司」,但拒绝透露任何信息。战略与国际研究中心的 Carter 和另一位熟悉 Maven 项目的人士说,谷歌以外的一家公司开发了针对 ISIS 的技术。

Shanahan 在最近的谈话中表示,该项目正在扩展,包括更广泛地部署 Maven 项目的无人机监视算法。最初的系统是为低空飞行的小型无人机开发的,比如 1.4 米、20 公斤的 ScanEagle。Shanahan 说,他的团队现在正在「改进」无人机算法,这些无人机飞得更高,不久将在高空侦察机上工作。他的幻灯片展示了 15 米长的 Global Hawk,飞行高度可达 18000 米,携带先进的常规和红外相机。他补充说,最终的目标是将 Maven 的算法集成到无人机上。

Shanahan 还说,不久之后,Maven 项目将开始将人工智能应用于新的军事行动领域。一种是加快突袭所获材料的整理过程——机器学习算法可以用来帮助分析人员在获取的硬盘上查找最重要的资料。他说,Maven 项目将研究人工智能如何帮助军事或情报分析人员评估不同敌方目标的相对重要性。

Maven 项目的未来或许会比 Shanahan 所描述的范围更广。五角大楼研发主管 Mike Griffin 将于今年夏天向国会提交一份提案,鼓动政府建立联合人工智能中心以加速军事和情报领域的应用研发。「我的理解是,未来会有更多的资金被推向 Maven 方向,而它也将成为联合 AI 中心的重要组成部分,」New American Security 人工智能任务小组联合主席 Work 表示。Maven 或与之类似的单位或许将会成为新机构的通用 AI 工具平台,帮助美国情报机构和军事组织与承包商对接,构建 AI 项目。

如果谷歌这家超过 8 万名员工的公司的一小部分找到正确的抵制路径,这家公司将不再列于承包商行列之中。目前,已经有超过 4000 名谷歌员工签署了一封公开信,希望谷歌不再参与所有军事项目。Work 担心这有可能会鼓励其他一些公司做出相似的决定。不过,五角大楼仍然有能力找到承接 AI 项目的科技企业。

像谷歌这样的科技巨头正在不断开源其在人工智能领域的研究成果,AI 技术正以前所未有的速度传播开来。「很显然其中会有一部分人投身于国防科技,」创业公司 SparkCognition 首席执行官 Amir Husain 表示,他所在的公司承接了一些来自政府的 AI 项目,其中包括美国空军的合同。「人工智能人才在美国的数量至关重要。」

原文地址:https://www.wired.com/story/googles-contentious-pentagon-project-is-likely-to-expand/


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