黄锦编译

你好,人口贩卖的算法侦查员

即便是在今天,「奴役」仍然在以不同的形式出现。人被当作物品直接买卖很罕见,但通过欺骗、胁迫或暴力威胁等手段强迫他人在异国他乡从事体力劳动和性奴役却经常发生。

避免和解决这种隐藏在社会阴暗面问题的麻烦之处在于,奴役事件很难被监测到,受害者也不愿意谈,劳动力市场上工作的人很多都是自愿工作,而且工作也是合法的,很难区分哪些是被奴役,哪些是自愿工作。

不过,高科技侦查手段,正改变这一局面。

新手段正改变现状

在东南亚,一个典型的危害就是渔船工们被迫进行劳作。船员们根本无法逃脱,因为船只从不靠岸,他们在海上获得补给,捕捞的东西也是从海上卸下来。曼谷 MAST 慈善机构联合创始人 Dornnapha Sukkree ,想开发一种数据分析软件来停止这种现象,数据来自安装在船只上的无线收发器,无线收发器会通过卫星来追踪船只的移动,把那些经常不靠岸的船只会标记出来。

有十只渔船在帮助 Sukkree 进行研究。如果研究取得成功,她想说服泰国渔业当局要求所有超过一定吨位的船只安装无线收发器。很多国家都有这类政策,只是多数用于管理渔业而非保护船员。非法渔民为了「消失」,有时候会把他们的无线收发器关掉,但是这种行为恰好增加了嫌疑。

不同于劳工胁迫,人口贩卖依赖于合同替换的欺诈行为。一些雇主会通过高报酬诱骗境外人士,然后再对合同的措辞进行修改,有时候这些合同会用劳工根本看不懂的语言书写。

前美国国务院反人口贩卖部门主管的 Luis CdeBaca,在加入开放社会基金会( Open Society Foundations )之后,在尝试用区块链分布式数据库来遏制这种诱骗行径。政府会在劳动合同被区块链确认之后,才发放那些本为未来移民而准备的工作签证。

软件还能识别「皮条客」。纽约大学的 Damon McCoy 开发了一个程序,帮警察找出了加利福尼亚和德克萨斯五个大型涉嫌卖淫团伙。这个程序搜索诸如用词、标点和表情等符号,这些符号可以揭示出在线色情广告幕后黑手——他们看似没有关联但却正进行着有组织犯罪活动,比如它还能链接上为这些广告量身定做的比特币支付。他计划今年晚些时候发布这个程序并免费提供下载,下一个版本还会监测图片像素的细小变化,可以用来识别用同一个相机拍摄的照片。

连点成线

McCoy 的程序并不是美国唯一一个被用来打击性交易行为的软件。

2017 年 6 月以来,一个未透漏名称的联邦机构已经开始使用类似软件,它是由位于匹兹堡卡耐基梅隆大学研究者 Eduard Hovy 开发的。像 McCoy 的产品一样,这个程序寻找不同色情广告所使用的文字和图片之间的联系。但是,Hovy 称,它也会搜集到其他渠道的数据。举个例子,它会把推特、网络社区等渠道的内容进行关联分析,像是推特上有关夜晚某个特殊建筑内的尖叫声和网上「约翰板」里讨论上次见过一个外国女人满身淤青的话题。

通过不断完善,未来这类软件能把不同类型的「现代奴役」关联信息整合到一起——例如,苦于背部疼痛的草莓采摘工去往专为穷人设立的医疗诊所的次数。但Hovy 警告称,不能单单凭借软件就推断谁是人口贩卖的嫌疑犯。他曾经和警察一起去解救过那些软件程序所标记出的人群,但这群人辩称他们是自愿在艰苦条件下工作的,他们宁愿受苦也不想呆在家里闲着。

不管合不合法,「现代奴役」的目的是为了谋取利益,而获得的钱财总得存在某个地方,这也给调查者提供了一个线索途径。在一些国家,银行如果不对疑似人口贩卖的交易进行筛查将会面临严重罚款。因此,一些银行会使用自主研发的软件来监测洗钱。算法会对杂乱无章的交易进行标记,然后分析员根据这些被标记的交易撰写「可疑行为报告」。

「美国财政部越来越频繁地收到来自于银行的相关报告」,国土安全局调查部人口贩卖调查员 Hector Colon 说,调查部是国土安全局的一个下属部门。

具有人口贩卖嫌疑活动的指纹数量和种类都很多。深夜多次给汽车加油的付费行为,可能意味着强制劳动力正在夜幕的掩护下被运走;每周的避孕套购买行为也会增加嫌疑;过高的鸡尾酒收费可能是对卖淫行为的支付,尤其是如果这家酒吧还在三陪网站上买了广告位……「从各家银行发到加拿大财政部的可疑交易报告中有大约二十分之一提到人口贩卖,其中的一半被确认为犯罪。」 Peter Warrack 说道,他是一名加拿大的监测软件专家。

人口贩卖者知道正在发生什么,并且尽最大努力去瞒过算法。其中一个可以轻易避免的就是,给单一账户支付时要在不同地方开收据。但是监管者也在进步。根据列支敦士登金融智库 Daniel Thelesklaf 的说法,政府已经在考虑监测即时通讯应用上的收发信息来寻找人口贩卖的踪迹。「如果是通过 Wi-Fi 来收发信息,这些信息有时是可以被拦截的。」Thelesklaf 说,「这块具有巨大潜力。」

当然,这招也面临巨大争议。监测色情广告是一回事,网罗大部分无辜群众的收发信息就是另外一回事了。讽刺的是,「1984」代表着一个监视无处不在的社会,除了监视者,此外每一个人,实际上,都是奴隶。 

文章来源:https://www.economist.com/news/science-and-technology/21741539-and-also-other-unsavoury-forms-human-bondage-software-detects-human

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