Rik R编译

早在全民造芯的前夜,这些视觉芯片已经潜伏在你的生活中

现代生活是一幅超大的图景。闭路电视摄像机透过玻璃面罩观察着街道和商店,人们通过智能手机不断地监控自己和他人,像谷歌和亚马逊这类的科技公司,则已经成功地将智能扬声器和联网的外来摄像头安置在用户的家中。

现在,市场上正在出现一种适用于人工智能的新型芯片,可以帮助商店、人行道和家庭周边的摄像机了解它们所看到的东西。搭载这种芯片,即使是较为便宜的设备也能够知道你的名字、你手里拿的东西,或者是你已经游荡了整整 17.5 分钟。

科技产业在着力打造物联网(将日常设备连接到互联网,以便于人机交互和收集数据),这种芯片便代表着最新进展。

人工智能技术让智能相机具备了一些新的便利功能,比如可以电话通知你「你的孩子已经安全到家」,或是提醒你去遛狗。但与此同时,这些功能也会带来公共空间和私人空间方面的新的隐私风险。例如,一些公司正在探索如何利用智能相机来收集市场数据,或协助执法。

移动芯片公司高通近日发布了一款细长的棒状产品,上面有两个形似球根状眼睛的镜头。这款产品预示着一个新时代的到来。该公司打造这个六英寸长、半英寸厚的小工具,以演示一个新型芯片何以帮助安全摄像机和其它设备更好地分析图像。

其它基于该芯片的产品有望在年底前上市。高通这款 IoT 芯片的日交付量已经达到 100 万块,其客户包括谷歌 Nest 等物联网产品。

在演示中,高通公司的摄像机展示了一系列技能,比如人脸识别、检测并跟踪手中的物品等。在新型芯片的助力下,该设备可以独立进行这一操作,而无需云服务器的分析。高通公司及其同行认为,这将有助于搭载人工智能技术的摄像机广泛应用,因为它们无需依赖家庭或企业的带宽,具有更快的响应速度。

当然,无处不在的自动监控也有缺点。

Pilot.ai 是高通的一个软件合作伙伴,其产品可以记录不同性别和年龄的客户在商店各个位置的停留时长。该公司表示,其软件不会去识别个人购物者,但其它供应商却乐意提供这一功能。中国初创公司地平线机器人已经开发出了自己的智能相机芯片,据称可以用来检测特定购物者何时进门。

Marshini Chetty 是普林斯顿大学的一位研究学者,她认为这种应用可能违背了人们对公共空间的摄像机的期待。「现在人们需要知道,除非出现问题,否则这些视频不会被使用。」她说道,「他们不希望自己的数据被用来做广告,或者被用来跟踪人们的日常生活。」

近日在拉斯维加斯举行的一个安全博览会上,地平线机器人推出了一款基于其人工智能芯片的相机。与高通公司一样,该公司的芯片专为运行神经网络软件所打造,以便增强实时的图像识别能力。

地平线机器人称,它的一个相机可以装载多达 50000 张不同的面孔,并且几乎能够立即识别出其中的任何一个,准确度为 99.7%。

其创始人兼首席执行官余凯说,他正在与中国的政府机构、商场和商店合作,这些客户想找出犯罪嫌疑人的面貌,或是希望在 VIP 购物者进入商店时将他们识别出来。该公司在去年秋天从从英特尔和其它公司那里筹集到 1 亿美元,并计划于美国开设办事处。

对于那些有类似需求的商业客户而言,进一步的助力来自于芯片设计公司 ARM。该公司向高通、三星、苹果等公司授权设计。今年二月,它宣布了一项新的芯片设计方案,可以帮助安全摄像机和无人机等设备探测人和物体。

安防被认为是智能相机领域的一个大市场。中国面部识别公司商汤科技被彭博社评为全球最有价值智能初创公司,估值超 30 亿美元,其软件产品已在高通的新型芯片上成功运行。

中国政府机构一直是面部识别产品的积极采购方。本月早些时候,在中国东南部的一个流行音乐会上,警方通过面部识别系统找到了一名嫌疑人,在 60000 名乐迷中把他识别了出来。

不止于发现嫌疑人,智能相机能做得还有很多。高通高管 Seshu Madhavapeddy 说,比如有客户想使用其视觉芯片来生产清洁机器人,还有智能音箱等。

Amazon Echo 的 3 款家居设备 Show、Look 和 Spot 都配置了摄像头。高通芯片可以为这些设备提供新的功能,例如定制化的人机交互语言和行为。

谷歌在 2016 年的一份专利中描述了家居相机如何利用书籍和乐器等视觉线索了解用户兴趣,并推荐他们可能喜欢的内容。但谷歌对此拒绝置评。

智能相机行业的公司表示,他们在开发和设计这项技术方面是很负责的。高通公司称,它所设计的芯片可以保护设备中存储的或被传输的数据。

地平线机器人提到,由于是在本地处理图像,与将所有东西都发送到云端的传统模式相比,他的相机提供了更多隐私保障。谷歌将芯片作为其去年推出的 Clips 相机的一个关键卖点,该相机使用的是这家搜索巨头自己生产的图像处理芯片。

我们可以预见,智能相机将会发展出多种功能。这取决于相机所能检测到何种信息,比如面孔信息。

普林斯顿的 Chetty 担心,智能家居爱好者们可能会放弃数据权益,包括他们自己的和孩子们的,甚至是那些无意入镜的路人的。

在一个对智能扬声器和其它智能家居设备用户的访谈中,Chetty 看到,用户倾向于盲目信任自己的小设备不会背叛他们,并且很少关注隐私设置或泄露方面的问题。

再看最近 Facebook 的丑闻,该公司在一个看似无害的问答应用程序中滥用数据,这一现象表明,一旦用户不设数据权限,这些数据就会以不可预见的方式被使用。「人们真的很不擅长看到事物之间的复杂关系,」Chetty 说道,「我们是短期思考者。」

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