吴欣整理

两年前,萨提亚在汉诺威谈新机会,今天他们拉来34个伙伴「搭建」了微软牌智能工厂

工业物联网机会之下,微软的决心是什么?

从 4 月 23 日开幕的汉诺威工业博览会上会有一些答案。微软干脆把展区主题设定为「数字智能工厂」,我们看到了一连串制造企业的名字,例如西门子、ABB、日立、丰田、劳斯莱斯、布勒等,他们是客户也是伙伴,既有一定程度的竞争关系也会捆绑着一起赚钱。

现场陈列了各种重型装备诸如粮食收割机、纸板制造机、玉米研磨机以及电动无人巴士、智能无人叉车等,五年前,这种浓重的工业背景还很难和微软「同框」。微软在汉诺威工业博览会

就像微软全球 CEO 萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在 2016 年来到汉诺威工业博览会演讲时所说的那样,「数字化转型正在重塑这些公司及工厂,并促进制造业和技术的紧密结合。」过去三年,数字化转型给制造业带来的巨大变化真实可见——智慧工厂实现平均 17%~20% 的生产力提升,同时也促成了一些公司在业务、服务模式方面的创新。

IDC 预计,2020 年物联网产业规模将达到 1.7 万亿美元,2020 年将有 250 亿台设备连接在一起,其中,70% 连接设备将应用在 B2B 的场景中。

具体而言,对众多聚焦工业物联网的公司来说,围绕智慧工厂提供解决方案是其中最重要的巨大机遇。

从 Azure 智能云平台、Office 365 和 Dynamics 365 这些不同定位的生产力工具,到针对性满足家居、物流、重工业等垂直行业的差异化需求,微软以 Azure 智能云平台为基础,利用云计算、大数据、人工智能等技术,向制造企业提供数字化转型、迎接物联网的解决方案。

来到工厂这一生产核心场景,不难看到一些公司已经收获效率提升所带来的变化。

向制造企业提供工业技术的 ABB 也在自我革新——利用微软 Azure 云服务和物联网技术打造工业物联网平台 ABB AbilityTM  。在 ABB 位于德国海德堡的智能工厂里,机器人已经集成了这些技术,它们能够进行自我学习与自我矫正,通过利用工厂中的摄像头对每一个工件进行视觉比对,机器人可以自主调整自己的动作,如果发现产品有问题,或者有设备失灵,工作台就会做出响应,然后对流程进行自我纠正。由此带来的结果是—— 同样条件下,ABB 的生产效率提升了 3 倍以上,并能处理超过 8000 种产品组件。

瑞士布勒公司(Bühler AG)是全球领先的食品加工解决方案提供商,把食品处理技术与微软 Azure 、物联网技术结合起来,开发了一套光学分类拣选系统 LumoVision ,用于改进现有的食品清洁工序,并剔除掉 90% 受污染的不合格谷物,相比之下常规分拣手段的成功率最高只能达到 50% 左右。

拜耳(Bayer)的环境科学业务部正在对沿用了几十年的捕鼠装置进行数字化转型,新型的智能数字捕鼠器借助 Azure 物联网平台加入了远程监控功能。这套方案能够从安装在每一个捕鼠器上的传感器中收集信息,在捕捉到老鼠时会立刻通知有害动物管制专家前来处理,在有效控制鼠害蔓延的同时,此举也有助于提升管制体系的运行效率。拜耳互联的有害生物管理系统

微软也把 HoloLens 混合现实技术与针对设备进行数字化管理的「数字双胞胎」技术融合在一起,用户可以减少宕机时间、提升设备性能、拓展新型服务,甚至能够在混合现实中进行流程模拟和可视化操作,提前对设备服务能力进行预测。

以施耐德电气(Schneider Electric)为例,其工业软件业务最近合并了 AVEVA ,目前正在引领被业界称为「流程数字双胞胎」的新一轮革新。施耐德电气与 AVEVA 利用 HoloLens 来帮助意大利设备制造商意特佩雷斯(ItalPresse’s)优化其全套的生产流程,利用混合现实,在建造厂房或者设备之前,就能构建起虚拟的验证模型,这种方式大大提高了成本效率,显著减少了投入和成本。

在汉诺威博览会上,施耐德电气还展示了其面向食品和饮料行业最新发布的追踪工具,将微软先进的区块链技术与行业需求相互结合,应对食品跟踪溯源的复杂需求。

在展区中间,我们还在一辆蓝色智能无人叉车上看到了来自丰田产业车辆欧洲公司未来十年的工厂发展计划,其中最重要的变化是信息数据分析利用和对机器人系统的应用。丰田产业车辆欧洲公司的智能无人叉车

利用诸如微软 AirSim 的人工智能技术与混合现实技术,丰田可以训练载货机器人识别图形、自动处理并学习在工厂车间中与人类安全协同工作的正确流程。这样的改变,能够有效减少对现有仓储流程的影响,而众所周知,这是大部分工厂在部署自动化系统时都会遇到的最大障碍。

我们在现场了解到,丰田欧洲公司还在与微软合作开发 T-Stream 全站解决方案,以微软 Azure 云服务为基础,这套系统运行 Windows 系统并能利用 Bing 地图和 GPS 系统为技术人员提供更精准的服务,促使其在故障发生之前,为客户提供保养服务。

这个优质的工业物联网「朋友圈」背后,是微软近四年来持续不断加大物联网产品、资源投入的结果:

2014 年,微软公司推出 Windows 物联网开发者计划;

2015 年,微软在 Convergence 2015 会议上公布 Azure IoT Suite 云服务,提供计账、监测、分析和维护功能;

2016 年 2月,微软正式发布 Azure IoT Hub,宣称可管理数十亿物联网设备。这一年 5 月,微软还收购了意大利物联网平台 Solair;

在 2016 年 Build 大会,微软推出免费的 Windows 10 IoT 系统,打通了云平台 Windows Azure 和嵌入式微平台 .NET MicroFramework,并宣布将 .NET 框架开发平台开源。这使得程序员可以同时在平台上处理多个项目开发任务,进一步强化了平台化优势;

2017 年 Build 大会上,微软发布了一套完整的云端物联网解决方案——Azure IoT 套件;

不得不提的还有,今年 4 月初,微软宣布未来四年向物联网投资 50 亿美元的计划,用于物联网和边缘计算的研发,以及投资发展合作伙伴生态系统。

今年,微软在汉诺威工业博览会上也更新了一系列 Azure IoT 功能

1、面向物联网工厂的自动恢复服务,可以简化制造企业新增工业设施和部署安全性的操作,显著降低了管理成本。这项服务提供 OPC UA 全球恢复服务器(GDS)界面,可确保与现有客户端和服务器端的兼容性。

2、Azure IoT Hub 能运行在 Azure Stack 混合云上,让客户和合作伙伴得以构建出既可完全在本地运行,也可上云的工业物联网解决方案,并在企业内部对数据进行接近实时的采集与分析。

3、为了给边缘设备提供更加周全的安全保护,微软发布 Azure Sphere 预览,这是首个面向联网微控制器(MCU)提供工业级安全保障的完整平台。预计今年全球将有 90 亿片微控制器被部署到从家用电器到工厂设备的各种机器中。

4、响应制造企业的需求,微软正在计划对 Time Series Insight(TSI)进行升级,这项服务将带来大规模可伸缩存储和数据存档能力,并有助于降低存储成本。

如今,横跨云计算、操作系统和设备的物联网平台,逐渐成为拉动 Azure 业务过去几年发展的主要动力,而接下来,它也被微软视为进一步整合与发挥智能技术优势的渠道,并借此重构自身及客户的业务。

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