宇多田撰文

阿里达摩院邀奔驰、奥迪与沃尔沃「入局」, 是在走一条被亚马逊Echo验证过的路

最近打车频率一多,就发现了出租车司机们在使用手机导航时出现的一些小障碍:

通常来说,一台手机,一个支架,没有司机师傅到不了的地方。

但有时候他们在行驶过程中手动输入地址时,还是多少感觉有些吃力,会不由减慢行驶速度,或先停一会儿等输入完毕后再启动车子。

因此,我们常常看到出租车司机在用地图 app 自带的语音功能输入目的地(使用频率非常高,这让我们很惊讶)。几个常用地图软件都自带语音按钮,准确率也挺不错。

但这种「近场识别」的缺点是,首先你要离屏幕非常近(最好拿在手里),且吐字要清晰;此外,当出现多个可选地址时,还是需要进行点击确认。

以上问题,就是包括智能后视镜在内许多车载智能产品的市场切入角度。

但从市场表现与用户体验反馈来看,这些痛点似乎与产品高昂的价格、不稳定的性能 、伪智能以及差劲的售后服务「负负得正」给抵消掉了。知乎网友针对某品牌智能后视镜列举一些问题

一位喜欢用地图语音的司机师傅还向我们吐槽,无论什么新出的智能车载产品,就是搞些噱头,「价格那么贵,其实都不如手机稳定和靠谱」。

那么,如果是把价格低于百元的智能音箱与它的资源塞进车里呢?

昨天,当阿里达摩院人工智能实验室自研的智能音箱天猫精灵宣布要与奥迪、奔驰以及沃尔沃等车企合作时,我们首先想到了一个类似案例——Echo。

无论是销量、技能数量,还是应用场景的开拓,亚马逊 Echo 与内置的语音助手 Alexa 基本甩了国内竞品两条街。

特别是它在车内封闭空间内外的应用形式,也随着一年来车企合作伙伴数量的急剧上升而愈加全面和成熟。具体来说,可以被分为4种:

  • 直接被整合进汽车的操作系统中,让车企调用 Alexa 语音平台的接口。

譬如今年 CES 上一款拜腾概念车就集成了 Alexa,用户可远程在家操控汽车。

此外,越来越多的汽车品牌不再只具备单一的语音操作助手(福特就同时搭载 Google 的 Android Auto 与 Alexa),世界最大的汽车制造商丰田也正在考虑将 Alexa 集成到自己的车里。

  • 与一些车载硬件进行集成。

Garmin 的智能仪表盘摄像头(Speak Plus)与智能车载充电器 Roav Viva,不仅集成了 Alexa 的语音控制功能,还允许用户直接使用 Alexa 的导航、音乐等大部分技能。

  • 形态无变化,直接把音箱「塞」进车里。

这起初其实并不是亚马逊的「想法」,而是 Echo 庞大用户群的奇思妙想。

Business Insider记者认为这简直是Echo Dot一种绝妙的使用方式

很多车主觉得车载智能系统并不好用,就直接买了 Echo Dot(迷你便携版 Echo)放进前排车座中间的扶手箱里(很多汽车中间的扶手箱有凹槽),连接车内 WiFi,同时用蓝牙连接汽车的操作系统。

没想到,这种方式受到了很多车主欢迎:

车内的封闭空间比很多人的卧室可小多了,对于可远程拾音的音箱来说,语音控制完全是个小 case,而且同时还能享受音箱所有的内容资源。

不过这样做还是会受到车内网络连接稳定性与汽车操作系统的掣肘,哪个智能产品都逃不过。

想象一下,99元的天猫精灵mini版也放进车里,感觉性价比还行。图片来自Business Insider

  • 最后一种是在「车外」——与各种车厂的 app 集成后,远程间接控制汽车,就是所谓的「车家联动」。

各大车厂自然没有放过那波移动互联网热潮,基本各个品牌都有自己提供软硬件产品及服务的客户端,譬如奔驰有 Mercedes me,福特有 FordPass,宝马有 BMW Connected…

这些官方出品 app 的接口向 Alexa 开放后,Alexa 能做的,就是「调动这些 app 来执行用户的指令」。如「Alexa,让 Mercedes me 给我锁上车门」「Alexa,让 FordPass 打开车内空调」等等。

因此,虽然阿里这次与奥迪等车企的「合作告示」仅仅公开了一些概念,但「家车融合」与「人车融合」的实现形式,无外乎以上几种。

据阿里达摩院人工智能实验室负责人浅雪透露,6 月发布的第一份具体方案,将集中在「家车融合」上,也就是「在家控制汽车」。

再结合产品总监释空强调的「与操作系统没有很大关系,会更多集中在语义理解与后续的服务处理能力上」,也就不难猜测,双方的初步合作应该是上面的第 1 种与 4 种形式:

品牌的联网车辆可以去调用 Aligene 平台上的接口,并被授权使用平台上的内容资源;同时,平台会针对各个品牌增加一些汽车控制类的 skill(技能)。

本质上跟你用天猫精灵打开第三方台灯与空调的道理是一致的。

「我们会把整个需求处理成两部分。一个叫通用需求,对所有合作的联网车都适用,」释空认为做定制化需求是有必要的,「另一个就是各家车企都有自己的特色与一些不同的主攻方向,比如沃尔沃可能注重安全,戴姆勒偏向舒适驾驶,我们会做一些定制化的语音控制方案。」

但汽车的特殊之处在于,它既可以被看作是一种可连接的硬件产品,又可以被看作是一种场景。

一直以来,厂商都倾向于给智能音箱强加一个「家」的使用场景。但实际上,「封闭而稳定的空间」,更符合这个产品的场景定义:

一个房间,一间办公室,或是一辆汽车。

汽车之于智能音箱,是一个「可满足某些刚性需求」且「能够充分横向提升音箱使用粘度」的特殊介质。

首先,在我们昨晚收集到的几十份车主对远程操控的需求中,「是否可以再次确认车门上锁」「是否可以在夏天提前打开车载空调预冷」以及「能否监测到车前后方有车辆阻挡并及时汇报」等条目,是提及率最高的。

很显然,这些需求背后隐藏的问题一直普遍存在且尚待解决。

「很多时候小区里乱停车,有车正好卡在你前面,根本出不去。很多人会在小区持续鸣笛让那人下来把车开走,太扰民。假如汽车在感应到有车停在前面或后面,就发回来一个提示,那样倒是解决了个麻烦」一位车主这样抱怨。

其次,亚马逊的 Alexa 在车主群体中受到的广泛好评与车企伙伴的拓展速度,就充分印证了这一点。

在亚马逊官网 Alexa Skill 列表里,与汽车联网控制有关的 skill 有 50 多项,其中约有一半是在近几个月内上线的。包括福特、奔驰、宝马、尼森等品牌的客户端,以及部分智能车载产品都与 Alexa 进行了集成。

符合限定条件的车主完全可以利用 Alexa,以控制 app 的方式间接远程控制汽车,完成像「能确认是否锁好了车?」「现在油还剩多少?」「今天驾驶里程数是多少」「能否远程激活灯光?」等指令。

但如同上面所说,要实现这些指令,有很多限定条件——首先,这辆车必须是联网汽车。能上网是所有智能化操作的前提。

其次,Alexa的车辆控制技能一直是单向性的。也就是说,你只能在家中控制汽车,「车控家」的愿景还只是个愿景。

最后,出于车企的多方面顾虑,Alexa 只能靠操控这些品牌的客户端来间接控制汽车。

此外,每种汽车品牌的「开放」程度也有明显差异。

譬如 Jeep 只有特定型号的车才能使用远程控制技能;而宝马的 Alexa 技能则仅限于美国用户,且一个 ConnectedDrive 账户只能对应一辆车。

Jeep 的移动客户端 Uconnect 上指出,用户的 Ram 或 Jeep 车辆必须配备有 Uconnect 3C 系统,并注册了 Uconnect 接入连接服务

因此,Alexa 汽车控制类 skill 的打分也呈现两极分化:

一方面,能够享受到 Alexa 远程控制技能的车主表示非常满意;而另一方面,在限定条件外的车主则非常沮丧。

没错,图中很多技能综合评分很低,就是因为一些车主对于自己的车不能使用远程控制技能感到很不满。

但这也从侧面说明「远程控制汽车」是一个受智能音箱用户欢迎的功能。主流车厂的综合评分普遍很低,因为限制很多

这么说来,在众多应用场景中,天猫精灵选择迅速与多个全球主流车厂进行打通,更像是在「复制」一种被验证过的成功。试图继续「以快为本」,进入一个国内尚未被充分「开发」的对标应用空间。

不过国内外的人车交互场景有许多在交通环境、使用习惯以及文化等方面的差异,这给阿里等智能音箱品牌提供了一个「本地化」的机会。

譬如在涉及到「远程打开车门」这个问题上,国内用户更担心的是安全。在几十位国内车主中,大多数认为这是一项不必要的技能。

而释空也表示,未来在天猫精灵所有的汽车控制技能中,可能只会有「上锁」,不会有「启动」。

不过,国外的用户态度却恰恰相反:

在奔驰 Alexa 控制技能的评价中,许多打 1 分的用户都在抱怨奔驰公司突然暂停了「远程启动」(remote start)这项功能。都是对取消这一功能表示不满的评价

对于阿里来说,目前尚不知晓,沃尔沃、奥迪与宝马可以与天猫精灵「深交」到什么程度,但目前能得到的消息是,这几家在中国国内量产的可联网车型,都将会与天猫精灵进行互通。

不过根据各个车厂的不同要求与条件,天猫精灵或许也会遇到跟 Alexa 一样的问题。

此外,「用户数据、车辆行驶数据是否与车厂共享」,「天猫精灵背后的内容资源如何在车内被更好地释放出来」,「包括视觉、语音在内的多模态识别如何在车身上实现」,以及「远程操控汽车的账户是否具备唯一性」,都是天猫精灵将要陆续解答的问题。

「在合作前几个月,我们要积累很多与车相关的语义内容;此外,耗费时间最多的是磨合问题。我们要根据整机的复杂程度,仔细考虑哪些该开放,哪些不能开放,哪些涉及到汽车的安全问题,哪些安全问题可以用声纹或人脸识别来解决。」虽然「唯快不破」,但浅雪认为「一气呵成」是完全不可能的,

「当前要做的是先完成『家到车』这一步;怎么再反向进行『车到家』,将是第二步;最后再将各个空间联动起来。」

实际上,与其说是智能车载产品不能满足用户需求,倒不如说是这些智能终端内核对用户的影响力,没有跳出车这个狭小空间。

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