微胖撰文

谷歌母公司一季度财报:广告最赚钱,与亚马逊竞争代价大

Alphabet 仍然有大把的钱可以花。

刚发布的 Alphabet 第一季度财报显示,公司总营收达 311 亿美元,较去年同期的 247.5 亿美元,同比增长 26%。在利润方面,净利润高达 94 亿美元,去年同期仅为 54 亿美元。

这一近四年来最为强劲的销售增长,也完全出乎华尔街的预料。

谷歌数字广告业务增长仍然强劲

毫无悬念的是,谷歌广告业务仍然最赚钱,也占据了季度营收的绝对重要位置。

第一季度,谷歌广告营收 266 亿美元,较去年同期增长了 50 多亿美元。这一数据也一定程度缓解了市场担忧,Facebook 引发的数据与隐私冲突,似乎没有给谷歌带来多大影响。

作为全球最大的数字广告提供商,谷歌主要依据用户在线信息和行为,有针对性的推送相关消息。虽然人们越来越担心隐私和新监管可能会在一定程度上压制谷歌广告业务,但谷歌广泛的覆盖面,庞大资源以及主导的市场地位意味着较小的竞争对手才可能因此失去更多市场。

下个月,欧洲的「通用数据保护条例」将启动生效,这将改变互联网公司收集用户数据和定位广告的方式。

「我们已经准备好满足要求。」谷歌表示,「我们已经根据需要改变了我们的政策,谷歌还为用户提供了强大的用户控制,隐私设置和隐私检查功能。这是个非常重要的领域,我们将继续在这方面做很多工作。」

谷歌 CEO Sundar Pichai 则强调,谷歌的在线搜索依赖的是有限信息,基本上是人们通过键入公司主页的关键词来在线查找信息。

谷歌资本支出增长了三倍,云计算和 AI 相关是重点

核心业务的良好表现,为谷歌提供了充足资本进行人工智能业务方面的长期投入。

财报显示,本季谷歌资本支出几乎增长了三倍,达 77 亿美元。这一较高的支出也使得经营利润率从一年前的 27%下降到 22%。

除了向分销合作伙伴支付流量购置成本之外,投资谷歌云计算和智能硬件业务成为其中两个主要支出项目。

谷歌透露,公司购买房地产并投资人工智能,云计算,消费端设备和数字助理等新机会的成本也大幅上涨。

比如,购入房地产与支持内部运营所需的计算能力以及网络的支出,「几乎相等」。谷歌正在建设新的数据中心并投资海底电缆,公司会将这些基础设施与客户以及最新人工智能机器连接起来。

写到这里,不得不提今年 2 月份重回谷歌大家庭、并与硬件团队合作的 Nest。

本季度财报上,Nest 的收入和损失从 Alphabet 业务的「其他业务」部分,转移到标准的谷歌收入项目中。

比较季度收入和营业利润,我们可以看到,Nest 创造的收入约为 7.26 亿美元,但它最终也为全年「其他业务」带来了 6.21 亿美元的损失。换句话说,谷歌去年花了超过 5 亿美元用于 Nest 在安全摄像头、报警系统和视频门铃等领域的布局。

正如 Variety 的 Janko Roettgers 指出的那样,谷歌可能也同样花费了数亿美元在其他硬件上,如 Google Home 和 Pixel,耳机和笔记本电脑。

 每一个产品类别,谷歌都在与不同对手竞争。在手机方面,谷歌正在挑战苹果和 iPhone。随着 Pixelbook 和其他以 chrome 为驱动力的笔记本电脑上市,谷歌正在挑战微软。

但也许最重要的是,随着 Google Home 和 Nest 的出现,公司正在与智能家居的领导者亚马逊展开竞争。

谷歌非常愿意花费必要的钱在笔记本电脑和智能手机这样的饱和市场中。但是,没有人希望 Pixel 的手机销量会超过 iPhone。

然而,用户会期待公司在拥有明显优势和机会的领域追赶亚马逊。这也是 Nest 会辗转回到谷歌的原因。如此以来,智能家居设备就可以更好地利用公司专门为硬件和软件(如 Pixel 2 和谷歌助手)开发的人工智能功能。

「谷歌在机器学习和人工智能方面的所有投资,都可以非常明显地使 Nest 受益。」谷歌硬件部门负责人 Rick Osterloh 在接受 CNET 采访时表示:「我们应该一起开发它们。」「进化是一件很自然的事情。」

正如我们从这些新数据中可以看到,与亚马逊这样规模庞大、令人生畏的公司之间的竞争显然要付出相当大的代价。而且这种情况不会很快结束。

除了云计算、硬件业务支出的上涨,这些「其他业务」(包括云部门和硬件销售,例如智能手机和 Nest 系列家庭自动化技术服务和营收)也有所增加,从去年同期的 32 亿美元增长到今年的 44 亿美元。

其他「字母」公司业务增长依旧缓慢

一如预期,这些项目成长依旧缓慢。

和谷歌 310 亿美元的营收贡献相比,其他「字母」公司(Calico、Waymo 、Fibre 等)的贡献完全微不足道。本季度营收为 1.5 亿美元,略为高于去年同期的 1.3 亿美元。虽然亏损从 7.03 亿美元压缩到了 5.71 亿美元,但总计下来还是亏损。

不过在未来几年,Waymo 投入商用可能会逐渐改变这一格局。加利福尼亚州机动车管理部门的数据显示,Waymo 的无人驾驶汽车技术的提升速度非常快,足以在未来两年内推出商业化服务。Waymo 很可能在一些更安全的地区率先推出无人驾驶出租车服务,从而收集大量的数据,并对该服务进行进一步的训练。市场研究机构 ARK 预测,这个市场到 2030 年左右将会产生数十万亿美元的收入。

由于其他项目仍属于大量前期投资的科研项目阶段,接下来应该会继续处在烧钱阶段。

另外,本季度财报也出现了几项新指标。

首次公布了对优步等私人公司的大规模投资的更多细节。第一季度,谷歌报告了 30 亿美元的股票证券收益。这增加了每股 3.40 美元的收益。不计这些收益,Alphabet 将获得每股 9.93 美元的利润。

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