和解后,Waymo又与Uber在自动驾驶卡车市场「怼」上了

整理 | 微胖

来源 | TechCrunch 等

昨天,Waymo 正式宣布将在亚特兰大启动一项试点项目,专注自动驾驶卡车和物流服务。该试点项目将与谷歌展开合作,项目内容之一是 Waymo 为位于谷歌亚特兰大多个数据中心运送货物。项目将于下周开始实施。

Waymo 之所以将亚特兰大作为首选,是考虑到亚特兰大是全美最大物流枢纽之一,也是一个绝佳的物流运营的地方。

这次试点项目所涉的自动驾驶卡车,已于去年在加州和亚利桑那州测试过,如今它们准备前往乔治亚州。卡车使用的传感器套件与谷歌在 Pacifica 上使用的一样,而软件则与帮助 Waymo 在亚利桑那完成全自动驾驶的相同。

与谷歌物流团队的合作意味着,公司也会接入现有的分配负载系统,将更多工厂、分布式中心、托运人和港口等连接起来,当现有货运生态系统完全成熟时,就能让他们接入进来。

自动驾驶技术的商业化落地,一个 7 万亿美元的巨大市场。短期看来,自动卡车更靠近自动驾驶的商业化落地。

一方面,传统零售店正在逐步瓦解,网购迫使用户运送越来越多的东西,然而却没有足够的司机来运送这些。随着时间的推移,亚马逊、淘宝、京东这样的平台也在继续蚕食传统零售行业,司机短缺这一现象只会越来越严重。

另一方面,虽然自动驾驶汽车在复杂的城市环境中很难实现,但在初期,自动驾驶卡车会在固定的高速公路路段进行自主配送,大大降低了自动驾驶技术将要面对的技术复杂度。另外,B 端客户对成本的敏感度也相对较低。

今年 2 月,美国创业公司 Embark 已经宣布,成功完成一项旗下自动驾驶卡车横跨美国东西海岸的测试驾驶,并且在高速公路上没有依赖任何人类司机。

 3 月初,Uber 正式宣布开始在旗下的货运 APP(Uber Freight)上运营自动驾驶卡车车队。

中国的图森未来 6 月获得加州路测牌子后,已经完成了从加州到亚利桑那州的 L4 级无人驾驶跨州长距离路测;同期图森未来 L4 级无人卡车在中国完成近万公里路测里程。

「过去,我们在自动驾驶硬件和软件技术上积累了 8 年经验,如今,我们将进一步探索如何将这些成果集成到卡车中。」去年六月,Waymo 确认开始投入自动驾驶重型卡车研究。

他们当时正在基于奔驰 Class-8 semi 车型进行自动驾驶的软件和硬件系统测试。自动驾驶卡车改装还处于「技术探索」阶段,毕竟奔驰 Class-8 卡车上的驱动操作与 Waymo 的测试车 Pacifica 有很大的不同。

而此时,距离 Uber 涉足自动驾驶卡车已经过去大半年。

2016 年 10 月,Otto 利用自动驾驶货车成功将 51744 罐百威啤酒运从科罗拉多州的科林斯堡运到了科罗拉多斯普林斯,全程约 193 公里。

2018 年 3 月 7 日,Uber 正式宣布开始在旗下的货运 APP(Uber Freight)上运营自动驾驶卡车车队。采取了「中转枢纽」的模式来解决自动驾驶卡车与传统长途货运之间的接驳问题。

「中转枢纽,是我们未来规划的重要组成部分,把它们布局在城镇附近,可以弥合当地和长途货运之间的差距。司机先将货物从仓库或工厂运送到高速公路附近的中转枢纽,然后,能在高速公路行驶的自动驾驶卡车将货物运到下一个枢纽,最后其他司机直接将货物送往目的地。」

然而,Uber 并没有公布其运营的自动驾驶卡车数量、运输的货物种类、行驶里程数,也没有表明其已经自动化完成了多次这样的运输任务。

虽然 Uber ATG(Advanced Technologies Group)曾透露,他们的自动驾驶车辆已经收集了 200 万英里的行驶里程。但最近,Waymo 公布已经在真实世界中的城市街道完成了超过 500 万英里的测试。

看来,以和解的「自动驾驶第一案」并未给 Waymo 和 Uber 带来太大影响,大家仍然加速各自在自动驾驶领域的布局。或许因为大家都很清楚 2018 年对于这个领域的意义。

「我们现在非常肯定,商用自驾驶车市场开始发生的速度会比产业界所预测的来得快很多。」就在 2018 年,而非先前预测的 2~3 年后。一家总部位于法国的市场研究机构 Yole Developpement 最近预测。

除了如火如荼的卡车业务,最近 Uber 那边也传来消息,Uber 在旧金山推出了自动驾驶出租车服务。

不过该服务只面向 Uber 自动驾驶团队 ATG 的 300 名本地员工。这些员工可以使用定制版的 Uber 打车软件来呼叫他们的自动驾驶车,带他们往返于旧金山市东部的 70 号码头的新办公室。该项服务对这些员工免费,下周三开始上线。

Uber 推行这项服务的目的有两个:一是让工程师们对他们正在开发的技术有深刻的了解,二则是获取运营自动驾驶出租车服务的真实反馈。

Waymo 也计划在今年推出商业叫车服务。今年 2 月的 Alphabet 的最新财报会议上,CFO 鲁斯·波拉特表示,Waymo 会在今年晚些时候上线自主品牌的共享出行 App。目前,Waymo 在凤凰城的一个郊区 Chandler 测试驾驶座上都没有人的小型货车。看来,是时候推出市场服务了。

这是因为「先行者优势」,Yole Developpement 的分析员 Cambou 表示,在 B2B 市场,第一批进入市场的业者能透过投资新技术与基础建设而收获最多;如全球许多城市兴起的共享单车服务,几乎每个城市都有赢家独占市场的例证。

除了旧金山,Uber 分别于 2016 年和 2017 年在匹兹堡和亚利桑那州上线了带驾驶员的自动驾驶出租车服务。与在旧金山的服务有所不同,该服务对所有 Uber 用户开放。被测试车接单的乘客,即可乘坐自动驾驶测试车,乘客也可以要求有安全测试员驾驶。此外,在匹兹堡 ATG 部门的员工也可以申请免费乘坐这些自动驾驶出租车。

除了这两家公司,通用汽车公司的自动驾驶部门 Cruise 也上线了一项类似的服务,为其南部市场的员工提供配有驾驶员的自动驾驶出租车服务。目前 Cruise 已经有 110 辆自动驾驶测试车(雪佛兰 Bolt)获得了自动驾驶路测牌照。

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