医疗产品死了那么多,行业改革是否到了真正依赖大型科技公司的时刻?

编译 | Rik R

来源 | WIRED


大型科技公司一直存在很多问题:假新闻、性骚扰、俄罗斯干涉、隐私问题,以及大众对多屏时代下碎片化信息获取习惯的日渐担忧。


 虽然他们正在努力解决这些日常问题,但科技巨头们却正在逐渐把更多精力倾注在了另一个世纪难题上:


医疗问题。


事实上,据报道,谷歌母公司 Alphabet 旗下的一个生命科学部门 Life Sciences,正在试图进军健康保险市场,其切入点是「人口健康管理」。


而苹果公司正致力于将 Apple Watch 打造成为一个医疗监测设备,并建立一个 HealthKit 框架作为健康数据存储方面的行业标准。


此外,今年 1 月,亚马逊宣布与摩根大通以及伯克希尔·哈撒韦公司(保险公司)合作,以降低公司员工的医疗开销成本。据传言,亚马逊也在计划出售非专利药。


一方面,几十年来,医疗问题一直困扰着工业界和政府,不可能在短时间内得到妥善解决,况且还是一些无法保证用户医疗数据隐私安全的科技公司。


然而,在医疗保健领域,科技公司们正在努力施展自身优势,各显神通。


「医疗保健领域的问题大而复杂,牵涉各方利益博弈,仅靠业界公司无法解决。」密歇根大学罗斯商学院教授 Erik Gordon 说道,


「能够解决问题的,可能是那些擅长创新的公司,而不是致力于维护现有的市场份额和利润结构的公司。」


Gordon 说,大型科技公司的关键任务在于,培养出一种对于复杂医疗问题的深刻见解。


 医疗问题研究公司 Sage Growth Partners 首席执行官 Dan D』Orazio 也认为,许多具备雄厚技术实力和科技竞争力的公司之所以失败,是因为他们低估了医疗行业问题的复杂性。


「我们试图告诉那些跨界参与者们,其它行业的行事方法不一定适用于医疗行业,」他说到。


像苹果这样的科技公司,向来以创造良好的产品体验而闻名,因此很容易就会将产品策略应用于医疗行业,为患者创造更好的医疗体验,而且苹果也已经在努力设计出新的健康产品,并为其现有产品寻找新的应用。


该公司正在研究无创血糖监测方法,并正与斯坦福大学合作,以测试 Apple Watch 筛查不规则心律的功能。本周,据 CNBC 报道,该公司将为员工提供新一代的苹果园区诊所应用服务,以测试其新款健康产品。


 但是 D’Orazio 指出,许多公司创造出了很多有用的高科技健康产品,从方便医患沟通的安全通讯工具,到健康数据跟踪程序,再到在线预约工具。


然而,这些公司的产品往往增长乏力,后劲不足。


其中一个很关键的问题是,仅仅制造出病人喜欢的产品是不够的。这些产品还需要被医生、护士和管理人员使用。


例如,一家公司可以创建出一款伟大的 app,来让病人将个人医疗数据分享给他们的医生。但是,如果医生不能通过其所在诊所的授权软件来访问该数据,那么这都无济于事。


另一个问题在于:如果医生不能轻易地追踪或记录病人数据,那么他们可能就没有使用 app 的意愿。


数字医疗记录系统可以方便病人管理他们的医疗数据,并在各个诊所和医院之间实现数据共享。


但由于不同系统使用了不同的数据格式,增加了医疗数据记录在各个医疗供应商间的传输困难。


更糟的是,D』Orazio 说,医疗软件公司根本没有动力去降低数据传输的操作难度,否则诊所就能够轻易切换到其它的软件供应商。


目前,苹果公司的 Health 健康管理 app 允许用户下载并查看其医疗记录,这些数据来自某些医院和诊所,包括位于巴尔的摩的约翰霍普金斯医学院,以及位于洛杉矶的希德斯-西奈医疗中心。


此举十分伟大,D』Orazio 称,但却难以普及到每一个医疗供应商。这一问题或许注定它的命运会像一些类似的解决方案一样,比如在 2011 年被终止的 Google Health 项目。


科技公司们还试图利用自己的技术来快速处理海量数据。


之前叫作谷歌 Life Sciences 生命科学部门的 Verily,曾与法国医药巨头赛诺菲合作,致力于研究糖尿病治疗方案,并与北卡罗来那大学和哈佛大学合作,共同进行创伤后应激障碍方面的研究。


他们一起推出了一个雄心勃勃的健康研究计划,叫做 Project Baseline,主要内容是对 10000 人的健康数据进行连续四年的监测,意在绘制出一张人类健康状况「基准(Baseline)」图景。


本周,据 CNBC 报道,谷歌公司希望与政府、保险机构或其它公司合作,设法降低医疗费用。


例如,Verily 可能会试图找出那些能从预防性护理措施中获益的病患,从而帮助他们避免未来更多的治疗开销。如果谷歌公司找到了可以削减成本的机会,就能够节省部分开支。


一位 Verily 女发言人证实,该公司正在调查该市场,但拒绝对 CNBC 的报告予以置评。