这或许是苹果今年最大一笔收购,4亿美元买下一个音乐识别app究竟为了什么?

「以 10 位数的价格收购值得争取的公司,我们欣然接受,这对苹果公司的长远利益来说是正确的;如果不是,1 分钱都不会出。」,库克曾表示。

编译 | 王宇欣

编辑 | 宇多田

来源 | Techcrunch、Quarz、The Motley Fool

或许那个平常经常在你 iPhone 上开玩笑的 Siri,已经能够弄清楚在嘈杂的酒吧中你正在听的歌曲。

就在今天上午,科技媒体 Techcrunch 独家报道了苹果的一项最新收购计划:

这家全球最有钱的公司正在计划以 3 亿英镑(3.95 亿美元)买下 Shazam,一款音乐识别 app。

根据 Pitchbook 的资料数据来看,截止 2015 年,这家成立了 18 年的公司估值约为 10 亿美元;又据金融时报报道,这次交易或许将成为硅谷巨头收购英国公司的案子中金额最大的一笔。

果然,按照惯例,苹果拒绝对这次爆料发表评论。

不过,在了解为何苹果决定支付这么一大笔钱买下一个音乐识别app之前,我们先科普一下这家知名的「听音识曲」技术公司。

Shazam 大受欢迎的「听音识曲」业务

Shazam 成立于 1999 年,最初提供的业务是一项「电话识曲服务」。人们可以拨打一个电话,然后拿听筒对着一段音乐,一会儿电话里就会告诉你测出的曲名及歌手。

2008 年,随着苹果 App Store 的发布,这家公司在商店里发布了一款 iPhone 的 app,它可以在几秒钟之内将几乎任何歌曲的名称显示出来。



据第三方 app 数据监测平台 App Annie 介绍,这款应用从其发布后就几乎从未掉出 store 上下载量的 Top 100 名单。

Shazam 除了是音乐识别方面的一个重量级角色。这家公司也一直在探索如何利用增强现实(AR)技术将用户与内容相连。说到这里你应该会想到,苹果 CEO 库克也对 AR 技术有强烈推崇。


苹果为什么想要收购 Shazam?

有很多原因可以解释为什么苹果会对 Shazam 感兴趣。

其中最明显的就是 Shazam 可以帮助提升 Apple Music 中的内容发现功能。

想象一下,如果 Apple Music 深入地无缝集成了音乐识别功能,用户可以快速识别在周围背景中播放的音乐,然后将其添加到自己的音乐库中或是根据其内容创建广播电台。

举个例子,如果用户在 Shazam 上发现了 Ed Sheehan 的最新单曲,用户可以让 Siri 在 iTunes 上进行购买,或者将其放置在 Apple Music 的播放列表中。

实际上,Shazam 长期以来的确也一直为数字音乐商店(包括 iTunes)提供流量,在用户掏钱包购买音乐时来赚取「推荐费」。

此外,通过收购 Shazam,苹果公司可能也会收到用户搜索歌曲时产生的大量数据。

这些数据在 iTunes 和 Apple Music 等软件上考虑为用户究竟提供什么样的新内容时十分有益,并且在销售服务的新渠道方面也能给予帮助。

与竞争对手 Spotify 相比,Apple Music 因为不直观而广受诟病。前者在今年早些时候收购了初创公司 Niland,以增强自己的在音乐推荐和发现方面的功能。

特别是 Spotify 的 Discovery Weekly 这个功能,利用机器学习为每个用户定制个性化播放列表,让其备受用户欢迎。(网易云音乐在这方面做的也同样不错)



第二,Siri 数年来一直可以在用户询问时进行歌曲识别,只是达不到 Shazam 那样的效率以及准确度。

使用 Shazam 的音频检测软件不仅可以增强 Siri 的这一功能,而且可以帮助 Siri 更好地理解用户。

值得注意的是,虽然苹果是第一家在其移动软件中内置数字化助手的公司,但由于 Google Assistant 以及亚马逊的 Alexa 等同类软件的面世,Siri 也已经逐渐失去了往日所拥有的竞争力。

经过几个月的推迟之后,就在明年年初,苹果会发布 HomePod,这将是对 Google Home 和亚马逊的 Echo 的正面回应。既然产品价格是竞品们的 3 倍,那么 Siri 的智能化程度与音乐识别的准确率也将成为一个重要评测标准。

由于智能音箱的兴起,音乐界面正在向音控模式发展,这样的趋势使得音乐识别在首次尝试中显得尤为重要。

苹果将支付 9 位数?巨额毋庸置疑

多年来,苹果已经进行多笔与「内容识别」有关的收购。

譬如,2012 年估值约为 5000 万美元的 Chomp(移动应用发现)、2013 年估值在 1000 万到 1500 万美元的 Matcha(视频发现),2014 年估值在 1000 万到 1500 万美元之间的 BookLamp(书籍发现),以及本周刚刚确认将收购博客搜索初创公司 Pop Up Archive(博客发现),但并未公布具体收购金额。

但是,根据苹果收购公司的历史金额,投入巨资并不常见。

3 年前,5 亿美元曾是苹果公司在收购方面的金额上限,这也是为何 2014 年苹果以 30 亿美元的价格收购 Beats 令世人惊愕。

从那时起,库克就多次重申,价格从来就不是苹果公司考虑收购时的阻碍,目标的战略意义才是关键。

库克曾表示:「以 10 位数的价格收购值得争取的公司,我们欣然接受,这对苹果公司的长远利益来说是正确的;如果不是,1 分钱都不会出。」

而现在收购 Shazam,据消息爆料苹果将为此支付高达 9 位数的巨额资金。不过根据苹果当下的收购标准来看,这个收购价格并不贵。

而且,音乐识别功能对音乐流媒体的服务,远比独家视频内容来的重要。

原文链接:

https://techcrunch.com/2017/12/08/sources-apple-is-acquiring-music-recognition-app-shazam/

https://qz.com/1152023/apple-is-reportedly-buying-shazam-aapl/

https://www.fool.com/investing/2018/01/26/how-shazam-could-help-grow-apple-music.aspx

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