再买Fluenty,盘点三星快速布局人工智能的收购历程

11月28日,三星电子于宣布收购韩国AI初创公司Fluenty,收购后三星将把 Fluenty 集成到自己的人工智能平台Bixby中,希望能为Bixby2.0提供AI服务。

解析直击Fluenty

三星突然宣布收购Fluenty公司,成功登上了各大媒体的头条,这家名不见经传的小公司到底有什么魔力,能让三星看重,将其收购?

众所周知,随着人工智能的火爆兴起,全球数以万计的公司纷纷扑向了这个未来前景一片美好的领域,谷歌、亚马逊、苹果都开始部署各自的AI战略布局,三星也不例外。

据外媒透露,这次收购的Fluenty其实是一家专注于智能交互的科技创业公司,致力于研发聊天机器人,以及助理服务。该公司成立于2015年,根据美国AngelList网站中显示的资料来看,该公司首席执行官Kanghak Kim是韩国科学技术院的博士,曾任韩国第二大搜索公司Daum的数据专家。该公司的其他创始成员也均来自于行业内部,拥有强大的实力。其团队成员大多出自韩国前沿科技企业,如Naver(韩国最大的门户网站)、KakaoTalk(由中国腾讯担任第二大股东的免费聊天软件,其业务类似于QQ微信)、LG电子等。

2015年初,文本自动回复方面的智能程度还很弱,第三方应用程序上的自动回复一般都是根据用户发送的关键词,来回复已设定好的语句。Kanghak Kim将Fluenty业务研发方向定位在垂直细分的智能交互领域,另辟蹊径,选择了文本智能的业务研发方向。

公司成立不久,Fluenty就于美国推出了同名应用程序,主要战场放在了以短信和第三方社交服务为中心的平台上,为他们提供自动回复文本内容(或提供回复建议)服务。这其中就有KakaoTalk(韩国聊天软件)、Telegram(加密实时通讯软件)、Line(日本即时通信软件)、WhatsApp(跨平台加密即时通信应用程序)和Facebook等。

Fluenty和目前常见的自动回复邮件不同的是,它搭载了人工智能,通过一个深度学习模型来训练并提升它所实现的功能。根据Fluenty内部人员介绍,Fluenty是从超过7亿次的人们日常聊天的对话中,不断寻找并模仿最频繁的回复方式,以发展出最符合用户习惯的个性化智能回复功能,这让它在回复时往往显得更加拟人化。很显然,这样有趣且省力的应用程序收获了美国用户的深度喜爱。

在获得市场成功的同时,Fluenty似乎也在积极弥补自身软件的短板和不足,过去两年,他们一直致力于缩短载入时间,截至目前为止,Fluenty程序载入时间已经从原本的 7 秒减至 50 毫秒。

图为Fluenty功能介绍

Fluenty应用程序在市场的优秀表现吸引了三星的注意力,早在2016年,Fluenty就成为了三星电子企业孵化项目之一,获得了三星的91.8万美元的资金帮助,所以此次收购其实并不是三星匆忙之下做出的决定。

三星的Bixby在2017上半年搭载Galaxy S8出现,本想在智能领域分一杯羹,但很显然,Bixby的智能程度目前还没办法承担三星的雄心,在三星投资的众多公司中,Fluenty的软件在智能领域上的表现应当是超过了本来预期,并且其核心技术可能在某方面恰好能够为Bixby的研发添力,所以才促成了此次收购。

对于国外科技巨头来说,通过收购的方式弥补自己的技术短板,早已是司空见惯的事情,对于三星这样土豪公司来说,自然也是如此,接下来我们就来看看三星如何通过收购完成其在AI领域的战略布局?

近三年的重大AI收购

1)2014年收购SmartThings

不知道大家还记不记得2014年被三星以2.5亿美元收走的SmartThings? SmartThings是一家主攻智能家居和物联网的平台,2014年三星智能手机业务利润下滑,在面对Google 收购 Nest、苹果与 Honeywell 联合推动HomeKit、微软与 Insteon 结成战略性合作的当时,三星通过收购SmartThings来表明进军智能家居市场的决心。

2)2016年收购Joyent 公司

2016年,为了尽快解决在私有云服务上依赖于亚马逊和微软的尴尬状况,三星收购了Joyent 公司。Joyent是一家云计算软件和服务提供商,它的云端软件套件 Smart Data Center (智能数据中心)可以帮助全球的开发商和企业部署云计算基础架构平台,三星使用 Joyent 的服务,帮助Joyent公司拓展其数据中心规模,同时为自己多增加了一个渠道。

三星CTO Injong Rhee 表示,虚拟现实和人工智能技术需要比智能手机和其他移动设备更高的计算能力,这些技术会越来越多地通过远程云服务来实现。

3)2016年10月收购Viv Labs

同年10月,三星收购了由Siri创始人Dag Kittlaus,Adam Cheyer创立的AI公司Viv Labs,在Siri被苹果收购之后,它的创始人并没有加入到新的公司,而是又成立了一家自己的公司Viv Labs。

Viv Labs研发了一款开放式人工智能(AI)平台Viv,该平台为第三方开发人员提供使用和构建会话助理的能力,并将自然语言接口集成到知名的应用程序和服务中。

4)2016年11月收购哈曼国际

在得到Viv Labs的技术加成之后,三星并没有满足于现状,为了迅速做好打通智能家居领域完整生态链的战略准备,一个月之后,它又迅速花费80亿巨资收购了全球领先的音响产品制造商哈曼国际,此时三星的布局已经逐渐变得清晰明朗起来。

2017年3月,三星筹备了许久的Bixby语音助手一代在中国试水推出,然而在竞争激烈的国内市场,用户对Bixby似乎并不感冒。对于三星来说,这是一个非常严重的打击。自从智能手机普及开始,虽然三星依靠全产业链能力在行业内建立了绝无仅有的优势,并取得了巨大成功,但在智能语音交互方面,对比于其他AI领域的行业巨头,它依旧有着不可弥补的差距。此次Bixby一代的市场反应也恰如其分地印证了这点。大概是意识到了这种差距,这才使得三星迅速决定继续收购Fluenty,想要尽快在智能语音交互领域建立优势。

图为三星Bixby语音助手

布局分析:

上面盘点了近年来三星的收购情况,从中我们不难看出三星的雄心,以及三星在AI赛道的战略部署。

首先,对于SmartThings来说,它解决的主要是当前智能家居产品中网络标准不兼容的问题,它通过自己的基站令到各类产品跨协议传输。目前拥有一个可以靠手机应用遥控灯光、咖啡机,甚至是门锁的联网型家庭自动化平台。毫无悬念,这个平台在未来将会被作为实现物联网的重要连接板块,甚至可以用来开展其他全球语音互通等线上拓展业务。

而Viv和Fluenty在技术领域拥有无可辩驳的专业性,这个毋庸置疑。Viv的创造者Dag Kittlaus和Adam Cheyer作为Siri之父,拥有夯实的技术基础。西雅图艾伦人工智能研究所的首席执行官奥伦·埃佐尼(Oren Etzioni)曾表示,Viv的特点是它的目的是模仿人类助手的知识基础和自发性。即是说,Viv会负责为Bixby加成语音识别以及自我学习功能,实现有效的语音输入。Fluenty则可以利用自己的智能转化优势,对识别后的指令进行有效回复,并且根据理解的内容决定设备接下来的行为方式。两家公司虽各有侧重,但不难看出在技术领域它们交叉互补,被三星收购之后,他们应当会在软件领域进行更加深入的交流,将两方技术进行融合,以求尽快实现“真正”的人工智能。

平台有了,软件技术有了,在相应的硬件方面,哈曼国际旗下拥有包括Revel®、 AKG®、harman/kardon®等16个全球领先品牌,是全球领先的音响产品制造商,致力于在各个领域研发、创新专业音响产品的生产及信息娱乐系统的完善,他们的产品遍布在全球汽车市场、大众消费市场以及专业音响市场。正如哈曼总裁 Dinesh Paliwal 在哈曼被收购之后表明的那样,三星作为韩国的巨头,能为哈曼带来的不仅仅是在全球汽车、智慧音响、连线技术市场中保持领先优势所需的规模和平台支持,还会有坚实的技术资源。而作为母公司的三星,则拥有了不仅仅局限于智能手机领域的开阔化市场。

在人工智能发展如此迅速的今天,一旦改进之后的Bixby系列受到广泛认可,这套智能语音系统将会被迅速载入三星麾下包括汽车,娱乐等行业的各种终端设备,实现对复杂菜单和命令的替代,用智能语音交互实现产品功能的操作,真正实现IoT生态链,给予用户更加极致友好的体验。

就现在的结果来看,经过多年的研发投入,三星目前基本上已经形成了完善的 AI 技术体系。这样的布局将会在未来为三星与谷歌,亚马逊等行业巨头共争AI市场的时候增加更多筹码。

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