Waymo全自动驾驶汽车上路测试,不久后你可以租辆无人车通勤、跑腿儿了

编译 | Rik R

编辑 | 吴欣

来源 | The Verge

「全自动驾驶汽车在这里。」Waymo 的 CEO John Krafcik说。

昨天,他在里斯本召开的一个技术会议上透露,十月中旬以来,公司一直在亚利桑那州的公共道路上测试其自动驾驶汽车,关键是,测试全程都没有人类陪驾。

这家隶属于谷歌母公司 Alphabet 的自动驾驶汽车公司,正用实际行动,传递对其工程师团队在过去八年取得技术结晶的信心,同时也想给业界其他玩家一个下马威,因为这些竞争者的终极目标都集中在 4 级(最高为 4 级) 自主性,也就是车辆能够在大多数环境和道路条件下实现无人陪驾的全自动驾驶。

无人陪驾的汽车上路了

Krafcik 称,「这是迄今为止我们所开发的最先进的车辆」。

「车内所有东西都是为实现完全自动化而设计和建造的。强大的传感器组件为汽车周身提供了 360 度的视角。激光器能够以三维视角观察物体,其视线可达 300 米远。我们也有短距离激光器用于聚焦车辆侧面近景,那些雷达可以看到汽车的下方和周围,追踪一些通常处于人眼盲区的运动目标。」他进一步介绍。



不过,目前为止,在亚利桑那州的道路上,这些汽车的行驶并不是完全自由的,它们被限定在位于菲尼克斯郊区 Chandler 镇上一个 100 平方英里的区域内。虽然 Waymo 称其计划扩大测试区域的范围以收集更多数据、行驶更多里程。而这些汽车也并非对任何想去兜风的人开放,Waymo 的 Early Rider 项目成员将率先体验这一新技术,该项目自去年四月以来便已在 Chandler 镇投入运作。

从谷歌剥离后的一年来,Waymo 积极投入到公共道路的自驾车测试中。该公司在公共道路上测试自驾车的时间比一般技术公司和汽车公司都要长,而且它有机会接触到谷歌的机械工程人才,其实力足以与拥有数十年汽车制造经验的公司相抗衡。

另一方面,Waymo 也并非单打独斗,它迅速建立了自己的「朋友圈」,其中包括菲亚特·克莱斯勒、Lyft 和 Avis 。与此同时,为了减少对供应商的依赖,它在制造自己的传感器和硬件方面也毫不含糊。在前述的演讲中,Krafcik 列举了 Waymo 优于其竞争对手的诸多优点。

Chandler 镇当地政府也留意到 Waymo 无人驾驶汽车方面的信息,并且似乎对这场实验所带来的热度(和监督)感到很高兴。「 Waymo 在 Chandler 的研究工作是开创性的,他们正朝着全自动驾驶汽车的目标努力,」Chandler 镇长 Jay Tibshraeny 说,「与此同时,我们的社区将受益于这一技术的研究与开发,我们的道路将变得更加安全,而那些无法开车的人将获得一种自由行动的新方式。」

Waymo 的下一个目标:共享租赁

毫无疑问,Waymo 对业务模式的选择至关重要:提供移动性的租赁服务,乘客可以随时随地通过一个 App(比如 Uber 或 Lyft)来呼叫该公司旗下的一辆小型自动驾驶面包车。「人们可以使用我们的按需服务车队做任何事情,通勤、晚归或跑腿儿,」Krafcik 说到。

但仍有一些政策法规还存在问题。由于 Waymo 是在亚利桑那州测试其自驾车,而当地几乎没有自驾测试方面的法律法规,因此其车辆测试进度报告会非常片面。与另一个自驾测试热土加州不同,亚利桑那州不要求公司公开披露其自驾汽车的测试事故,也不要求公开人类司机被迫干涉无人驾驶汽车的次数。

顾名思义,无人驾驶汽车当然得脱离人类司机的干涉。(该公司发往加州的最新报告表明,谷歌在脱离人类陪驾方面进展很快。)Waymo 最近发布了一份长达 41 页、印刷精美的安全报告,详细说明了其自驾车的测试方法,涉及 350 万英里的公共道路测试和 25 亿英里的仿真测试。这份报告还为该公司赢得了美国运输部部长 Elaine Chao 的称赞。

Chao 的部门正在修订其官方发布的自动驾驶汽车指南,试图把公共汽车和卡车也囊括进来,其中卡车也是 Waymo 的研究对象。而国会正在权衡立法,以使自驾车公司有足够的自由度来推进相关的部署、测试和商业化。

大多数公司打算谨慎行事,因为他们认识到大多数人对于自驾技术仍持怀疑态度或并非完全信任。他们称计划最晚将在 2020 年之前脱离陪驾。但不包括 Waymo。

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