“语音助手”市场受CES影响会发生哪些改变?

“语音交互类产品”是今年国际消费电子展(CES2017)上最大的流行趋势。无论是智能汽车,还是白色家电,内置到各个产品中的智能语音助手无疑是最耀眼的明星。CES落幕之后,语音助手市场是否会持续升温发酵?

从往届CES来看,从流行趋势到消费品普及或者说爆发的时间一般是1-5年。近年来,VR/AR 、无人机、机器人、自动驾驶、智能语音交互总是展会、媒体宣传的热点,然而都还没有迎来预想中的爆发。

虽然CES作为消费电子产品“风向标”愈来愈式微,但是当语音交互成为所有产品的标配,特别是有成功的销售案例出现,也就意味着:即使智能语音助手还不够完美,即自然语言处理能力还需要长足进步的情况下,仍可以在语音操控等常规性事务操作中体现其价值优势,特别是在传统品类升级换代中。

目前,技术进步的方式是持续的小步快跑,而不再是巨大的跨越。当巨头与各类科技公司合力打造生态链时,这一进程将进一步提速。

本届CES最受欢迎的语音助手是凭借Echo智能音箱迅速走红的Amazon语音助手Alexa。搭载Alexa语音助手的合作厂商包括华为、三星、福特、联想、通用等,产品品类也不仅再局限于智能家居中的音箱、灯具,洗衣机、冰箱,在智能手机、电动汽车和机器人等领域都是Alexa的身影。

据统计在CES 2017上,有31家公司推出了基于亚马逊Alexa的产品,相比之下,最先为大众熟知的语音助手苹果的“Siri”,谷歌的“OK,Google”,和微软的“Cortana”,合作方则不敌Amazon,与苹果的HomeKit合作的有16家,10家公司推出了内置谷歌Google Assistant的产品,而Cortana的合作方则更是寥寥,仅车企日产和宝马等。为什么Alexa在众多语音助手中脱颖而出?

一直以来,语音交互是人类最自然、最便捷的信息交互方式。随着技术的发展与成熟,语音正在逐渐改变现有的人机交互方式。自然,语音助手也成为众多科技巨头布局的必争之地。然而,在这场不见销烟的战争中,亚马逊确实以后起之秀的姿态走在了前头。思考亚马逊Alexa走红的历程,至少归功于以下两点:

Echo智能音箱的推波助澜

亚马逊硬件生态圈

其实,早在乔布斯在iPhone4S中重磅推出推出Siri的时候,诸位科技巨头就已经展开对智能语音助手的探索之路。语音助手会最先哪些产品中落地呢?

苹果Siri最先在智能手机端开辟战场,而微软的小娜则是在PC中寻求机会,然而两者的尝试似乎验证了这样一个事实,基于键盘和触屏为主要输入方式的PC和智能手机,并不是一个界面良好的语音交互入口。亚马逊成功则在于升级了一个非常适于语音交互场景的传统品类,对于没有屏幕的智能音箱来说,语音交互是最为理想的人机交互方式。

对于谷歌来说,PC时代通过搜索开拓市场,智能手机时代凭借Android的活跃在大众视线中,没有出彩硬件的产品,如何落地其语音助手,如何在语音逐渐成为下一代搜索入口的大趋势中,仍保持其无法撼动的市场地位,成为了谷歌最为重要的事情之一。

亚马逊的成功给谷歌带来的不仅是危机感,更有一丝喜悦。2016年最后一个季度终于上线了Echo同类竞品Google Home。Google Home与Echo相比较,虽然两款产品各有千秋,但是,Echo在远场语音交互的体验,以及语音交互反馈速度方面,确实略胜一筹。不得不说亚马逊CEO Jeff Bezos当初对延迟提出的苛刻要求,不无道理。

亚马逊凭借Echo的先发优势,联合了更多的合作厂商,极大的丰富了Echo的技能,更好的促进了Echo的销量。随着Echo销量的不断攀升,Alexa的人气也随之飙升。

开放策略,联合打造完整生态链

随着Alexa的知名度不断扩大,亚马逊乘胜追击,进一步扩大其语音助手Alexa的业务版图。亚马逊在Alexa上投入的资金、花费的心思可谓是方方面面。

2015年6月,亚马逊就正式宣布全面开放 Alexa。

其中,ASK(Alexa Skills Kit)主要面向开发者,在Alexa中开发更多语音服务应用。

AVS(Alexa Voice Service)主要支持第三方设备厂商在设备中集成Alexa。

随后,亚马逊又推出1亿美元的投资基金 Alexa Fund,以此来鼓励开发者参与到基于 Alexa 的语音技能开发中去。

2016年6月,亚马逊上线了名为echosim.io的全新网站,支持在浏览器中集成Alexa。

同年9月,亚马逊又投入250万美元设立“Alexa Prize”,以鼓励大学生开发基于 Alexa 的社交机器人。

同年11月,亚马逊的AWS发布了三项人工智能技术服务:Amazon Rekognition,Amazon Polly和Amazon Lex。其中,Lex为Alexa内核,帮助开发者打造自己的聊天机器人,并将其集成到Web应用或移动端的app中。

目前,Alexa俨然已经成为继电商、Prime 会员和 AWS 云服务之后,整个亚马逊发展的第四大业务支柱。负责Alexa与Echo产品线的亚马逊副总裁Mike George表示,并不担心友商搭载Alexa来生产Echo的竞品,亚马逊的策略是尽可能的开放。其实,这和亚马逊电商业务拓展所秉承的策略是一脉相承的。

如今,亚马逊Alexa在CES上独领风骚,这是否意味着亚马逊Alexa即将成为取代iOS和Andriod的下一代操作系统?其实,目前判断Alexa、Cortana、Siri、OK、Google等各家语音助手,哪家会胜出还是为时过早。除了Alexa,其他语音助手还有机会吗?

因Alexa其良好的开源性,Amazon在短期内一定会占据优势。各大公司、中小厂商更易集成,可以帮助Amazon以较低的成本建立生态,特别是采集用户消费信息,用于电商等其他服务方面。然而,这并不能保证亚马逊长期保有优势。

Alexa目前还仅仅是局限于美国本土和部分欧洲市场,并非亚马逊保守,而是开拓其他国家市场,除了语种不同的难点外,还需要进行有针对性的优化和前期基础性设施的搭建。在德国柏林举办的IFA2016展会上,LG旗下的智能冰箱搭载语音助手就是微软的Cortana。

不仅如此,第三方硬件厂商是不可控制的,一旦有更易用的语音助手,就会立刻改旗易帜。最近微软宣布与哈曼合作集成搭载Cortana语音助手的智能音箱,而三星更是通过收购Siri之父创立的Viv Labs和哈曼国际,来布局整个语音交互市场。

不同的语音助手有各自的优势,在音乐功能播放方面显然Alexa更出色,然而在地图导航,规划旅行路线方面谷歌更具优势,而苹果在Uber订车,阅读邮件,发送短信,浏览体育赛事方面有其独到之处,而查询天气,多轮对话,模糊对话方面,微软的小娜则更加便捷。当然这还仅是列举了一些简单的功能,不同语音助手的多年积累,各有千秋。

在Amazon的推波助澜下,各家语音助手一定会越来越开放,竞争也越来越激烈,所以,语音助手大战,终会鹿死谁手,还要拭目以待。

-End-


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