好莱坞明星会被 AI 创造的虚拟人物取代吗?

整理 | 小虎


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马斯克旗下 Neuralink 融资 2700 万美元,开发脑机接口技术

据外媒报道,由埃隆·马斯克联合创建的创业公司 Neuralink 已采取措施,出售至多价值 1 亿美元的股票来资助脑机接口技术的开发。

根据 Neuralink 向美国证券交易委员会 (SEC) 提交的文件,该公司已经筹集了 2700 万美元资金。马斯克周五在 Twitter 上否认 Neuralink 正在融资,表示该公司没有寻找外部投资者。至于资金的来源问题,Neuralink 发言人尚未回复。

有关 Neuralink 公司的详细信息目前十分有限。马斯克首次提及 Neuralink 计划是在今年三月,当时他讨论了脑机接口的必要性,因为它可以帮助人类跟上快速发展的人工智能的步伐,因为如果人类只能使用屏幕和鼠标键盘,将无法用上快速增长的计算力。

谷歌 iOS 虚拟助手进军欧洲,暂无法取代 Siri

近日,谷歌 iOS 虚拟助手宣布进军欧洲,目前在英国、德国和法国等国家已经可以开始使用这款 APP。

今年五月,谷歌在 I/O 大会宣布谷歌助手以 APP 的形式正式登陆 iOS 系统,并首先对美国的用户开放。App Annie 的数据显示,这款应用的下载次数只有 30 万次。

有评论认为,这款应用的表现平平并非意外,由于苹果 iOS 系统对于第三方有着开发接口方面的限制,因此谷歌助手和 iPhone 的整合难以实现 Siri 的层次,用户无法用谷歌助手设置提醒等,也无法使用 home 键启动谷歌助手。尽管用户可以用它来发送 iMessage 聊天信息,在 Spotify 音乐软件中播放歌曲等。


百度联手中国人寿成立私募股权基金,专注互联网和人工智能领域

近日,中国人寿宣布将与百度成立一只规模为 70 亿元人民币的私募股权基金「百度基金合伙企业」。公告称,百度基金合伙企业将主要对互联网领域,包括互联网、移动互联网、人工智慧、互联网金融、消费升级和互联网+等领域的中后期私募股权项目进行股权或准股权投资。

中国人寿副总裁赵立军透露,这个基金定位还是以财务回报为核心目的,目标是互联网与人工智能相关的私募股权投资。

2017 年 2 月,百度曾与中国人寿达成战略合作,双方将在平台、数据、智能等方面展开深度的合作,打通互联网智能科技行业与金融保险行业。百度当时表示,已同中国人寿针对人工智能、机器人、智能投顾等方面进行多次洽谈,未来将进一步探讨共同成立泛互联网基金等相关领域的合作。

谷歌开放 Quick, Draw! 数据集,展示全球涂鸦分析结果

自 Quick, Draw! 上线伊始,便吸引了世界各地的人们上手尝试。截至目前,来自 100 个国家的 2000 万用户,在 Quick, Draw! 上共绘制了 8 亿幅涂鸦。

近日,谷歌宣布把该数据集开放出来,以使世界各地的人们都可以贡献、分析该数据,并使用这些数据帮助产品设计。目前,该数据集包括 Quick, Draw! 用户生成的 5 千万幅图画,此外,剩下的 7 亿多张会陆续发布。

谷歌表示:「这不但是海量的数据,还是一面有意思的镜子——能借此透视怎么以众包的形式让公众参与训练机器学习系统,以及如何创建一个能反映不同文化背景与观念的数据集。」

应用


无人机监控鲨鱼动态,保障游客安全

澳大利亚拥有许多优质的海滩,吸引了世界各地的游客前来游泳或者潜水。但在优美的自然风光背后,暗藏了潜在的危险。据统计,仅仅在 2016 年,澳大利亚就有 26 起鲨鱼袭击人的事件,总共造成 2 人死亡。

近两年,澳洲政府开始启用无人机在多个海滩进行监察,查看鲨鱼的实时位置,为游客提供安全保障。近期,悉尼科技大学与商用无人机公司 Little Ripper 合作开发出新应用,能够让无人机实时地监控鲨鱼,将其与海豚、鲸鱼等其他海洋生物区别开,同时也能认出冲浪者和各种船只。这项技术的实现得益于近几年计算机视觉的发展,即使当镜头模糊时,它对识别鲨鱼仍然 有 90% 的准确度。与此相对比,人类识别的准确度只有 20%。

无人机对海域监控的实时信息可以直接转到应急服务中心,当发现鲨鱼的威胁时,它还能通过扩音器提醒海边的游客。

据 UTS 的工程和信息技术学院的教授 Michael Blumenstein 介绍,这款无人机使用了深度学习神经网络和图像处理技术,它的系统可以从动态视频和静态图像中把鲨鱼识别出来。Little Ripper 的 CEO Eddie Bennet 则认为:「借助最新的深度神经网络,这套系统在解决鲨鱼袭击、拯救游客生命方面,具备里程碑的意义。」

据悉,这套系统将在九月份正式启动。

观点


Saleforce:AI+CRM 将会成为万亿美元的市场

近期,Saleforce 与 IDC 联合发布报告,称 AI 与传统 CRM(客户关系管理)的结合将逐渐成为趋势,相关市场规模将在 2021 年达到万亿美元,同时将创造约 80 万的全新就业岗位。

尽管许多机构预测,AI 带来的自动化进程将影响 49% 的工作,同时将减少 5% 的就业岗位。但 IDC 的报告指出,AI 在某方面会提升就业岗位的数量,尤其是在 CRM 领域。

根据两者的预测,2018 年将会成为 AI 应用的标志性年份,同时将有 75% 的企业和软件开发公司会有涉及 AI 的业务。AI 加持下的 CRM 将覆盖企业和用户的方方面面,包括减少销售周期、提供个性化市场方案、降低服务费用等。在未来发展中,CRM 不仅要帮助企业制定恰当的工作流或实现销售自动化,还要往智能化方向发展,这对大数据及 AI 技术要求很高。

在这方面,Saleforce 已经做好准备,推出了 AI 平台 Einstein,它可以挖掘客户商业信息,根据行为数据预测推荐客户下一步行动,大大提升销售的成功率和效率。

好莱坞明星会被 AI 创造的虚拟人物取代吗?

如今,随着人工智能技术的发展,AI 能够进行内容创作,也能识别图像,甚至能合成奥巴马的讲话视频,那么在将来的某一天,AI 是否会取代好莱坞的明星,成为银幕上的主角呢?近日,《好莱坞报道》(Hollywoodreporter)上的一篇文章表达了这样的忧虑。

文章指出,在 2014 年的《速度与激情 7》当中,制片方聘请了新西兰 VFX 工作室 Weta,通过电脑 CG 与 Paul Walker 兄弟的实时表演相结合,塑造出数字版的 Paul Walker,这也是当时最先进的电影数字技术。如今,AI 技术还可以通过学习 Paul Walker 的表演,归纳总结出他的步态、表情、言谈以及所有行为举止的特点,就可以再创造出银幕上的 Paul Walker 形象。

除了个别的人物外,AI 还可以创建大规模的「集团军」。例如,「魔戒」系列的宏大军队就由基于 AI 的软件 Massive 生成。其主要开发者 Stephen Regelous 说:「使用这个软件,可以为动画制作节省千万的成本,同时可以辅助进行更快更高效的创作。」

文章提及,现在 AI 创造的人物在电影上还只是作为「替身」或者「配角」,一方面是因为数据量的缺乏。例如,Chaos Group Labs 的主要成员 Chris Nichols 认为,如果数据量不充分,数字人物就表现得不那么自然。

但随着技术的发展,「到 2045 年,我们或许就彻底下岗了。」文章的结尾引用了 Regelous 的话,「但在未来,感受爱和真实的生活才是最重要的。」

图说


数字健康领域融资并购持续升温

近几年,数字健康领域的投资支持升温。根据 CB Insights 的数据,该领域在 2017 年的投资额将超过 100 亿美元。今年第二季度的投资额是近四年以来最高的,共有 290 笔投资,总额达到了 32 亿美元。但是,数字健康领域的生态还没有完全成熟,面临着诸多限制,例如监管机制、传统体制和客户的信心都有待突破和提升。


尽管如此,大公司会收购数字健康领域的初创公司,如果后者有足够创新的技术和价值。例如在今年第一季度,该领域的并购案已达到了 46 笔,是自 2013 年以来最多的季度。但在第二季度,这一数值降低了 35%,只有 34 笔。与去年同期相比,2017 年的数量有少量的增幅。

其中 2017 年排名前三的并购案都出现在第一季度,分别为:McKesson 以 14 亿美元收购电子授权平台 CoverMyMeds,QuintilesIMS 以 2 亿美元收购提供智慧药方服务的 STI Technologies、HMS 以 1.7 亿美元收购提供销售管理和顾客体验平台的 Eliza Corporation。

在数字健康领域,最活跃的收购者是多样化的,例如在电子医疗记录(EHR)方向,顶级的公司就包括 TELUS 和 Athenahealth,同时也包括 IBM 这样的科技巨头,同时还有服装公司 Under Armor。

自 2013 年以来,最活跃的收购方是纽约的医疗公司 Allscripts,它是流动式电子病历产品龙头企业,在过去四年里收购了 7 家数字健康初创公司,最近的一笔是在今年八月份以 1.85 亿美元收购 McKesson。

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