拟与谷歌 X 实验室比肩的 Facebook Building 8 ,首款产品竟是视频聊天设备

编译 | Rik R 藤子

来源 | Business Insider

Facebook 已任命资深高管 Andrew "Boz" Bosworth,其负责公司所有消费类硬件工作,包括即将推出视频聊天器的神秘部门 Building 8。Facebook 广告工程经理 Mark Rabkin 将接任 Bosworth 的工作。


Andrew "Boz" Bosworth(图左) 图片来源: Facebook


不久前,Facebook CTO Mike Schroepfer 在公司内部宣布,Bosworth 将负责接管 Building 8 和 Facebook 的虚拟现实基地 Oculus 部门,这一消息得到了公司发言人的证实。

该发言人表示,对公司长期投资于虚拟现实、增强现实和消费类硬件,感到非常兴奋。他还表示,Facebook 在这些领域都建立了强大的团队,以及超强的领导人才,这些领域将助力 Facebook 未来 10 年的投资布局。

Bosworth 是马克·扎克伯格的亲信,在 Facebook 已超过十年,多年来一直担任 Facebook 的广告和商业平台副总裁,参与创建了公司早期的 News Feed 和 Messenger 项目。

Bosworth 的任命反映了 Facebook 在消费类硬件业务中所经历的挑战,因为它需要紧跟苹果、谷歌和微软等竞争对手的步伐。在人才和技术方面,Facebook 已花费大量资金,却缺乏一个核心的焦点,因此公司希望将旗下硬件团队统一让 Bosworth 领导。

同时,Bosworth 还将领导 Building 8 团队。Building 8 在最近几个月遭遇了员工离职潮,首席运营官 Richard Wooldridge、消费者体验主管 Donald Hicks 和产品管理部门主管 Olivier Bartholot 都已离职。

Facebook 新近任命的 VR 副总裁兼前小米高管 Hugo Barra 将向 Bosworth 与 Regina Dugan 汇报,后者是由扎克伯格在去年四月从谷歌的高级项目部门挖来以组建 Building 8 团队的前 DARPA 高管。

Aloha 项目

尽管 Building 8 公开自嘲了其极具未来感的项目——读心术以及通过人类皮肤「感知」语言的传感器,但该团队的第一款消费类硬件将是一个视频聊天设备,类似于亚马逊最近宣布的 Echo Show。


亚马逊的 Echo Show 与 Aloha 具有类似功能。 图片来源:亚马逊


据三位知情者称,这个被称为 Aloha 的装置将会有一块大触摸屏,以及一台摄像机和若干扬声器,能够识别进入机器视野中的人脸。

在最近几个月,Building 8 团队在员工的家中测试了 Aloha 的原型,计划于 2018 年 5 月发布该设备。据一位知情人士透露,Facebook 正考虑以 499 美元的价格出售这款产品,但尚未做出决定。其计划的发布日期也有可能发生变化。

据几位知情人士透露,Building 8 在建造其第一台设备时所面临的一个障碍是,消费者不信任 Facebook 在保护用户隐私方面的工作。该公司为 Aloha 项目做了市场调查,发现人们最关心的问题是 Facebook 是否会使用该设备来监视用户。

为了缓解人们对隐私的担忧,Facebook 考虑了一些创造性的方法来营销 Aloha,比如将其定位为一种让老年人与家人轻松沟通的工具。Building 8 的团队成员还考虑创造脱离 Facebook 的新品牌名称来出售他们的产品。

知情人士称,在 Facebook 的高管们看到亚马逊的第一个 Echo 成功后,就开始着手进行 Aloha 的工作,而现在,Facebook 内部将 Echo Show 视为 Aloha 的主要竞争对手。

Facebook 硬件的未来

一款家庭视频聊天设备并不是 Building 8 正在打造的唯一项目。

据知情人士透露,在 Aloha 项目之外,Building 8 还在研制一款无屏智能扬声器,更类似于亚马逊的第一款 Echo,它是一个 360 度的摄像头,可以探测可穿戴设备,比如智能眼镜和智能传感器项链。一些有关 Aloha 项目的细节信息最初是由《Digitimes》和《彭博社》报道的。


从左至右为Facebook CTO Mike Schroepfer、Regina Dugan 和 马克·扎克伯格。图片来源:Facebook


Facebook 拒绝评论任何有关 Aloha 或其它未公开的 Building 8 项目的相关细节。

消费类硬件由于利润微薄、物流复杂,市场正处于白热化竞争阶段,而 Facebook 一直以来缺少该领域的相关销售经验,面对的更是苹果和谷歌等财大气粗的竞争对手。其旗舰产品 Oculus VR 耳机的销售已经落后于竞争对手,而距离 Oculus 团队交付其未来主义式智能眼镜——能够在现实世界中覆盖虚拟对象——可能还需要数年时间。

 

从 Oculus 完全独立出来的 Building 8 部门,其结构类似于谷歌的先进技术集团(advanced technology group),或 ATAP,还有点类似于谷歌的自动驾驶汽车的诞生地——「登月项目(moonshot)」实验室 X。Dugan 在加入 Building 8 前领导的 ATAP,最近也被并入到谷歌更大的硬件部门。

今年早些时候,在 Facebook 的年度开发者大会上,Dugan 说 Building 8 的目标是大规模地「创造并交付以社交为先的自营(category-defining)产品」。这个扎克伯格曾表示计划斥资数亿美元的部门,正计划在实体商店和网上销售其产品。

「当我们在与 Regina 讨论加入事宜时,其中有一个对话是『瞧,这不是一个随机的创意工厂,不是说团队想做什么就做什么。」Facebook CTO Mike Schroepfer 在今年早些时候接受《BI earlier》采访时表示,「我们希望团队成员关注于直接与该使命相关的事物。」

文章来源:http://www.businessinsider.com/facebooks-andrew-bosworth-to-lead-oculus-building-8-aloha-video-chat-device-details-2017-8

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