英特尔生态系统加速机器人创业,兼顾算法与场景成趋势

撰文 | 项文虎

看起来,机器人的开发热潮仍在继续。

「目前,中国已经有 40 多个机器人园区,上规模的机器人企业超过 800 家,形成了东西南北四大产业聚集区。到 2020 年中国机器人市场支出将接近 600 亿美元,占全球机器人市场总量的三成以上。中国机器人产业在 2027 年有望达到 1.6 万亿元人民币,未来十年,中国 GDP 的 5%-8% 将由机器人 3.0 拉动和促进。」国际数据公司(IDC)与中国信息通信研究院还联合发布的《人工智能时代的机器人 3.0 新生态》白皮书中有这样的预测。

7 月 6 日,以「慧聚·创享」为主题的英特尔人工智能暨机器人创新生态峰会在上海举行。在此次峰会上,英特尔展示了其在打造开放的机器人创新生态上的一系列进展和成果。当天下午,由英特尔、硬蛋、上海微能以及创新生态伙伴携手打造的机器人创新挑战赛决赛在现场举行,并角逐出前三名。英特尔中国战略合作部总经理、英特尔创新加速器总负责人李德胜表示,英特尔有一个数据显示,中国的人工智能的公司成立时间不到三年的占 70%-80%。「这意味着大公司继续会发展他应该扮演的角色,但更多创新型的公司需要一个机器人生态。」

 

构建机器人生态系统,让初创公司回归专长


去年 7 月,英特尔携手硬蛋开始联合产业伙伴从技术创新、市场加速、专业运营三个方面全力打造开放的机器人创新生态。李德胜提到,英特尔一向会提供这种端到端的计算、端到端的平台。初创公司利用这个平台和技术,会获得更广泛资源和更快的提升。

 

具体而言,机器人创新生态会从产品技术、市场推广、资源对接等多方面给予合作伙伴支持。利用英特尔的技术,可以帮助合作伙伴提升了机器人的智能化,如处理器、CPU、数据中心、物联网、机器人视觉等技术被众多合作伙伴应用于产品中。同时提供跨行业的资源对接,帮助创新团队减轻负担,集中精力打磨核心产品。

           

                                                                                                   英特尔中国研究院院长宋继强


在接受记者采访时,英特尔中国研究院院长宋继强表示:「目前 AI 和机器人领域都存在一拥而上的现象,但放在机器人生态中,会发现很多人在做重复的工作,而且许多人的投入也不一定有产出。构建生态系统最大得好处是每个人都能找到自己的位置,避免了无序发展。」

 

宋继强还补充道,人工智能是庞大的行业,英特尔正处于产业链的上游,也积极提升学术界、产业界和政府的合作,共同推进生态的建设。具体而言体现在三点:降低 AI 的使用难度、提高 AI 的能力、引导 AI 做好事。

 

针对现在的 AI 创业热潮,宋继强分析说,现在是人工智能创业的好时机,技术已经便利到像自来水。对于初创公司而言,要分析手里的优势资源是算法还是数据,同时考虑如何把客户的方案落实到实际应用当中。「从生态来说,每一个创业公司可以找到具体的定位是非常重要的。」

            

                                                 英特尔中国战略合作部总经理、英特尔创新加速器总负责人李德胜

 

数据显示,自 2016 年 7 月成立以来,机器人创新生态汇聚了超过 1000 个机器人项目和团队,超过 300 家核心供应商、以及包括机器人创投领域著名投资人、媒体、高校和科研机构在内的众多合作伙伴。

以企业级应用为主,算法与场景并重

历时 6 个月,覆盖 8 个城市,聚集多达 1000 支项目团队,这场机器人创新挑战赛的参与项目涵盖工业、商用、家用以及教育等应用场景。在决赛名单中,众趣(北京)科技有限公司(下简称众趣科技)、北京钢铁侠科技有限公司、遨博(北京)智能科技有限公司,分别获得前三名,由此也可以看到面向企业级应用的机器人,正是目前该领域符合市场期待的发展重点。

         

                                                                                                        机器人挑战赛总决赛十强


 冠军获得者众趣科技拥有自主研发的深度感知功能 3D 扫描相机,是国内唯一能提供扫描设备和国内云服务的科技公司,主要面向企业应用市场。目前,其大型战略合作伙伴有阿里巴巴、途牛、小猪短租,小型合作伙伴分布于全国 20 余个省份,某种程度上,这些公司为众趣科技创造了典型的应用场景。

「我们在硅谷有一个对标公司,他们比我们早做了两年,他们之前主要是应用在房地产领域,但是没有在电商领域应用。在电商领域,我们在阿里是全球的第一个应用的。」众趣科技 CEO 高翔分析说,「这个原因也很简单,阿里是全球最大的电商,我们有这样的生态环境,所以可以让这个产品先在电商应用起来了。」而在开拓面向消费者的应用场景方面,众趣科技还没有明确计划。

 

相比于之前的挑战赛,这次的参赛团队并不单纯追求算法,同时注重与实际应用场景的结合。钢铁侠科技的联合创始人庄园在接受媒体采访时说:「因为中国不缺乏算法程序员,不缺乏算法工程师,我们缺的是把一些最基础的东西做好,做扎实。」钢铁侠科技国内第一家专门从事双足大仿人机器人研发的科技公司,自主研发机器人核心零部件。翱博科技致力于开发新一代轻型协作机器人,在轻型工业机器人技术领域拥有多项核心技术。

 

未来两年,钢铁侠要解决的事情中,最主要的仍然是让机器人硬件平台,与一些包括高校在内的机构进行合作,让更多程序员、更多研究者能够拥有可以进行算法研究的机器人平台——这正是国内目前所缺失的。

 

将门创投联合创始人兼首席技术官沈强也评论说:钢铁侠属于特别尖端的科技,这里解决了重大的挑战,包括机械、电子、智能、环境、感知等。这是一个很庞大的系统工程,商业化的周期肯定也是比较长的,但是我们非常钦佩钢铁侠的勇气,敢于挑战最尖端、最复杂的问题。

 

遨博科技拥有 MRJ 系列关节模块产品,开源模块化双臂机器人平台,以及多年的协作机器人产品经验,而且自主研发的 AUBO-i5 协作机器人已与 2015 年上市。目前的机器人已经进入到了批量应用阶段。遨博科技教育服务机器人事业部经理张笑天表示:「我们可以看到中国制造 2025 的导向,我们是要往智能化、柔性化制造方向转化的。这些都是我们机器人发展的机会。」

对于众趣而言,尽管 3D 扫描相机这样的产品已经拥有不少实际应用案例,但众趣科技的高翔认为:「最终我相信我们的设备会被某种形式替代。但是这种替代,在目前可见的一两年内不可能。或许过了五年,手机产品会逐渐替代我们的设备,拿手机就可以把空间三维数据都做出来,这是我们公司目前紧跟的方向,也是重点发力的方向。」

 

积极的机器人产业政策、巨大需求量的远景之下,可以看到资金还在加码、大企业纷纷布局,各个地方甚至涌现出不少机器人产业园区,而身处这场机器人备战赛中的创业公司,更需要找准应用场景快速推进核心技术的落地。

入门产业英特尔机器人算法人工智能创业公司
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