GMIS 2017 Jean-Sebastien Cournoyer 演讲:加拿大,领先的人工智能枢纽的兴起

5 月 28 日,机器之心主办的为期两天的全球机器智能峰会(GMIS 2017)进入第二天,全天议程中最受关注的是多位重要嘉宾出席的领袖峰会,包括《人工智能:一种现代方法》的作者 Stuart Russell、第四范式联合创始人兼首席科学家杨强、科大讯飞执行总裁兼消费者事业群总裁胡郁、阿尔伯塔大学教授及计算机围棋顶级专家 Martin Müller、Element AI 联合创始人 Jean-Sebastien Cournoyer 等。

下午,Jean-Sebastien Cournoyer 刚刚结束了他的演讲《加拿大:领先的人工智能枢纽的兴起》。除 Element AI 联合创始人身份之外,Cournoyer 也是加拿大创投机构 Real Ventures 的主要合伙人,在去年底,他与人工智能著名学者 Yoshua Bengio 等人联合创建 Element AI 时,曾接受机器之心的专访。


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Real Ventures 和 Element AI 都致力于投资加拿大,以及全世界的人工智能创业公司。Real Ventures 成立于十年前,专注于投资;刚刚成立不久的 Element AI 则更希望通过硅谷式的产业服务帮助创业者将人工智能领域的各种技术从实验室转化为商业应用。


自 20 世纪 50 年代出现以来,人工智能已经发展了很长一段时间,但仅仅是在最近十年中因为一些技术突破的出现才广为人们所知。吴恩达等著名学者曾将人工智能誉为:「新时代的电力。」这种比喻预示着,人工智能将在未来无处不在。


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有趣的是,在这段爆发性增长的过程中,蒙特利尔和多伦多成为了人工智能研究的中心。这两座城市涌现了像 Yoshua Bengio、Geoffrey Hinton 和 Yann LeCun 这样影响巨大的人工智能先驱者,其中后两位已经在为谷歌和 Facebook 这样的科技巨头效力了。目前,加拿大正在寻求将蒙特利尔建成世界级科技中心,希望这座城市在未来能够代替美国硅谷的地位。


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Cournoyer 对于投资人工智能并不陌生,作为一个资深投资经理,他在 2000 年左右就开始投资加拿大的人工智能公司了。他对加拿大的 AI 风投有着自己独到的见解。


「一个真正的风投案例大约需要历时 9 年,」Cournoyer 说道。「Element AI 及其资方 Real Ventrures 的经理们已经投资过很多家互联网和软件公司,而这些公司曾颠覆过传统行业。随着时间的推移,网络已经延伸到了移动端、物联网等各个新方向上。」


与十几年前互联网大发展时代不同的是:当今世界的一切设备都可以互相连通,这种趋势正将我们引向新的革命,我们每天接触的应用越来越趋向于存储在云端,下一个技术革命必然会在万物互联的背景下产生。因为设备无处不在,智能软件和云技术会为我们制造越来越多的数据。而数据也会让这个世界、每个人、每一家公司越来越具有生产力,但现在仍然有很多数据是普通用户仍然无法掌控的。这或许会成为人工智能行业的突破点。因为在未来,这个世界会变得更加个性化,个人用户、组织机构和政府的形态都会发生转变。


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Cournoyer 将应用人工智能的公司分成了三种形式:


Applied AI


这可以代表今天的大多数科技公司,它们希望使用人工智能来优化、个性化或自动化现有业务流程、产品和服务,以使企业和组织更加高效。对消费者而言,AI 的加入意味着个性化的用户体验。今天的大多数公司都属于此类。


AI First


此类公司以技术升级推动业务,为了优化自身竞争力,把人工智能提升到第一的位置。AI First 解决方案将改变人类与软件/机器的交互方式,从被动关系(我们告诉机器该做什么)到点对点关系(机器预测我们的需求并在我们与其交互时提出建议),最终形成主动关系(其中机器基于一系列输入和期望的结果告诉我们什么/何时/如何做)。


前两类公司可以通过客户的使用不断训练自己的人工智能算法,让 AI 变得更聪明,从而能提供更好的服务,这些公司的产品因个性化而各不相同。例如,Element AI 的创始人们曾投资过 Ross Intelligence,一家为用户提供人工智能律师业务的公司。


The Machine


这些公司构建全方位的人工智能系统。就像我们经常在科幻电影中看到的超级科技公司一样,它们拥有雄厚的实力,可以将不可能变为可能。现在,像亚马逊、谷歌、Facebook、苹果和百度这样的科技巨头已经非常接近这种概念。它们正在不断改进人工智能系统(分布式、集中式,本地或云端)解决方案,渗入用户的每一个设备。它们正在打点我们的一切,为我们提供各种各样的建议,就像电影《终结者》里描述的「天网」一样。


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目前在 AI 生态系统上,加拿大的城市还不能够与美国相比,但 Element AI 希望通过整合蒙特利尔、多伦多和埃德蒙顿等城市的资源,共同合作构建完整的人工智能产业链。


「Element AI 是世界最大的人工智能应用向实验室,」Cournoyer 说道。「如果将蒙特利尔、多伦多和埃德蒙顿联合在一起,我们就覆盖了整个人工智能领域。」


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Element AI 的顾问团队


在学术领域,Element AI 背靠加拿大强大的教育资源,很多机器学习的著名学者都成为了这家机构的顾问。Yoshua Bengio 教授就在其中,他在 Element AI 仍然扮演着教育者的角色,正在把自己对于人工智能技术应用的想法不断灌输给公司的每一个人。「如果我们想要知道最新的算法如何应用到现实世界,我们会与 Bengio 展开讨论,他会告诉我们在具体领域里会遇到哪些难点。」Cournoyer 说道。


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加拿大的资源已经吸引了各家科技巨头前来开办实验室,Google、Facebook、微软等公司都已在蒙特利尔进行了投资,并与当地大学进行了合作。工业界的举动促进了加拿大在学界的领先地位。作为深度学习的起源地,加拿大每年都可以培养出八十多位相关专业的博士生,这个数字比肩硅谷,大量的人才为创业者在加拿大的发展提供了可能。


「加拿大拥有良好的研究环境,政府对于新兴产业的大力支持,」Cournoyer 表示。「我们还有完整的生态系统和高质量的生活环境,很多在美国硅谷大公司工作的工程师都已选择前来加拿大创业。」


目前,加拿大已经涌现出了 160 家人工智能创业公司,在去年,大约有 10 亿美元的风投资金进入了这些公司。Element AI 的故事才刚刚展开,人工智能将会是新的资本战场,而加拿大已经率先展开了行动。在机器智能时代,蒙特利尔正在逐渐成为科技产业的节点。

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