人工智能时代来临,起跑最早的百度如何保持领跑之势


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昨日,在深圳举办的 IT 领袖峰会论坛上,上午的压轴对话把峰会的气氛推向高潮。对话的主题是《人工智能:中国机遇与挑战》,百度董事长兼 CEO 李彦宏、腾讯控股董事会主席兼 CEO 马化腾、神州数码控股有限公司董事局主席郭为和微软公司全球执行副总裁沈向洋对人工智能进行了讨论。


百度、腾讯、微软,先捋一捋它们之间的渊源(八卦)。百度如今的二把手陆奇,1 月加入百度,此前任微软全球执行副总裁,被称为美国科技圈最有权势的华人。陆奇之后,沈向洋成为最有权势的华人,两人都是人工智能领域的专家。一周前,晚了百度深度学习研究院四年,腾讯终于发力成立了人工智能实验室,AI Lab 主任张潼此前是百度研究院的副院长,而副主任俞栋,此前是在微软亚洲研究院做了十几年语音研究的研究员。人才之战,表面平静,实则暗潮汹涌。

 

PC 时代,移动互联网时代,各种红利不过十几年,最多二十年,错过了尚且让巨头们伤筋动骨,难以转圜。而由技术引领的人工智能时代,谁又错失得起。作为国内最早布局人工智能的企业,百度看到了它堪比工业革命的价值。人工智能时代爆发后,百度又将如何保持住领跑之姿?

 

一、百度 AI 的优势:起跑够早

 

「其实 Robin 人工智能走得更前,对腾讯来说我们还是落后不少。」低调的马化腾说到。此前两会时他就有说,「谈到人工智能,我是焦虑的。」不知腾讯 AI Lab 的成立和「绝艺」夺冠能否稍微缓解一下小马哥的焦虑。

 

从侧面也可以看出,布局人工智能较早的百度,则是占了很大起跑上的优势。

 

为什么能够提前布局?李彦宏表示,这可能要追溯到百度公司的基因—做搜索。搜索本质上就是机器在试图理解人想要的东西。所以很简单,做搜索其实就是在做人工智能了。他回忆说到,2012 年左右,当时陆奇还在微软,聊天的时候谈到深度学习的方法可能很快要进入实用阶段。其实百度此时就已经在图像搜索上应用到深度学习的方法了,而且效果不错。李彦宏注意到这点,就在思考是偶然还是代表一种趋势,分析后认为是一种趋势。

 

后来紧接着 2013 年 1 月,就成立了百度深度学习研究院。不得不说,李彦宏在这一点上嗅觉还是很敏锐,判断具有前瞻性。这也让在移动互联网时代式微的百度,在一个新的时代来临前做好布局。加上百度在海量数据上的积累和优势,这一次必然当仁不让。

 

起跑早是关键,对于人工智能的重视,也为百度吸引了不少人才。2014 年百度推出「少帅计划」,前首席科学家吴恩达加入为其开发「百度大脑」,空降既懂技术又懂管理的陆奇,虽然陆续有人才出走,但不可否认为业界培养和「输送」了大量人才,可以算得上科技圈的「第二黄埔军校」了,第一则是微软亚洲研究院。

 

领导重视,技术也跟得上,百度的人工智能算是取得了一定的成果。甚至还拿到了「国家队」的入场券,牵头成立了国字号的深度学习工程实验室,对其 AI 技术无疑是强大的背书。

 

二、什么才是百度人工智能的「主菜」?

 

李彦宏在论坛上表示,「互联网现在只是一道开胃菜,真正的主菜是人工智能,人工智能不是互联网的一部分,不是互联网的第三个阶段,它是堪比工业革命的一个新的技术革命。」

 

去年,李彦宏曾说,互联网的下一幕是人工智能。如今,李彦宏认为,人工智能都不能算互联网的某个阶段了,而是更加上升了一个层次,堪比工业革命。

 

此前,李彦宏或百度貌似扮演的是一个人工智能布道者的角色,告诉大家百度即将要做的关于人工智能的事情是关乎未来,是多么重要。如今每个人都意识到了,人工智能的盘子越来越大。除了企业之前的竞争,更重要的还有 AI 技术的向前推进。

 

百度作为一家大型企业,在向深度学习爱好者示好,开放深度学习平台 PaddlePaddle 的同时,任何一个决策都是会从企业自身的利益出发,这对百度也是有大有助益的事情,李彦宏也表示「我们可以在平台上看到大家在干什么事情,哪些方向发展得更快一些,对大家有益,对我们也有益。」这无可厚非,但对 AI 技术发展有推动总是好的。

 

既然人工智能都是主菜了,那什么又是百度人工智能的「主菜」?

 

有人调侃,「一山不容二硅谷」,陆奇来了,吴恩达就走了。但实际上,吴恩达的离职,可能和百度之后的人工智能战略有关。学术背景的吴恩达和百度也许朝向不再那么相同了。

 

那之后百度的 AI 新战略到底会是什么?

 

不久前,百度宣布王海峰成为 AI 技术体系的负责人,同时加入百度 E-staff(百度最高决策层)。

 

「未来技术」的掌舵者王海峰,本身是人工智能领域的技术专家,自然语言处理领域的大拿,NLP 世界上最具影响力的国际学术组织 ACL 历史上第一位华人主席,最年轻的会士。同时,他曾带领团队孵化过度秘,度秘事业部的负责人景鲲,此前就在王海峰的麾下。而王海峰之前所在搜索部门是属于百度强势的传统业务。加之,人工智能发展中 NLP 的重要性,我们甚至可以联想到,颇有远见的百度 AI 技术团队,可能要在产品化和商业化上发力了。而这中间最值得期待的就是自然语言处理的技术突破和应用上的进步。让机器真正像人一样理解语言的博大精深,拥有认知的能力。

 

人工智能领域,图像、语音取得了很大进步,而 NLP 还有很长的路。但这个关键,或决定了在接下来人工智能交互平台这个风口,巨头必争之地,是出局还是胜出。

 

在领袖峰会结束后的合影,一众黑色的西装中,Robin 很显眼地穿了一件米白色,看起来神色不错。

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