新任 CEO 刘维揭秘百度风投细节,将投资哪些人工智能公司?

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百度风投 CEO 刘维


2 月 6 日,百度宣布前联想之星合伙人刘维作为副总裁正式加盟百度,任百度风险投资公司 (Baidu Ventures,BV)CEO,全面负责百度风投的各项工作。同时加入的还有曾任百度高级技术总监、后创办多盟并担任 CEO 的齐玉杰,以及曾任高盛亚洲执行董事及 TA Associates 合伙人的蔡薇。

至此,百度风投的核心团队已基本组建完成。不过仍有很多问题等待解答:百度风投会将重点放在人工智能行业的哪些部分?标准是什么?百度风投与百度之间又是怎样的关系?

为此,机器之心第一时间独家专访百度风投新任 CEO 刘维,希望能解答各位内心的疑问。

首先,百度风投要投哪些项目?

「不是只投狭义的人工智能技术,而是布局人工智能时代。」

此前的媒体报道中曾多次提到,百度风投将专注于人工智能以及 AR、VR 等下一代科技创新项目,这里的「人工智能」很容易被认为是人脸识别等人工智能基础技术领域。事实上,在百度风投的世界观中,「人工智能」是包含底层智能技术、智能机器平台、行业智能化在内,完整的三层生态。

在刘维看来,作为底层的人工智能技术不断成熟发展,其中一部分算法技术今天已经进入可用阶段,但随之而来的海量数据处理需求、运算能力需求、安全需求、物理世界全方位感知需求都有巨大的机会,从传感器到芯片,从极软的高性能算法到极硬的前沿材料,都会诞生新的巨头。

其上一层是各类的智能机器平台。得益于逐渐成熟的智能技术,汽车、飞行器、AR/VR、音箱、轮式机器人、摄像头、下一代的手机,乃至小卫星、人体内的嵌入式医疗设备,各类的机器都将变得更加智能化。它们的成本将变得更低,有更好的感知能力和理解能力、更强的作业能力,可以被利用到更多的场景中。「放眼未来十年,它们不再只是 Smart、也不是人的简单附庸,而是 Intelligent、具有自主能力、数以万亿计的」类生命体「。在这些设备及其相关生态上,将诞生十倍于智能手机的市场。」

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在新办公室,刘维手书「人工智能的三个层次」


底层技术和机器的发展,都将服务于第三层:行业智能化。行业的发展源于效率的不断提升,刘维举了「行业效率沙漏」的例子:沙漏的一端是提高连接用户、理解用户、精准匹配的效率,另一端是提高组织员工、组织资源、精细化产品和服务的效率。

人工智能对行业效率的提升,将比互联网更深入、更巨大:一端是越来越精准的用户画像、对于需求的理解甚至预测,都能达到「亿人亿面」的程度,无论在颗粒度还是准确度上,都会超过人类智能的极限;另一侧是流程更加高效,人力更加节约,实现越来越强的精准作业以避免浪费,让个性化的产品和服务与个性化的用户匹配,从而创造更大价值。在这一层上,安防、农业、物流、金融、医疗、教育等行业的智能化,都是百度风投的关注重点。

其次,投资的纵向(阶段)和横向(区域)的标准是什么?

作为专注人工智能的风投机构,百度风投自然会积极投资 B 轮、C 轮等成长期的项目,但刘维表示,他们同样会在在早期领域布局上花费不小的力气。

「从基金的世界观看,我们会把自己定位为『具有战略打击能力的早期基金』。我们会坚决出手值得布局的成长期项目,并为这些优秀项目提供资金之外的帮助和战略资源;我们也会为优秀的人才、疯狂的想法提供充足的早期资金,并在后续一轮一轮的投资下去,帮助项目快速发展。」

具备如此强烈的早期项目气质,其实并不难理解——尽管百度风投有能力、有资金对市场内的热门项目进行投资布局,但在其规划的「人工智能时代」的版图中,还有相当多的领域还没有成熟项目。「这需要我们去做『创业者身边的创业者』,与他们共同去创造。」

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百度 CEO 李彦宏将作为百度风投董事长兼决策委员会的主席,参与百度风投的工作


作为具有统一价值观的行业,百度风投覆盖的地域也将是全球化的。「人工智能时代是绝对全球化时代,是有普适价值的,最好的东西就是最好的东西。」在这个重构价值链和重新分工的时代,底层算法、部分行业应用如智能安防,中国有其他地区无法比拟的天然优势。但在智能金融、智能医疗领域,海外似乎要更胜一筹。充分认清现实的百度风投,希望借助百度这块「全球认可的人工智能技术公司」招牌,利用平台优势,覆盖中国、美国、欧洲等各个地区有特色的早期技术和应用示范。

要在早期项目上投入重兵的百度风投,会推出自己的 EIR 驻场创业者计划、并与全球大学实验室、产业公司紧密合作;同时会根据人工智能创业者的需要,整合加工云能力、技术能力、业务资源、数据集等百度内部资源,甚至与业务部门联手二次开发,打造「人工智能创业者大礼包」;还会整合各类外部资源,包括与联想之星合作发展 Comet Labs 行业智能实验室等生态平台,为创业者提供产业需求、实验环境等服务。

「我们想做一个积极的投资人,一个不是只有资金的人工智能生态建设者,与世界一流的人工智能企业共舞。」

还有,百度风投和百度之间是什么关系?

百度风投在成立之初就定位于「独立的风险投资机构」,从来都不是百度的战略投资部门。

如百度 CEO 和百度风投董事长李彦宏所说:「投资这个事情,不是百度的核心业务,但是又对百度的核心业务实际上有比较大的影响,未来我觉得影响会更大。我们的投资最主要还是能够跟合作伙伴,跟上下游共建一个好的生态。」作为发起人和一期基金的唯一出资人,百度希望支持百度风投通过完全市场化的专业机制,和比一般 VC 更好的资源,成为世界一流的人工智能 VC。打造一流的投资组合,与众多明星企业一起构建一个强大的生态,助力百度核心业务的长期发展。

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百度风投的百度百科页面,明确表述其「独立于百度公司现有投资并购团队」


根据这样的定位,百度风投建立了「单向阀」理念:利用百度的平台资源为创业者提供大量「输出」,不会牺牲或争夺创业者的利益为百度「输入」。百度风投需要的,是通过优质的投资组合来实现长期战略回报。

「百度风投会在市场内成为独立、专业的风险投资机构,相信同业内其它风险投资机构、天使投资、产业公司都会有很好的合作。」

刘维的角色

作为在人工智能领域深耕 6 年,投资过 Face++、思必驰等 60 余个人工智能领域的早期项目的联想之星合伙人,为什么会加入刚刚建立、蹒跚学步的百度风投?

「联想之星作为人工智能最佳天使,地位已经稳固。但我个人觉得,人工智能是比原来的预想还要大得多的时代,它的深远性、它的国际化、它的生态建设、它赋能于成熟企业使其再次快速增长的潜力,都值得在这样一个『人工智能元年』,全身心地投入和探索。」

刘维坦言上任后有大把「打地基」的事情要做,但最首要的还是「把人工智能四个字嚼透」,建立对人工智能更长远的世界观。「想要关注 5-10 年的周期能改变未来的技术、商业模式,这就要求我们有更长远的世界观和格局,通过我们投资的项目不断推出新的『关键词』。这些项目会 underwater 一段时间,被人所知时已经做出相当酷的东西。这能让大家看到,『哇,原来人工智能还可以这样,人工智能驱动的机器和行业应用还可这样』,改变我们生产生活。」

组建团队也是刘维的当务之急,对人工智能是长周期的判断同样影响着他的决定。「我们希望寻找到的是对人工智能有长期的理想和热情,而不是机会型、认为人工智能比较热就跳到这个领域的人。在人工智能「螺旋式上升」的过程中,会有不断的挫折和挑战。我们希望找到既有对前沿技术的洞察和热情,又能对行业价值链深入分析,长期低调潜行,同时自己也有创业者心态的人。」

最后,刘维依旧表达了自己对人工智能行业的乐观,「期待各种创业者、投资人、合作伙伴,与百度风投携手去摸着石头过河,走进壮阔的人工智能时代。」

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