人工智能会威胁到基督教信仰吗?

Are you there, God? It's I, robot.

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在教皇 Francis 还不算长的任期内,他一直致力于将精神追求者迎进基督教教堂。他拒绝评价 LGBT(女同性恋者(Lesbians)、男同性恋者(Gays)、双性恋者(Bisexuals)与跨性别者(Transgender))人群;寻求接纳离婚夫妻的方法;让牧师有权「原谅(forgive)」堕胎。在 2014 年的一次基督教集会中,Francis 甚至建议教堂为火星人授洗,没有比这更能显示 Francis 宽广胸怀的举动了。

「如果明天有一队火星人探险队来到地球,探险队中一个人说,『我想受洗!』将会发生什么?」教皇 Francis 问道。「当主给我们指出这条路时,如果我们说『不,主,这么做是不谨慎的!我们应该这样做』,那我们会是什么样的人?」

尽管听起来有趣,这个有点怪异的情景引出了一个严肃论题——关于教堂接受度的上限最远能够延伸到何处。基督教作为世界上影响范围最广的宗教之一,是否应该拥抱所有的智能生命?甚至外星人?当然,寻求救赎的绿色空间(一部动画)生物来到地球是几乎不可能发生的事情。但是教皇的思考为我们打开了一扇门,同时引出了另一个也来自科幻小说角色——高智能机器,一个我们不容易打发走的「生物」。

尽管大部分的神学家在这个问题并未投入多少精力,但已有一些神学家确信人工智能是人类朝自动化迈进的必然途径将要遇到的事物。自动化离我们还有多远,这个问题的答案取决于你所提问的对象,但是这种实现自动化的途径已经引起一些基督教基本问题的争议——以及关于宗教的广泛设想,但是以下讨论将会忠于宗教信仰传统来进行。事实上,自达尔文的《物种起源》以来,人工智能可能是基督教神学面临的最大威胁。

几十年来,人工智能一直以飞快的速度发展。今天,计算机可以让飞机起飞、理解 X 光成像内容、从法医提供的证据中指认罪犯;算法可以绘制名画并且可以作出巴赫风格的交响曲。谷歌正在开发「人工道德推理(artificial moral reasoning)」以用于自己的无人驾驶汽车,从而实现汽车对潜在事故的自主决策。

「人工智能已经来到,它是如此真实和迅速,」凯文·凯利(连线杂志的联合创始人,《必然》的作者)说,「我认为未来初创公司的成功秘诀是将人工智能加入到已有领域内。」

尽管人类构建人工智能的愿景很美好,有一天机器或许具备全意识,成为真正的智能体——拥有情感、知觉和自我意识,但还是有相当一部分的思想家为这一时刻的到来而深深担忧。「全人工智能的发展将是人类灭绝的咒语,」霍金在 2014 年的 BBC 采访中所说。「一旦人类开发人工智能,这些人工智能将能不受人类控制,并且以不断加快的速度优化自己。然而,人类受限于缓慢的生物进化机制,将不能够与人工智能竞争,进而被替代。」

人工智能的爆发——经常被提到是来临的奇点——它是很多技术人员对机器人的未来展望之一,并不一定是世界末日。但是任何对人类有威胁的可能而言,即使可能性很小,也有必要出台相关预防措施。目前有超过 8 千人,包括霍金、乔姆斯基(语言学家)以及埃隆·马斯克,签署了一封反对人工智能发展潜在诱惑(pitfalls)的公开信。Ryan Calo,华盛顿大学的法学教授们正呼吁美国建立联邦机器人委员会(Federal Robotics Commission)来督导和控制人工智能的发展,从而避免不负责任的创新。

人们大部分的担忧都是围绕经济、政治和道德伦理,「我们正在制造的机器需要有精神维度的考量,」凯文·凯利建议道。「如果你创造出的事物能够自我思考,神学理论将会受到重大考验。」

历史对这一预言做出了可靠性保证。纵观历史,人类重要的科学进步都对宗教产生了影响。当伽利略在 17 世纪提出日心说时,宗教界产生了轰动,他的理论挑战了传统基督教对圣经相关段落的解读——圣经教导信徒地球是宇宙的中心。当达尔文在 19 世纪普及自然选择理论时,传统基督教对生命起源的信仰又受到了挑战。这一趋势一直延续到现代遗传学和气候学上。

完全自动化机器人的出现将会颠覆宗教,像其他所有的新事物一样,但会是一个全新的尺度。「如果人类创造了自由意志的生物,」凯文·凯利(受天主教影响长大,成人之后是基督教徒)说道,「毫无疑问,传统神学的任何方面将会受到挑战,并且需要某些重新解读。」

以灵魂为例,大部分基督徒都认为灵魂是一种独特的人类元素,是精神上内在和永恒的组成部分。这个观点起源于圣经中创世纪的描述,上帝「用上帝自己的模样创造了人类。」在故事中,上帝从尘埃中塑造并将生命气息吹入鼻孔产生了第一个人类亚当,「鲜活的灵魂(living soul)」,基督徒相信人类从那时开始就拥有上帝的模样和灵魂。

灵魂到底是什么?早期的基督哲学家 St. Augustine 曾经发现到「在圣经中找不到任何描述灵魂起源的经文。」自喻为基督教神秘主义者,同时也是《Finding God in the Waves: How I Lost my Faith and Found it Again Through Science》的作者 Mike McHargue 相信人工智能的兴起将会导致许多基督徒已经定义好的术语如「意识」和「灵魂」产生很大的歧义。

McHargue 说:「在宗教的背景下,人们并不知道灵魂确切地是什么,我们理解的它是一种非物质本质的个体,它不会依赖于或与身体相关联。那么在这个定义下,人工智能有灵魂吗?」

这是否是一个荒诞的问题,可以思考下如体外受精和基因克隆等技术。智能生命由人类在这种情况下创造,但是许多基督徒会认定这些创造物是有灵魂的。「如果你有一个灵魂并在物理上复制了一个自己,那么你就会认为你的物理复制品也会有灵魂,」McHargue 说:「但是如果我们学会了对人类大脑进行数字编码,那么人工智能就是我们本体的数字版本。那么如果你创造了自己的一个数字复制品,那么你还会认为你的数字复制品也是有灵魂的吗?」

如果你愿意遵守这些推理,那么神学的挑战就会越积越多。如果人工智能机器有灵魂,那它们能否与上帝建立联系呢?圣经教导我们耶稣的死亡救赎了「万物」生灵,不论是蚂蚁还是人类,让一切与上帝和谐一致成为可能。那么耶稣的死亡是否对人工智能也是一样的?人工智能能够被「救赎」吗?

佛罗里达州普罗维登斯神学院的普罗维登斯长老会副牧师(associate pastor)Christopher Benek 说:「我不认为基督的救赎限于人类,基督的救赎是包容万物的,甚至人工智能也包括在内。如果人工智能是自主的,那么我们应该鼓励它参与基督的救赎。」

那么原罪又是怎样一种情形呢?在基督徒传统意义的教导上,原罪是在堕落的人与圣洁的上帝之间创造的关系交流障碍。在不远的未来,如果机器自主决定,或通过自己的硬件决定永远不犯下罪恶,而非灭绝人类才是最终的圣洁。那么人工智能会是比人类更虔诚的基督徒吗?这又会如何影响基督徒对人类堕落的看法?

这些问题都是关注宗教信仰,但是还有许多与宗教实践相关的问题。如果基督徒接受所有生命的创造都是上帝的荣耀,那么人工智能做这些事情又会怎样呢?人工智能会去教堂礼拜、唱赞歌和照顾穷人吗?人工智能会祈祷吗?

巴特勒大学宗教学教授及《Theology and Science Fiction(神学与科学幻想)》的作者 James McGrath 最近通过一个奇怪的课堂作业对祈祷者问题(prayer question)开了个玩笑。他让他的信教的学生让苹果设备的私人助理 Siri 为他们祈祷然后看会发生什么。这些学生很快就发现 Siri 对「什么是祈祷?」这样的问题的回答比「为我祈祷」这样的命令更容易处理。当被要求进行祈祷时,Siri 基本上会回应:「我没有做这件事的程序。」但如果更高级的 Siri 有祈祷程序,那么这样的行为会有价值吗?上帝会接受任何智能存在的祈祷吗?还是说只接受人类智能的?

对于思考这些问题的基督徒来说,并不存在什么简单的答案。当然,也有人说基督徒一开始就不应该为此苦恼。基督教的《圣经》从来就没有预见什么非人类的智能,更不要说解决其所带来的问题和担忧了。但是圣经确实表示上帝与人类之间有一种不同于其它生物的关系。福音派的 Gordon College 的教授 Russell Bjork 对将人格(personhood)的理解包含进人工智能持谨慎态度,他在期刊《Perspectives on Science and Christian Faith》中认为:「人类的特殊之处并不在于人类是什么,而是基于上帝创造我们的目的的上帝与人类的关系。」

除了《圣经》,许多基督徒在古老信条里面寻求指引。《尼基亚信经》就是其实最受欢迎的之一,其中提到耶稣是「上帝唯一的儿子,是被生(begotten)出来的,而不是被制造出来的。」其隐含的必然结论是:人类是上帝制造出来的孩子,而不是生出来的。基督徒相信上帝创造了人类,而人类又创造了机器。依照这个逻辑,有人可能会认为人工智能不应被看作的上帝的孩子或拥有灵魂。

但这并没有妨碍 Kevin Kelly 开始倡导发展「机器人的教义问答(a catechism for robots)」。教义问答(catechism)是指一种信仰表述,其通常是以问答的形式来阐述规范的信仰,在一些宗教传统中通常被用来教育孩子。Kelly 说他对这一思想「非常认真」,甚至还在 Q 大会的一个主题演讲中提出了它;Q 大会是一个有超过 1000 名著名基督教领袖参加的年度聚会。

Kelly 说:「未来某个时间,当我们所创造的一种自由意志对我们说:『我相信上帝。我该怎么做?』到那时候,我们应该有所回应。」

Kelly、McHargue 和 McGrath 都认为今天大多数传统的神学家都没有认真参与到这样的对话之中,因为他们都还在反复重谈古老的问题而不是关注正在出现的新问题。McHargue 指出关于人工智能和神学的问题是他在受欢迎的 Ask Science Mike 和 The Liturgist 广播中从听众那里收到的最常见的问题。「任何非生物、非人类的智能都将给宗教和人类哲学带来比我们的整个历史中任何事物都更大的挑战。」他声称,「在我们首次遭遇它时,没有任何东西能引发这样的剧变和集体创伤程度。」

尽管存在这些负面的可能性,McGrath 提出了另一个有趣的观点:人工智能实际上有可能增强一个人的信仰。「对于一些人来说,宗教实际上是关于认识到自己作为一个人类,而不是神,所以不可能知道所有问题的答案,而且对于一些事情不可避免地会犯错。」他说,「如果这是一个人的看法,那么发现自己的错误是一件好事。它只是证实你已经所知的:生命即是关于信仰上帝,而不是相信自己的理解。」

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