百度宣布成立AR实验室,人工智能是技术的核心

1月16日,百度首席科学家吴恩达宣布,百度AR实验室正式成立。这是继百度硅谷人工智能实验室、深度学习实验室与大数据实验室之后,百度成立的第四个人工智能实验室。

百度新部门是在北京市规划展览馆举行的“百度AR复原老北京九大城门”活动中宣布的,AR实验室将由百度深度学习实验室副总监吴中勤负责。相比国外的科技巨头,百度在AR/VR领域的动作显得相对谨慎,但对于百度而言,他们有着自己的看法。“百度的AR技术研发始于两年前,我们看到一些公司开始研发AR/VR硬件设备,”吴恩达说道。“我们认为,把AR设备放进手机端才是将这种新技术带进每个人手中的最好方式。但这种做法的技术门槛较高,这就是我们直到今天才正式宣布新部门成立的原因。”

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高互动性的增强现实应用需要依靠强大的图像识别技术。依靠庞大的数据支持,百度在AR技术需要的图像识别上拥有着坚实的基础。目前,百度的人工智能算法可以进行数万种Logo、细分类商品的识别(已在手机百度上得到了应用),同时在人脸识别等领域上具有优势。在北京九大城门实景触发的测试中,百度应用了自主研发的SLAM(Simultaneous Localization And Mapping),这是在百度无人驾驶汽车团队中发展起来的一项技术。SLAM技术允许计算机在未知的环境下,利用传感器(camera, laser, IMU等)信息识别设备自身姿态(包括位置和朝向),同时建立周围环境的地图的一种方式。目前,SLAM在机器人、无人驾驶汽车、无人机和AR设备上都有应用。百度研发的SLAM技术支持多种数据源,比如单目、双目、RGBD等。

在准确识别图像的基础上,虚拟物体与现实场景的结合也很重要。百度宣称其3D渲染的技术可以做到跨平台,体量可以缩小到1mb左右,这意味着大部分移动APP都可以集成它提供的SDK和AR服务。

随着AR实验室的成立,百度同时推出了AR产品平台“DuMix”,它将主要面向开发者,包含多种SDK,可以支持实际物体的AR效果展示,也可以支持完全AR驱动的互动游戏。正如在活动中展示的一样,即使没有触发物,基于手部、人脸等部位,手机App也会出现特殊的互动效果,目前,百度产品线的几种移动APP都已经支持了这样的效果。

除了支持IOS和安卓的SDK和渲染引擎和底层的算法,DuMix还包含了AR云端平台,负责内容管理和逻辑对接。另外,面向开发者的AR编辑器也已研发完成,它可以让内容设计师和开发者能够更快地生产符合百度AR框架的3D内容。

百度希望随着这一平台可以吸引更多的开发者,从而打开市场。“如果场景做得好,我们就可以获得大量用户,”吴恩达在发布会上说道。“这就意味着可以获得大量数据。把这些数据用于机器学习模型的训练,可以不断提升我们服务的品质,从而进一步拓展用户量,这会是一种正循环。”

对于增强现实的未来前景,百度显得信心满满。“如果我们选取一个行业做例子,比如说品牌广告,”吴中勤说道。“每个品牌都希望给消费者传递品牌信息,如果拿个行业做例子,广告客户会有这样的需求,每当新品上市,创意团队可以通过我们的平台开展自己的业务,进行3D内容制作。通过我们的品牌制作内容工具之后,这样的内容可以投放到任何渠道中,甚至是线下门槛也包含在内。我们AR平台现在是可以很好的承载整个链条的。”

同样,AR互动体验也可以延伸到幼教和书籍内容体验等方向。由于百度的AR技术依托于手机端平台,不依赖于特殊的硬件设备,这种形式的产品可以不受限制地进入市场。

在2017年,百度AR实验室计划和更多的行业和领域结合,如游戏、娱乐应用、电影和主题公园等。百度希望在新的一年里,他们的AR技术可以让每一个普通人都可以接触到这种奇妙的体验。

作为百度人工智能团队的总负责人,吴恩达对于新成立的AR实验室有着很高的期待:“我们已经跟很多公司合作,为用户提供了很多非常有意思的增强现实的内容,其实我觉得AR的未来是有非常大的潜力,今天AR为历史领域带来非常有意义的体验,我希望未来AR也可以在很多领域,包括教育、医疗、旅游、生活等等也为人机交互带来改变,为大家更自然、更方便的探索世界。”


在面临阿里、腾讯等对手的竞争压力之下,百度率先将自己的发展方向定位于人工智能,吴恩达认为,百度在未来还会投入更多:“除了目前的四个实验室之外,百度还会在人工智能发展的道路上不断探索,我们将会在最尖端领域投入自己的力量。”


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在北京地铁2号线上,吴恩达向我们展示了百度增强现实应用


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