“一定要成为落地的公司”,独角兽优必选全面铺开人工智能战略

12月14日,优必选科技在北京召开主题为“机器人,不止于此”的发布会,公布其人工智能战略布局。以COO养CTO,坚持技术运营两条腿走路是优必选未来几年的基本思路。

 

把舵机做成核心技术

 

舵机曾是周剑的一块心病。

优必选的机器人研发是从2008年开始的。那年11月从日本回来后的周剑有些郁闷,因为技术的差距。


图三.jpg

 

“当时遇到一个最大的问题是,从日本回来之后,我们需要组装一台小的伺服舵机都非常难。”

伺服舵机是机器人的核心技术之一,是机器人的驱动,关系到响应是否敏捷以及动作的流畅和精准。这个技术一天拿不下,优必选就不会正式成立。


四年后,伺服舵机的研发让周剑终于有信心在2012331日成立了优必选。发布会上的周剑讲起这一段满怀感慨。那一年,周剑带着10来个小伙做出属于优必选的尺寸小、扭矩大,伺服舵机。在保证质量的情况下将成本降到最低。

舵机整个核心技术的壁垒非常高,据优必选人工智能首席科学家陶大程介绍,优必选“通过很多年的技术研发,把它突破,成本降下来。”

据周剑介绍,未来舵机技术研发,优必选要做500公斤扭矩的伺服舵机,目标是控制在一两千块钱的人民币。

掌握核心技术的优必选非常自信,也引来了投资者的目光。在最新的B轮融资中,优必选的拿到了鼎晖、中信等机构的共1亿美元的资金,估值达到10亿美金,独角兽的地位更加稳固。

除了舵机技术外,优必选以实现达到完全人形化的机器人为目标,从语音、视觉、运动控制等方面开始全面布局机器人技术。

发布会宣布悉尼大学的陶大程教授即将加盟优必选担任“人工智能首席科学家”主导基本机器视觉、图像处理、深度学习和统计学习等方面的工作。

在运动控制方面,将由清华大学赵明国教授担任优必选“人形机器人首席科学家”。

早在2015年,优必选科技就与清华大学在智能人形机器人系统平台及其关键技术研究方面进行合作,包括双足行走机器人的步态规划及控制方法、导航与路径规划方法、目标识别与追踪技术以及运动协调规划等方面。


在语音语义方面, 2015年科大讯飞作为战略投资人入股优必选科技,双方成为战略合作伙伴。

此外,本月IEEE前主席霍华德·米歇尔担任优必选公司董事,并出任旗下优必选教育CTO。

 

COO开市场,CTO谋研发两条腿走的稳

 

光有技术不行。和绝大多数的创业者的想法一样,周剑认为,什么东西都要落地,一个产品不能只做技术不落地。落地就是要赚钱,才有实力养技术。

2016年除夕,优必选第一代机器人Alpha亮相春晚。当晚周剑的手机被各种祝福合作电话微信挤爆。这场全球首秀也似乎为优必选打开了商业渠道之门。

今年7月,与苹果在STEAM教育领域进行合作,推出的Jimu机器人已经入驻全球部分Apple store零售店。

这一年,优必选的机器人卖了3个亿。周剑对明年这一数字的保守预计大约是10个亿。

……


“未来三年,优必选科技将进入快速发展期。”优必选一定要成为一家落地的公司,周剑在发布会上提到,“优必选科技计划明年完成微型伺服舵机研发商业化,并推出全球首款商业化双足家庭机器人。

2018年还将完成大扭矩高爆发力伺服舵机研发商业化,使家庭服务机器人AI技术应用世界领先,并推出系列化双足家庭服务机器人。

同时优必选将考虑在三年内推出人形家庭服务机器人操作系统,并推出全球首款基于商业化目的开发的类人家庭服务机器人。

 

以下是对优必选首席人工智能科学家陶大程的采访:

 图四.jpg


机器之心:请问陶大程教授,现在优必选对于研发的力度非常大,以后会不会在形式上会有一些更多的创新?

陶大程:我觉得未来优必选在这个方面肯定是会大量投入,因为我们知道研究过程是非常漫长的,首先第一个可能要先有很好的研究成果。通常很多东西都是在大学诞生的,谷歌实际上最早也是在斯坦福诞生的,最后转换成了产业的结构,最后对世界产生了影响。

我想对于机器人和AI来说更是如此,因为很多东西实际上你要让它立刻落地,走入家庭生活,影响我们的一些日常生活,我觉得是有很多困难的。所以,第一步实际上还是应该在基本学术上进行突破。

因为有公司的研究院,所以能够尽快的知道学界第一手的结果,尽快进行整合,有效的推动未来的产品。

 

机器之心:优必选主要的机器人是关于家庭类,或者教育类,其他方面的机器人是不是有拓展?

陶大程:实际上最终我们的目标是实现完成人形机器人,比如说我们短期目标是实现完成人形机器人,比如说我们一个短期的目标是实现ASIMO这样的机器人。长期目标可能要突破ASIMO这样的状态,可能不一定有真人的皮肤和肌肉,但是形态、行为方式跟人可以说是非常接近的,甚至是跟人一样的。所以,最终的形态是说,首先初期来说除了像Alpha机器人,我们还会针对一些特殊场景有一些考虑。最终目标实现达到完全的人形化。

 

机器之心:Alpha内置的语音系统有什么优势和特色?

陶大程:语音主要是跟科大讯飞进行合作。因为我们认为对于未来的机器人来说,首先第一个是科大讯飞在语音方面有很大优势,是世界领先的。很多东西已经达到了我们目前的需求,但是我们对于人形机器人来说最关键的东西是视觉输出,所以我们在视觉方面进行了大量的投入,进行研发的一个关键点。


入门机器人创业公司产业优必选科技