谷歌抛弃波士顿动力,内部矛盾过于激化?

据BloomBerg消息称,就在今日,机器人Atalas所属波士顿动力公司很可能被其东家Alphabet(Google的母公司)放到了出售的货架上。理由是Alphabet的高管认为这家机器人公司在数年内难以实现商业化,无法推出可市场化的产品,故而出售。

在机器之心3月16日文章「让机器人直立行走的光荣与梦想:Atlas,Asimo,and more...」中,我们重点介绍了二足机器人Atlas直立行走的技术原因。起因是波士顿动力公司2月23日在Youtube上发布的人形机器人Atalas雪地行走的视频在机器人圈引起了轰动,短短数周内就有了数千万的浏览量。界内人士以为,相比于数月前DARPA机器人大赛上众多机器人的表现,Atalas的成就可谓是一道曙光。

可是,据BloomBerg消息称,就在今日,机器人Atalas所属波士顿动力公司很可能被其东家Alphabet(Google的母公司)放到了出售的货架上。理由是Alphabet的高管认为这家机器人公司在数年内难以实现商业化,无法推出可市场化的产品,故而出售。

据消息透漏,可能收购波士顿动力的公司有丰田旗下的人工智能研究公司丰田研究院( Toyota Research Institute)和货物中心同样需要机器人的亚马逊。目前,谷歌、丰田、亚马逊都未对此做任何评论。

相阋于墙:内部矛盾突出

在谷歌机器人公司的收购狂欢中,于2013年底收购波士顿,为其带来了300位机器人工程师。此次收购带头的是谷歌Android业务的前主管Andy Rubin,但Rubin已于2014年10月份离开谷歌。

在谷歌内部,机器人部门被称为Replicant,以致敬1982年的科幻片《银翼杀手》(Blade Runner)。Rubin离开后,谷歌机器人几度停顿,换了几次领导人,包括卡内基梅隆大学的机器人专家詹姆斯•库夫纳(James Kuffner)和谷歌产品管理和营销高级副总裁乔纳森•罗森伯格(Jonathan Rosenberg)。

因为谷歌机器人部门由数家收购来的机器人公司构成,于是内部间的合作和领导人的指定都非常失败。

Bloomerge在文中称,一个熟悉这个团队的人士透漏Replicant的核心问题是波士顿动力公司的领导层不愿意和谷歌在加利福尼亚、东京的机器人工程师一起工作,而它自己又拿不出短期内可发布的产品。

波士顿动力和部门内其他团队之间的紧张关系已经浮于谷歌公司的表面。因为谷歌11月11号的会议记录和几封邮件因疏忽暴漏在了谷歌线上论坛,被众多谷歌员工看到。

这场会议由Alphabet CEO 拉里·佩奇的顾问、前谷歌高级副总裁Jonathan Rosenberg主持,当时暂时负责谷歌机器人部门Replicant。会议上,Rosenberg称:「刚起步,我们不能把多于30%的资源浪费在花费10年之久的事情上。有时间的限制,几年内需要我们产生一定的收入抵消花费。」

根据会议纪要,谷歌旧金山机器人负责人Aaron Edsingers说他曾试图和波士顿动力合作研发一种低成本的电子四足机器人,但感觉二者之间「有一堵墙」。

前麻省理工学院教授、波士顿动力公司创始人Marc Raibert说他:「坚决相信做出产品的唯一方式就是按照波士顿公司做的。我们并不是众多人眼中的空中阁楼。」

部分挑战是成立于2015年的Alphabet想把创业公司的创始人、高管吸纳进谷歌,运营公司的产品并获利,这能增加这些子公司的股票价值。佩奇想要邀请顶级的工程师加入Alpabet下的公司,诱以股份。

在12月份,谷歌宣布把Replicant并入Google X。据一位参会人透漏,在此期间的全体大会上,GoogleX的负责人Astro Teller告诉Replicant的人如果机器人不是谷歌想要解决的问题的实际解决方式,那他们将被重新分配到其他事务上。

 疏离谷歌

波士顿动力,最终并未并入到Google X中,反而被放到了出售的货架上。而对于上文提到的Youtube上的视频,谷歌的公关团队表示并不开心,会让人觉得Alphabet在推动人形机器人的发展。

在内部线上论坛的邮件中,Google X的联络主管兼发言人Courtney Hohne写道:「科技媒体对此很激动。但我们也看到一些对它存在威胁、会取代人类工作的负面评论。」并要求她的同事「撇清Google X与此视频的关系」,表明「我们不想要整个媒体圈问及BD在Google的位置。」

她还写道:「我们不打算对此视频做任何评价,因为根本没必要。我们也不想回答它引发的任何问题。」

入门谷歌