日报 | 美军研发无需GPS的定位系统

IBM创建全球物联网开发者团队、微软计划收购智能输入法公司SwiftKey、3D打印人类大脑、Puma AE无人机为美国南极破冰船领航、迷你「黑洞」发电、小扎成世界第四大富豪……机器之心日报,精选一天优质内容。

告别GPS,美军研发新型联合作战物资空投系统

美国军方正在实验一款新型联合作战空投系统( JPADS ),这一系统的最终目标是从25000英尺(约7620米)的高空向20英里(约 32公里)以外的特定地点实现精确投送,而这一过程完全不需要 GPS 的参与。迄今为止,美军已在亚利桑那州上方10000英尺(约合3000米)高空测试了联合作战空投系统,他们还计划在更远的距离进行实验以确保系统功能达到预期。新型空投系统搭载了一个航空导航装置( AGU ),包括一个内置一整套用来操纵控制翼伞的发动机的盒子,以及一台计算机。另外,下方还放置有一台摄像机。防务供应商德雷珀公司( Draper )负责研发空投系统中的软件,这套软件通过摄像机获取的数据来自行定位,并操控降落伞落到它希望抵达的位置。

科学家试图在火星上种植秘鲁土豆

来自NASA的科学家团队联合国际马铃薯中心(CIP)在秘鲁模拟火星气候来进行土豆种植,他们希望这可以作为未来宇航员的食物来源。该研究从一月份开始,科学家们希望在3个月内得出第一个结果。第一阶段,研究人员将尝试克隆LTVR((低地热带抗病毒)型土豆。 该克隆土豆将被种植于来自阿塔卡马沙漠的土样中。阿塔卡马沙漠是世界上最干燥、最荒凉的地区之一,该区域的土壤成分和火星的土壤有许多共同之处。第二阶段,科学家尝试冷冻水果。第三和最后阶段,CIP科学家将尝试在宇宙立方体卫星中种植土豆。科学家希望来自不同大学的研究人员和学生都能为该研究提供数据。科学家还希望这些实验还能为马铃薯作物在地球上的种植收集有价值的信息,可以发现实际问题的解决方案,诸如全球变暖的影响。

IBM创建全球物联网开发者团队

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IBM目前已经在全球组建成一支拥有2500名开发者的物联网开发者团队,该团队将帮助客户与合作伙伴们「收集、分析、处理全新形式的物联网数据。」IBM最近还收购了The Weather Company的网站与基础科技,这些基础科技则可以帮助IBM强化物联网的能力。IBM表示「The Weather Company的动态云数据平台可以对美国每日使用量第四高的应用进行支持,每天要处理260亿条云端服务请求。」

微软将计划以2.5亿美元购入SwiftKey

据《金融时报》报道,微软正在与SwiftKey滑动手势输入法拥有者商谈收购事宜,微软准备以2.5亿美元收购SwiftKey公司,计划将在本周公布收购事宜。据称,微软对于SwiftKey在人工智能方面的研究更感兴趣,SwiftKey目前正计划打造一款应用神经网络算法来预测词汇的输入法,微软则对开发定制化跨平台输入体验显示出较大的兴趣,收购SwiftKey之后微软将打造更加人性化预测能力更强的输入法。对于置评要求,微软称目前关于此事无可奉告,SwiftKey方面拒绝对此予以置评。

YouTube正致力于带来更多在线360度全景视频

YouTube公司已经和多家360度相机生产厂商就在所属服务中添加无缝视频功能进行洽谈,尤其是在线直播。目前全景在线视频的关键难点在于图像拼接,如何优化后台软件使其具备处理所有的独立图像并拼接成360度全景图片呈现是关键。谷歌在原生Android应用中为Photo Sphere功能装备了相类似的技术。

科学家在夏威夷测试停机坪建设机器人

科学家和工程师在夏威夷努力测试一个非常有趣的着陆器机器人。这个机器人可以被发送到月球或火星,以帮助建造适合无人和载人飞船降落的停机坪。这款机器人代号Pisces,意思为太平洋国际探索航天中心。Pisces是一个遥控轮式机器人,已经在地球上建立了一个停机坪,以验证这种方法切实可行。机器人建设停机坪,究其原因是因为在火星和月球上,尘埃是一种挑战,尘埃将黏着在航天器表面,对敏感元件造成伤害。

科学家3D打印人类大脑 欲揭晓褶皱形成之谜

目前,美国哈佛大学科学家3D打印了一个凝胶大脑,通过观察它的“成长过程”,来揭晓长期困惑科学家的大脑皮层褶皱形成之谜。他们指出,人类大脑发育过程中,神经细胞的数量、大小、形状以及位置变化会导致灰质扩张,从而使皮层在压力下出现「机械不稳定」,最终形成褶皱。这项最新发现发表在近期出版的《自然物理学杂志》上,将揭晓困扰科学家多年的人脑灰质结构之谜,同时,有助于治疗与大脑皮层褶皱不足或者过度褶皱相关的某些疾病。

VisusVR推出世界首款PC驱动无线VR头盔

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最近VisusVR推出了世界首款PC驱动无线VR头盔 VISUS,使用PC的强大运算能力,并用手机当显示屏,而且还便宜:149 美元。VISUS运算使用的是PC,显示用的是智能手机屏幕,通过Nvidia GameStream 技术,以无线的方式将电脑屏幕的游戏画面传送到手机上,延迟只有大约 27ms。也就是说把手机当做了电脑的无线屏幕使用。电脑上运行的2D游戏画面通过Tridef软件转成 3D 发送给手机。Tridef 软件收费 39 美元。VISUS 还配备了 1000hz 的 9 轴 IMU 系统,并且内置头部跟踪移动传感器,可以将电脑与无线 USB 2.4Ghz 加密狗连接,模拟鼠标的移动。VISUS 的屏幕刷新率可以做到720p/1080p下60帧每秒。

扎克伯格超过贝索斯成为世界第四大富豪

据彭博社报道,由于Facebook在今年股市中的强劲表现,该公司创始人马克·扎克伯格目前已经成为世界第四大富豪。截至周二纽约股市收市,31岁的扎克伯格按股票市值计算拥有了500亿美元的财富。这使他在「彭博亿万富翁指数」(Bloomberg Billionaires Index)中超过墨西哥美洲电信公司(America Movil SAB)联席董事长卡洛斯·斯利姆和亚马逊创始人杰夫·贝索斯成为全球第四大富翁。

3D打印婴儿模型,准爸爸妈妈们的福音

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Baby:Boo公司开发了一种特殊的扫描技术,可以通过扫描孕妇子宫创建栩栩如生的婴儿模型。扫描得到的图片可以渲染成360度的格式,然后通过3d打印机制作出来。Baby:Boo还提供了可以装3D模型的盒子或安装框架,让父母可以将打印出的婴儿模型放在家中展示。这家位于兰开夏郡塔尔顿的公司声称这项服务很受准父母们的欢迎,他们乐意为这项服务支付150英镑。

4万美金的外骨骼 让瘫痪人群重新走路

SuitX公司的「凤凰」套件现在的售价是 4 万美金。这套装备自带电机,能够矫正你的运动姿势。借助这套装备,你可以达到每小时1.1英里(约 1.8 公里)的步行速度。重量大约是27磅(约 2.2 公斤),它并不是同类产品中最轻盈的,也不是最便宜的。但它拥有一项巨大优势:它由多个部件构成,每一个部件都能够灵活的调整,无论高矮胖瘦都可以使用这套装备。在这套装备的背面是电池,续航约为 8 小时。装上对应的 app 还可以检测病人健康数据。SuitX 主要为脊髓病人们服务,这套装备能让他们重新获得直立行走的能力。墨尔本大学和微软应用Kinect让猩猩们玩游戏

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微软研究院和墨尔本大学联合研究中心进行了一项用户界面方面的研究,应用微软Kinect和Xbox One游戏主机教会了红毛猩猩(Orangutan)如何与机器进行互动,并使它们掌握了电玩游戏的操作方法。(红毛)猩猩不仅是人类的近亲(与人类的 DNA97%相同),而且相当聪颖,它们不仅仅只是像一般动物一样反射性地对电脑类产品作出反应,而是真正理解并乐在其中,能够享受游戏的乐趣。

Puma AE无人机为美国南极破冰船领航

美军每一年都会前往南极麦克默多站为国家科学基金会的南极研究中心执行一次补给任务。「北极星」破冰船带着食物、能源及其他补给品来到目的地,不过在今年,它多了一位得力助手—Puma AE无人机。该无人机重13.5磅,最长可飞行15公里,可持续运转210分钟(3个半小时),可以轻松地从「北极星」上起飞。等到飞到空中之后,它会向破冰船传回彩色、红外视频并还提供激光照明来帮助船员在危险水域获得向导并将风险最小化,同时还能避开高昂的直升机探路成本。其实,Puma AE无人机已经在多个领域得到应用,如石油泄漏监测、野生动物监测、公路与管道测量等。

霍金:人类可利用迷你「黑洞」发电

斯蒂芬·霍金教授近日表示,人类或许能够利用“迷你”黑洞为地球的电力供应提供能量,不过他也提醒,该能量可能会使人类毁灭。这位著名的理论物理学家表示,如果人类尝试利用黑洞的能量,那么它很可能掉入地球中心,引发世界末日。霍金教授解释道,当粒子进入黑洞后,它们将「不断地物质化成对,进而分裂,再重新组合到一起,彼此逐渐消耗。」

超声波-压力助盲设备,辅助视觉障碍患者

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德国卡尔斯鲁厄理工学院的研究人员用了一种新方法来辅助视觉障碍患者:压力。他们做了一款名为Proximity Hat的原型,一种类似帽子或头戴的设备。这个设备集成了6个超声波传感器,能够检测各个角度的障碍物,检测距离达到几米远,每个模块每秒可以进行50次测量。当检测到障碍物后,设备上的弹性塑料会给予头部一定压力。离障碍物的距离越近,压力越大。这样,就可以给视觉障碍患者一定的空间感,防止撞到障碍物上。

自动神经科学家fMRI框架,自动设置大脑激活状态

伦敦帝国学院的研究人员,开发了一种名为「Automatic Neuroscientist」(自动神经科学家)的框架,使用闭环实时fMRI结合机器学习,自动设计试验程序来获得想要得到的大脑激活状态。过程大概是这样:把人放进MRI,开始fMRI序列来记录脑活动。这时Automatic Neuroscientist(TAN)开始为被试者展示一系列的刺激,如图片或声音,并对反应进行测量。然后TAN开始学习,哪种刺激可以激活不同脑区,哪一种刺激可以在一片脑区获得最好的刺激结果。通过不同复杂程度的视觉和听觉刺激,他们要求TAN最大化lateral occipital cortex和superior temporal cortex的活性差异。TAN增加了视觉刺激,并完全关闭了听觉刺激,成功完成了他们的要求。虽然这只是一次概念设计的实验,但这也是第一次机器自己学会了如何去设计一段刺激试验。

Magic Leap 融资 7.935 亿美元,估值 45 亿美元,阿里领投 

增强现实技术公司Magic Leap宣布,公司刚获得一轮7.935 亿美元的C轮融资,公司在此轮融资后的估值为 45 亿美元。作为此轮融资交易的一部分,阿里巴巴集团董事局执行副主席蔡崇信将加入 Magic Leap 的董事会。本轮融资由阿里巴巴领投,其他新投资者还包括华纳兄弟、Fidelity Management & Research Co、摩根大通和摩根士丹利投资管理公司。此外,当前股东 Google 和 Qualcomm Ventures 也参与了本轮融资。

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