一年亏损36亿美元的部门,谷歌却依然要留着它!

今天,Google母公司Alphabet的市值超越苹果,登顶全世界市值最高的公司。在Other Bets部分的前沿项目中,共计损失36亿美元,但财大气粗的Google觉得没!关!系!

Alphabet登顶全球市值之冠

美国时间周一下午,Google的母公司Alphabet公布了2015年第四季度的财报。该季度的总收入为210亿美元,比2014年同期增长了18%。之后,Alphabet的市值一路攀升至5334亿美元,超越苹果(5327亿),成为全世界市值最高的公司。

Aple vs Google

上一次Google超过苹果还是在2010年,那时候乔布斯还掌控全局,苹果还没有发布第一款iPad,市面上最新的iPhone还只支持3G网络,两家公司的市值都还不到2000亿美元。

「登月项目」损失36亿美元,Google却说没关系!

从数字中可以看出,Alphabet最大的收益依然来自于Google的核心业务,例如搜索、安卓和YouTube。在财报中,Alphabet也首次公开了除Google以外的「其他赌注(Other Bets)」的财务数字——2015年总收入4.47亿美元,共损失36亿美元。Other Bets是指Alphabet那些具有「登月」意义的项目,包括Fiber(谷歌光纤)、智能家居Nest、医疗公司Calico、Verily(前Google生命科学研究部)、以及研究无人驾驶汽车等前沿项目的Google X实验室等。2014年,这些项目的收入为3.27亿美元,损失19亿美元,所以2015年Other Bets的收入增长了27%,但损失却增长了83.7%,几乎翻了一倍。 从财务上看,Other Bets的业务简直糟透了,但是财大气粗的Alphabet却说没关系,因为他们有更伟大的目标——改善全人类的生活。2015年,Google的收入为745亿美元,营业收入 为234亿美元,完全可以承受这点小损失。

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Alphabet的首席财务官Ruth Porat说:「Q4的收入增长反映了我们业务的活力,这些业务是由YouTube和程序化广告等移动搜索所驱动的,这些领域我们已经投资了许多年。我们也很兴奋地看到,在Google和Other Bets,我们拥有很多机会去改善几十亿人的生活水平。」 在这次的公布中,我们首次看到了Alphabet向那些疯狂的项目总共投了多少钱,但是依然不清楚每个项目分别花了多少钱,但已有的盈利大都来自于Nest、Fiber和Verily。 当然,Alphabet自己也很清楚,这些疯狂项目在近几年内不可能赚钱。一位财务咨询师Raymond James说,Other Bets挣的钱是「无形的」,因为它们实在太「早期」了。比如神秘的Calico项目,据说它聚焦的点是「让我们更理解控制长寿的生物机理」。

从Google到Alphabet

Alphabet到底是怎么回事呢?请看下面的视频介绍。2015年8月10日,拉里·佩奇在Google公司的博客上宣布成立Alphabet公司,其最大的子公司是Google。佩奇在公开信中描述了该公司。

什么是Alphabet?Alphabet可以说是包含一系列的公司。最大的一家当然是Google。新的Google更苗条,其他离互联网产品较远的公司将被纳入Alphabet。……总而言之,我们相信这能带来更多的管理规模,与互联网不太相关的项目现在可以独立运作了。

他同时解释了该公司名称的由来:

我们很喜欢「Alphabet」这个名字,Alphabet即字母表,代表着人类最重要的发明之一——语言,也是Google搜索索引的核心!Alphabet也可以理解为「alpha-bet」,意味着投资回报高于基准,这是我们一直以来奋斗的目标!

Other Bets都有哪些神秘的项目?

Google X

Google X实验室的工作由谷歌公司联合创始人之一谢尔盖·布林督导,研究项目包括谷歌眼镜、无人驾驶汽车、谷歌气球在内的众多先进科技产物。

  • 无人驾驶汽车:该项目由斯坦福人工智能实验室的Sebastian Thrun领导,他也是谷歌街景的发明人之一。

  • Wing项目:用飞行器来运送货物,类似于亚马逊的Amazon Prime Air。

  • 谷歌眼镜:是一款配有光学头戴式显示屏(OHMD)的AR可穿戴式电脑,目的是成为智能设备的显示器,并能用自然语言指令来操控。2014年4月开始售卖,价格为1500美元。2015年1月15日,Google宣布将停止生产当前形式的Google眼镜,但仍致力于产品的开发。

  • 谷歌气球:旨在用高空气球提供互联网服务,让全世界人都能上网。

  • 其他项目:语音识别和计算机视觉的人工神经网络、物联网、长寿命的手机电池……

  • 曾考虑过但拒绝的项目:太空电梯、悬浮滑板、背包式喷气式飞行器……

Calico

行业:生物,医疗 Calico是Google公司于2013年9月新成立的一间生物科技公司,主力研究对抗癌症及延长寿命的科技,2015年整合入Alphabet旗下。Calico是California Life Company的缩写。

Nest

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行业:家庭自动化 Nest的产品包括恒温器和烟雾探测器等家庭设备,这些设备都可编程,也可以自我学习,并能连上Wifi。这家公司由苹果前工程师Tony Fadell和 Matt Rogers于2010年成立,这个想法来自于Tony Fadell想建造一间度假房,但发现市场上所有的恒温器都不足以满足自己的需求。

Verily

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行业:医疗 Verily过去曾是Google X的一部分,是Google前生命科学部门,旨在研究健康、医疗方面的课题,例如疾病的预防、检测和管理。现任CEO是分子生物学家Andy Conrad,致力于研究影响很多人的慢性疾病,例如心血管疾病、糖尿病、癌症、神经退行性疾病等,目前正在开发一款能检测血糖的隐形眼镜。

GV(前Google Venture)

行业:投资 主要投资种子期、风投期和成长期的科技企业,关注的领域很广,包括互联网、软件、硬件、生命科学、医疗、人工智能、运输、网络安全和农业。投资过的公司包括Udacity、Editas Medicine等。

Google Capital

行业:投资 Google Capital主要投晚期项目,关注大型的成长期科技企业。从2013年以来,已经投资了12家企业,领域包括大数据、金融科技、安全和在线教育。

Google Fiber

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行业:网络服务 Google Fiber是Google公司最初在堪萨斯州试点光纤通信建造高速互联网基础设施的一项实验性服务,每秒达1G。

结语

看了这些项目,或许人们就能够理解为什么Alphabet一点不在乎Other Bets的巨额亏损了。不过,又有多少上市公司敢于将这么多钱投入到短期没有任何经济效益的项目中去呢?正如Alphabet的首席执行官拉里·佩奇在2013年对《连线》杂志所说:「大多数公司都随时间逐渐衰老」,因为它们把精力完全集中在让已有的产品每年做出一点点小的改进。为了避免他的员工限制在「每年做一点小改进」,佩奇鼓励他们创造「突破性的、非增值性的事情」,而不是把目光放在下一个季度的营收上。     

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