【日报】霍金新理论引分歧、奥巴马计划40亿强化美国计算机教育

165年前的今天,玛丽·雪莱逝世、自然》发表精神分裂症突破性研究、奥巴马政府40亿美元强化美国计算机教育、AMD首席架构师转投特斯拉、霍金最新理论“黑洞软毛发”引发争议、Alphabet财报后或超苹果成为市值最高公司、微软仍未放弃智能手机市场收购 InMobi、脑电技术新突破、人们为什么迷恋伪科学......机器之心日报,精选一天前沿科技优质内容。

165年前的今天,1851年2月1日,玛丽·雪莱逝世

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玛丽·雪莱(英文:Mary Shelley,原名玛丽·葛德文,Mary Wollstonecraft Godwin,1797年8月30日-1851年2月1日)为英国著名小说家、短篇作家、剧作家、随笔家、传记作家及旅游作家,英国著名浪漫主义诗人和哲学家珀西·比希·雪莱之妻。1818年,她的第一部也是最重要的一部作品《弗兰肯斯坦》(或译科学怪人)出版,引起社会舆论,特别是科学界的广泛争论,玛丽·雪莱也因此被誉为科幻小说之母。这篇小说被数次改编并成为多部电影的原型,卷福也曾饰演过其中的一个版本。 有西方学者曾在《纽约书评》上撰文,将现代科幻作品起源追溯至玛丽·雪莱的《弗兰肯斯坦》,并评价道,“这部作品很有特点,具有哲学精神以及许多文学、电影领域的追随者所缺乏的神学紧迫性。小说的丰富部分在于自我意识到了它的古希腊和圣经传统。题目的副标题,现代普罗米修斯,...就是暗指科学家反英雄维克多·弗兰肯斯坦认识论上的大胆。...在维克托近似火神一样的超凡技术力量和严重缺少人类自然情感之间的可耻对比中,我们可以看到明显的怀疑论,对科技造成的危险以及科学诱惑的质疑。......小说最伟大的讽刺之处就在于从’解剖室和屠宰场‘诞生的造物,非自然的混合物,时常比它的创造者更像一个人。”玛丽·雪莱在谈及创作时,也曾说过,“这当然很可怕,因为再没有什么比人类试图以创造发明,嘲讽并仿效造物主的伟大规则更恐怖。”

《自然》:精神分裂症成因研究取得突破性进展

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一项发表在1月27日《自然》杂志上的研究进一步推进了人类对精神分裂症成因的理解。基于对近6.5万人的遗传分析,一项里程碑研究揭示出如果个体遗传了与“突触修剪”相关的某一基因的特定突变,会增加他罹患精神分裂症的风险。研究结果第一次描绘了这一破坏性的精神疾病与特异的基因变异以及一个生物学过程有因果关系。它们还有助于解释了一些数十年的观察发现:在青春期突触修剪尤其活跃的这一时期,是出现精神分裂症症状的典型时期,并且精神分裂症患者大脑的神经元间往往显示出较少的连接。这一称作为补体成分4(C4)的基因,众所周知在免疫系统中所起的作用,现在研究人员证实它也在大脑发育和精神分裂症风险中发挥关键作用。这一认识有可能在未来促成一些针对疾病根源,而非仅仅改善症状的治疗策略。

奥巴马计划投资40亿美元强化美国计算机教育

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近日,美国总统奥巴马在每周广播讲话中表示,将投资超过40亿美元,推动计算机教学进入美国所有中小学课堂。目前,美国只有10%的高中提供高级水平的计算机科学课程,而在22个州,这样的课程没有被纳入至高中毕业要求中。本周末,美国总统奥巴马在每周广播讲话中表示,将投资超过40亿美元,推动计算机教学进入美国所有中小学课堂。奥巴马表示:“今天的汽车修理工不再是钻到车底去更换机油。他们需要与运行多达1亿行代码的机器打交道。这比航天飞机的代码量多100倍。护士需要分析数据,管理电子健康记录。而机械师则需要编写计算机程序。”美国政府首席技术官梅根·史密斯(Megan Smith)在媒体电话会议上表示,90%的学生家长都希望学校提供这样的课程。他表示:“他们知道,在我们的新经济中,计算机科学不再是可有可无的技能。”奥巴马政府计划为这一方案寻求跨两党的支持,而他的预算方案需要得到国会的批准。奥巴马将于下月提出预算方案,其中将向各州政府提供40亿美元,以及向学校直接提供1亿美元,以推进计算机教育。根据计划,美国国家科学基金会和其他政府部门也将投入1.35亿美元,而这不需要美国国会的审批。硅谷科技巨头们,比如苹果、Facebook、谷歌、微软等也纷纷做出承诺,支持奥巴马的这项计划。

AMD首席架构师转投特斯拉 负责自动驾驶功能

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北京时间1月31日午间消息,特斯拉本月聘请吉姆·凯勒(Jim Keller)担任Autopilot硬件工程副总裁。 特斯拉已确认这一消息。凯勒最初于90年代末供职于AMD,当时该公司正在CPU市场与英特尔展开激烈竞争。在速龙A7架构的开发中,他扮演了关键角色。此外,他还是AMD K8架构的首席架构师。 凯勒于1999年从AMD离职,并于2012年回归AMD,担任“微处理器核心首席架构师”。而在离开AMD的这段时间里,他在苹果参与开发A4和A5处理器。从2010年至2012年,A4和A5处理器被用于苹果大部分移动设备。 在特斯拉,凯勒并不一定专注于自主处理器的开发。特斯拉的Autopilot自动驾驶功能需要强大的处理能力。凯勒在硬件工程领域的经验,尤其是关于低功耗设计的专业性将给特斯拉带来价值。

霍金最新理论“黑洞软毛发”引争议:专家意见分歧

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据《自然》杂志网站报道,大约一个月前,英国著名物理学家史蒂芬·霍金和他的同事们在预印网站上发表了一篇论文(论文网址:http://arxiv.org/abs/1601.00921)。 然而在论文发表将近一个多月之后,物理学家们却陷入了意见分歧的局面。

美国哈佛大学的物理学家安德鲁·斯特罗明格(Andrew Strominger)是霍金这篇最新论文的合著者,他指出:“我想人们普遍对此感到兴奋,因为它提供了一种看待事物的崭新方式,而此前的方式往往会把我们带进死胡同。”他指出,霍金在1976年论文中提出的理论疏漏就在于忽略了真空携带信息的潜力。在他们的最新论文中,他和霍金以及第三作者,同样来自英国剑桥大学的物理学家马尔科姆·佩里(Malcolm Perry)共同将关注的目光指向了软粒子(soft particles)。这些是低能量版本的光子、物理学家们假想中认为应当存在的引力子以及其他类型的粒子。直到最近,这些概念还都仅仅停留在被用于粒子物理的纸面计算中。但这一次,论文作者们注意到黑洞所在的真空环境实际上不可能是完全真空的,而必须充满着粒子,因此在这样的环境里存在大量处于零能量状态的软粒子。于是,他们进一步推理指出任何落入黑洞的物质都会在这些粒子中间留下印记。斯特罗明格表示:“如果你在一个完全的真空里,如果你呼吸,或是做任何事情,你都会造成很多软引力子的扰动。”经过这样的扰动之后,黑洞周围的真空就被改变了,这些物质中所包含的信息也在这样的改变中被保留了下来。

在论文中,作者接下来探讨了将这些信息传导至黑洞的机制,这是解决信息悖论所必须的步骤。论文作者们采用的方法是尝试通过计算,找出能够解码黑洞事件边界附近以量子形式存储的数据——也就是所谓“黑洞毛发”——的方法。

不过,即便到这一步,整个工作仍然是不完整的。阿布海·阿什特卡(Abhay Ashtekar)在美国宾夕法尼亚州立大学从事对引力的研究。他认为这篇论文中所提及的向黑洞传输信息的方式——也就是所谓的“柔软毛发”——不能让他感到信服。并且在论文中,霍金和其他作者也坦白承认他们目前并不清楚这些被传输的信息随后将如何被传递到霍金辐射之中,而这是下一个关键性的步骤。史蒂芬·艾弗里(Steven Avery)是美国布朗大学的一名理论物理学家,他本人对于这项最新研究能够解决黑洞信息悖论的看法持保留意见。总体而言,其他物理学家对于这项研究在解决信息悖论方面的前景抱有相对乐观的看法。

Alphabet财报公布后市值或超苹果成全球第一

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美国时间周一,谷歌母公司Alphabet将公布财报,在这一财报中,Alphabet将会第一次公布所有创新研发项目(比如自动驾驶汽车、高空上网气球等)的支出信息。英国《金融时报》等媒体分析认为,伴随着Alphabet的成本结构公开,其谷歌等各项业务的估值和公司市值反而会上升,而在周一财报公布之后,Alphabet的市值可能超越苹果公司,成为全世界第一名。媒体分析指出,Alphabet创新研发项目的亏损,已经在预料当中,华尔街和投资人并不会介意。不过更加重要的是,在这些亏损背后,Alphabet核心的谷歌业务将会看上去比过去更加强大,这有助提升股东对于Alphabet的信心。由于四季度的财报十分糟糕,苹果市值下跌,目前领先Alphabet的幅度仅为3%,如果Alphabet业绩符合华尔街预期,则市值将会超过苹果,成为全世界市值最大的企业(在其他的企业指标领域,Alphabet也曾经超越过苹果)。

微软仍未放弃智能手机市场 欲并购InMobi

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据雅虎金融报道,如果微软能够成功收购InMobi则可能增加微软在智能手机市场的占有率。近日,有消息称微软将在2016年并购InMobi。InMobi的数据与分析可以为微软提供更详细的印度及中国市场的客户需求数据。同时,InMobi的主要目标市场是新兴市场,随着智能手机的普及率逐渐 上升,InMobi或许可以帮助微软提升在印度或中国等新兴市场中的市场占有率。微软近期发布的Lumia 950和Lumia 950 XL搭载了最新的Windows 10 系统,但这并没有帮助Lumia在智能手机市场获得更多用户。

人们为什么迷恋伪科学

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卫报的一篇文章,分析了为什么那么多人容易轻信伪科学的谣言。而身为科研工作者如何来说服他们。 文章认为,要想先说服别人,先要知道轻信伪科学的人心里在想什么。

1. 沉没成本谬误(Sunk cost fallacy)。买了电影票发现是烂片,也要继续浪费2个小时来看完;不好吃的东西也要勉强下咽;不幸的婚姻也要勉强维持;人需要不断用新的决定来验证自己过去决定的正确性。于是虽然对坚持的伪科学信念有所怀疑,但已经投入那么多了,一定要坚持下去;

2. 怎么坚持?用确认偏误(Confirmation bias),寻找证据来坚持自己的理论,忽略相反的证据。每天有无数的现象、无数的事情发生,找那么一两个来验证自己的观点,是很轻松的事情;

3. 聚类错觉(clustering illusion)。日常生活中大量随机样本,有些难免聚集在一起(clusters)。人们有为一件事找原因的习惯,却经常忘了,两件同时发生的事并不一定有关联;

4. 达克效应(Dunning–Kruger effect)。无知带来了信心。没有知识的人无法认识到自己的无知,会过高评价自己;相反,越了解的人才会越怀疑自己的能力。

诺森比亚大学的Margaret Defeyter,她多年与公众沟通的过程中,发现要消除误解,最好是改善沟通方法,不努力说服,而是用更有创意的方法去进行科学实践活动,鼓励大家自主学习的能力。与其去努力消灭伪科学,不如去帮助大家树立起真正的科学信仰,以一种信仰打败另一种信仰。


脑电波技术新突破:读心准确率达95%

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华盛顿大学公布了一项研究,研究人员称开发出了一种新的计算机程序能实时解码人们的思想,其判断实时基于大脑中的电信号,并在显示器中看人们在不同电信号下的反应。解码发生在人第一次看到图像几毫秒后,研究人员表示,准确率已达到95%。该研究将帮助有语言障碍的人能有一个更好的沟通方式,如瘫痪者、中风者以及自闭症等。研究者认为,该项技术对于运动机能、癫痫病以及记忆等研究都会有很大帮助,比如通过电信号定位癫痫病的发病区域。实际上,该项技术对于大众来说,同样是至关重要的。如今已经有很多人将该技术应用到消费级产品中,可监测情绪、睡眠等。

数据显示微信“心灵鸡汤”文章最受欢迎

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根据全球调研巨头凯度集团发布的《中国社交媒体影响报告》,情感类内容文章的受欢迎程度较去 年有明显提升。凯度集团研究与咨询部负责人徐凌蓓指出,通过与去年的比较,我们发现情感类内容,尤其是心灵鸡汤文章变得特别受欢迎。微信正在变得越来越感性。《报告》显示,在上榜的50个最热门公众号中,有19个是情感类账号,而去年只有三个。情感类文章的阅读量份额也从去年的21%上升到了34%。然而,它们依旧没能挑战娱乐类内容的冠军宝座。娱乐类文章的阅读份额为41%,依然是最大的。健康类内容的份额为14%,与去年相同。新闻类内容从去年的5%上升到了8%,而时尚类内容的阅读量份额从去年的12%大幅下跌到了3%。

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