上帝对人工智能着迷,于是天堂请去了Minsky

2016年1月24日晚,人工智能先驱Marvin Minsky病逝于美国波士顿,享年88岁。这位一生渴求知识、追求真理的科学家与哲学家,毕生致力于研究描述人类心理过程的计算工作和如何赋予机器智能的理论,对人工智能走向黎明产生了不可磨灭的影响。 

1927年8月9日,Marvin Lee Minsky出生于纽约。父亲Dr.Henry Minsky是眼科主任,母亲Fannie Reiser是一位社会活动家。Minsky小时候就对电子设备和科学深深着迷,年轻的他在曼哈顿的私立学校菲尔德斯顿文理学校就读,之后,Minsky又在菲尔德斯顿文理学校的河谷分校就读过。他高中就读于布朗士科学高中,之后转校马萨诸塞州菲利普斯安多佛中学。 

二战后,曾在海军服役的Minsky进入哈佛大学学习数学,然后在普林斯顿大学取得数学博士学位。他的一生都在智慧的疆界里拓张,取得了数学博士学位之后Minsky就开始转向其它领域。在兴趣的驱使下,他研究了遗传学,之后又转向了稍微有点难度的物理学,最终他选择了「智能」本身作为研究重点。Minsky一生成就颇多:

1951年Minsky创造了第一台学习机器,即由真空管建造的人工神经网络,被称为随机神经网络模拟加固计算器(the Stochastic Neural Analog Reinforcement Calculator,SNARC)。1956年他发明了第一个共焦扫描显微镜,一个在生物学领域应用广泛的具有良好分辨率和图像质量的光学仪器。同年,在新罕布夏州达特茅斯学院,举行了长达一个月之久的达特茅斯会议,该会议标志人工智能成为一门真正的学科。会议的议题围绕如下论点:「智能的任何其他特性的每一方面都应能被精确地加以描述,使得机器可以对其进行模拟。」而会议组织者除了Marvin Minsky外,还包括John McCarthy、Claude Shannon、Nathaniel Rochester,他们后来都对人工智能做出了杰出的贡献,而达特茅斯会议之后的几年,人工智能蓬勃发展。1958年Minsky离开哈佛大学,进入麻省理工学院,加入了林肯实验室。1959年Minsky与John McCarthy联合创立了麻省理工人工智能项目(the M.I.T. Artificial Intelligence Project),即之后的人工智能实验室(AI Lab)。该实验室对现代计算产业产生了深远的影响,激起了计算机和软件设计文化的流行。它将数字信息应该免费共享这一理念深深植入人心,并形成了所谓的开源软件运动的概念,并成为互联网的前身——ARPAnet的一部分。1963年Minsky发明了首款头戴式图形显示器,如今的Oculus Rift虚拟现实眼罩就采用了这种模式。

正是这些成就的日积月累,1970年,Minsky获得了计算机科学界最高奖项——图灵奖(the Turing Award),同时他也是第一位获此殊荣的人工智能学者。 Minsky作为一名人工智能学者也一直致力于将其知识传授给更多的人,其课程吸引了一代又一代的研究生,他们中很多人最后都成为了计算机科学领域的超级巨星。其中包括发明家和未来学家Ray Kurzweil,麻省理工学院知名人工智能专家和电气工程教授Gerald Sussman,以及接任Minsky教授管理AI Lab的Patrick Winston、发明家和企业家Danny Hillis等。 Minsky智慧超群且兴趣爱好广泛。在哈佛大学取得数学学位的同时还学习音乐,作为一名卓有成就的钢琴家,他很高兴坐下来即兴创作复杂的巴洛克赋格曲。 

Minsky著作颇丰。1985年出版的一本开创性哲学著作《心智社会》(The Society of Mind)中,他提出了一项基本假设:人类与机器之间并没有真正的区别。人类实际上是一种机器,他们的大脑由许多半自治但很愚蠢的「代理」组成,而「不同的任务需要完全不同的机制。」这项理论人们对大脑如何运作、人们如何学习的看法与思考方式。而在其另一部著作《情感机器》中,Minsky则有力地论证了:情感、直觉和情绪并不是与众不同的东西,而只是一种人类特有的思维方式。也同时揭示了为什么人类思维有时需要理性推理,而有时又会转向情感的奥秘。通过对人类思维方式建模,他为我们剖析了人类思维的本质,为大众提供了一幅创建能理解、会思考、具备人类意识、常识性思考能力,乃至自我观念的情感机器的路线图。 

Minsky去世后留下了他的妻子Gloria Rudisch,两个女儿Margaret和Juliana Minsky,一个儿子Henry,一个姐妹Ruth Amster和4个孙子外孙。其妻子Gloria在回忆起六十年前她与丈夫第一次交谈的情景时,依旧激动不已:「他说他想知道大脑是如何工作的。我认为他要么非常睿智,要么非常愚蠢。幸运的是,竟然是前者。」 Minsky的去世无疑是人类历史的一大损失,正如MIT媒体实验室创始人Nicholas Negroponte所说:「世界失去了一位伟大的科学家,他总是用不同的眼光看世界,他教导我们,困难有时候很容易,但简单有时候会更难。」 最后,听一听Minsky辞世前对其人工智能一生的评价,愿天堂里充满智慧:

大师们对Minsky的评价: 在近60年的人工智能历史中,马文•明斯基一直是一位闪耀着耀眼光彩的杰出的人工智能权威,是当之无愧的人工智能之父。——李德毅 (中国人工智能学会理事长,中国工程院院士) 明斯基在1950年进入普林斯顿大学攻读数学系的博士研究生学位,比我晚一年。我们很快意识到,我们两人都对人工智能很感兴趣。事实上,当时明斯基已经对如何实现人工智能颇有想法了,这一点在之后他设计和建造的世界上第一个神经网络模拟器Snare上得到了证实。——John McCarthy(人工智能先驱,LISP语言之父,图灵奖获得者) 
马文•明斯基在人工智能、认知心理学、数学、计算语言学、机器人和光学等诸多领域作出了巨大的贡献,近年来,他一直致力于让机器具备人类常识推理的能力。对于我来说,他是一位非常值得尊敬的导师。——雷 • 库兹韦尔(21世纪未来学家和思想家,奇点大学校长,谷歌公司工程总监) 在这世界上,我只佩服两个极具智慧的人物:首先是马文•明斯基,其次是卡尔•萨根。——艾萨克•阿西莫夫(美国著名科幻小说家,科普作家,文学评论家)
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