Darold Treffert:唤醒你大脑中沉睡的天赋

本文作者Darold Treffert,是康斯维辛州丰迪拉克圣艾格尼丝医院(St Agnes Hospital in Fond du Lac, Wisconsin)的精神病学家,五年来一直研究自闭症患者和学者症候群,通过研究人类所拥有的不可思议的能力,他希望找出我们是否能释放内心的天才。下个月,在他退休后,医院会开设Treffert中心让其继续进行这些研究。

怎么样才能被称之为特殊的天才?

有些特殊的天才是非常明显的,因为他某方面的能力超乎普通人的能力水平,通常还会有智力障碍或差异。我发起了一个全球开放注册的案例报告,现在已经有319人了,其中约四分之三是自闭症患者,但是也有人具有罕见的大脑条件。

特殊的天才应该具备什么技能?

最常见的是在音乐、绘画、数学、记忆或者日历计算(一种能告诉你历史或未来任意一天是周几的能力)。

未来许多年,人们如何计算日期?

我希望我知道!如果你问Bronx一家精神病院的病人George Finn(他能计算过去和未来4万年的日期),他会说他不知道自己是如何做到的。存在一种日历计算的算法,但是特殊的天才似乎自带那种无意识的算法。有时我们自己也会有这种情况发生,比如我们第一次学习某事时,我们在头脑中将其得出,然后将其灌输到一种无意识的算法中。日历计算是很特殊的,因为它通常是特殊天才具有的能力,而且该能力在普通人中所占的比例尚不清楚。

你是如何对该能力产生兴趣的?

1962年,我在威斯康辛州温尼贝戈精神卫生研究所(the Winnebago Mental Health Institute)启动了一个儿童项目,我聚集了25个自闭症儿童。有一个小伙子能够记住密尔沃基市的公交系统。另一个患有严重的障碍,但是只通过观察几何图形就能完成200块拼图。从那之后,我就一直感兴趣,这些局限是如何产生的,这些特殊的天才又是如何拥有这些天赋的?

注册者们还有什么其他能力吗?

我认为没有人能像电影《雨人》中的Kim Peek那样拥有广泛而深邃的记忆。他记住了几千本书,甚至是页码,他吸收和保存记忆的能力十分惊人。

英国画家史蒂芬‧威尔夏(Stephen Wiltshire)能乘坐直升飞机环游城市上空,然后用7天的时间画出他所看到的所有景象,每一扇窗户、每一棵树都能画出。如果你从直升机上拍张照片,则能与他的画作完美重合。

威斯康辛州的Leslie Lemke由于早产而患有脑损伤,他的智商只有58,但是他是一位音乐天才。你只要给他演奏一次某乐曲,他就能完整地将其再次弹奏出,无论多复杂。

特殊的天才是与生俱来的吗?

并不一定。有时普通人受到头部损伤或者中风时也会突然表现出在音乐或绘画方面的能力。比如,Tommy McHugh是一个木匠,中风之后开始投入到写诗这一伟大的艺术创作中。在我的注册用户中,有大约50个类似的天才案例。对于我来说,这证明了我们每个人都有埋藏的潜力。

潜力如何显现?

大多数这种案例中左半球大脑都受到了伤害,(为了弥补受损伤区的功能),大脑会「雇佣」没有受到伤害的区域,而这些区域就埋藏着「天才特性」的潜力。一个有趣的例子是额颞叶痴呆,始于额叶和颞叶皮层退化。

有12例报告者是上述情况,他们具有音乐或艺术能力。其中9个,左脑首先恶化,然后是皮层衰减,然后埋藏的潜能便显现出来。

为什么左半球损伤会导致非同寻常的天赋?

简单地说,左右脑是平均划分的,但是左右脑都有其特定的功能。左脑擅长语言和逻辑思维,右脑往往支配创造力和艺术。这种对大脑左侧的抑制也可能是天才与生俱来的因素之一。当我们还在母亲子宫里的时候,左脑的发育晚于右脑,因此它对任何会损害神经组织的东西,例如药物或毒素都更加敏感而脆弱。

这一理论可以解释为什么在学者症候群和自闭症的患者中,男性是女性的4倍。睾丸素对神经组织是有害的,当男性胎儿进行性特征发育时,其睾丸素的水平几乎与成年男性一样高。脆弱的左脑暴露于睾丸素中,因此男性比女性受到更大的伤害也不足为奇了。

有什么方法能让大脑不受损伤而释放潜能吗?

这是一项重大挑战。澳大利亚悉尼大学的Allan Snyder正在利用经颅直流电刺激暂时抑制志愿者的左前颞叶区来进行实验。他开始是非常主观地评价其绘画能力,但是现在他开始解决问题,开始量化。他证明了潜能确实有所释放,但还达不到惊人的水平。我认为未来如果我们能找到没有任何副作用的东西,我们就能通过药物来激发潜能。

还有其他方法能释放潜能吗?

有些人通过瑜伽或冥想的方法来利用脑电波达到缓解压力和焦虑的效果,而我更支持另一种方法,即花更多的时间在右脑上。我的意思是扩大我们生活中的兴趣爱好,培养诸如做饭、绘画或养植物等任何涉及到创造力或者新学习的东西,而不是只用负责逻辑、语言和顺序相关的左脑。许多人等到退休了才开始探索这些事情。我认为如果我们能有意识地努力,那么就能更早地利用这些能力。

你做过任何描绘出你大脑潜力的事吗?

过去我只阅读医学书籍,现在我还会读小说或科幻作品。过去,我开车去芝加哥,通常都是走高速公路,因为很快但是并不有趣。现在,如果我有时间,我会选择沿着密歇根湖道行驶。而且我还会花时间沉思。

我还没有创作过任何交响乐,但是我认为它能让我触及到自己的潜力。一开始,当我看到我的第一个天赋的时候,我想:这是否意味着每个人都有埋藏的潜力?

入门神经科学
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