出门问问:借助硬件提供更好的人工智能服务

上周,国内人工智能创业公司出门问问发布了全新Ticwatch缎金智能手表,这款升级款产品主要有两个亮点,第一采用的优雅的玫瑰金配色,第二是加入了苹果MFi认证,深度匹配iPhone手机。发布会上,公司CEO李志飞、工业设计负责人和产品负责人还对智能手表行业、出门问问过往产品表现、Ticwatch缎金设计理念和产品理念、公司发展方向做了介绍。

首先,它是一块表

出门问问工业设计负责人认为Ticwatch缎金遵循「Less is more」的设计理念,摒弃了很科幻的风格,将400多个复杂的元器件整合在一个纯圆形的表盘中,并达到了73%的屏占比,完全不存在多余的部件。

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出门问问设计草图

越来越多的个人物品被数字化和智能化,大部分工程师和设计师也越发自信的将更多的科技元素注入到产品中,不仅是产品内部,还包括外观,以此来增加产品的酷炫感和未来感,他们希望借助科技的力量去重造某些事物。但当这种技术上的过度自信遇到手表这个历史久远且富含特殊意义的事物时却会适得其反。

智能手表与其他电子设备最大的区别在于,它是历史与科技的混合,而非完全从科技趋势中涌现出的新产品。所以,在对待智能手表时,应该多一些对传统的敬畏,少一些极客的自以为是。就像出门问问设计负责人所说:首先,它是一块表。这也是Ticwatch缎金给人的第一感觉,这是一块圆形的、有表冠的、玫瑰金色的表,是一块「只想站在地毯上买的表」。它符合人们对于表的期待,遵循表的基本设计。

手表是一种能够扩展或支持我们脑力的智力技术。而智力技术最大的特点就是对我们的思考内容和思考方式影响最大,且持续时间最长,而这最终形成的是我们的直觉。只有在这种常识般的根深蒂固的直觉之上,才能对其进一步的智能化改造。用户只有在认可了其默认用途和可暗示操作之后,才会去考虑更多的功能和应用。新东西不是无中生有的,它们其实就是取自于对平常、单调的日常存在的大胆唤醒。比如Apple Watch上的表冠旋转功能,这不是上发条也不是校准,而是乔纳森所描述的创造一种「陌生的熟悉感」,这就是对手表的智能化再设计。Ticwatch缎金也符合这样的再设计原则,而这种原则在其少即是多的设计理念中得到了强调,原研哉在《设计中的设计》说,特定的削减或省略可导致物体核心实质的暴露,通过对最佳形状和最佳材料的探索,滤出创作者和设计者的自我。则产品即非基于省略,而是终极的设计。Ticwatch缎金的极简设计、对传统手表的敬畏使其成为一种在信息过载环境下的节制、让步与超然,从而在外观上带给了用户更强的感质。

我们为什么需要智能手表?

尽管全球智能手表出货量增长率高达510%,今年第三季度出货量达到610万台。但对于智能手表的争论一直没有停歇,「我们已经有了智能手机,为什么还需要智能手表?」也是从业者经常被挑战的一个问题。出门问问产品负责人对此的回答是:智能手表和手机不是对立的,我们需要知道在哪种场景下最适合哪种设备。

智能手机和手表就像我们对人工智能领域的Agent研究,我们强调智能Agent的概念是用来分析系统的一个工具,而不是用来把世界划分成Agent和非Agent的绝对属性。对于智能手表和手机来说同样如此,我们可以把它们看成不同属性、各有特长的智能工具,通过彼此配合和相互补充来找到应对不同场景的最佳应对方案,而不是相互对立的替代品。

两者不同的交互方式也可以说明这个问题,智能手机的主要交互为接触式的手势操作,而智能手表的主要交互方式为非接触式的语音。对这两种产品应用场景的选择在很大程度上是对这两类交互方式的判断。语音交互并不是在所有场景下都是刚需,智能手表也不是在所有场景下都比手机方便,但在某些场景下,语音识别和智能手表的配合一定比使用智能手机要方便高效。比如语音生成备忘录,几乎所有人都有日程规划和定时提醒的需求,但并非所有人会使用iPhone的日历管理功能。而造成这种结果的其中一个原因就是操作的繁琐以及耗时较长,这包括内容输入的时间和设置的时间,而通过智能手表与智能手机的配合,用户仅需对着手表说出未来的日程,智能手表就会帮你自动同步到手机并生成日程安排。此外,当双手无法直接看到手机屏幕或者寻找手机需要很长时间时也成为智能手表的优先应用场景,这包括用户开车时、运动时等。

不只是硬件公司,更重要的是提供软件服务

出门问问最早提供语音识别助手服务,2014年12月发布智能手表Ticwear操作系统,2015年6月正式推出首款Ticwatch智能手表,半年后又发布了加入苹果MFi认证的Ticwatch缎金版。在软件服务方面,Ticwear覆盖了10万用户,用户每天通过「你好问问」语音热词被唤醒60000余次,产生36000多个问题,触发70个不同的问题分类。硬件方面,Ticwatch从今年6月发布至今共销售出六万块智能手表,并在2015年双十一实现了「Android智能手表销量第一」和「国产智能手表销量第一」。Ticwatch缎金于2015年11月17日开始众筹,止目前众筹金额突破500万。

出门问问从软件公司起步,如今在硬件产品上也取得了优异成绩,在整个智能硬件市场冷清的情况下依然能够取得出色的销量,同时也成为为数不多的拥有自己智能终端的人工智能创业公司。公司CEO李志飞在发布会上表上,出门问问接下来的任务包括:第一,完善人工智能服务闭环,增加订票、支付等功能,引入多轮对话机制;第二,建立应用商店和开发者计划,形成持续进化的生态系统;第三是在硬件方面形成更加有效的供应链管理,提升供应链资源和效率。

出门问问在10月份获得了来自Google的C轮融资,累计获得融资7500万美元。对于一家人工智能创业来说,足够的融资和谷歌的战略支持可以使出门问问在技术研发和硬件产品上获得强大支持。Google企业发展部副总裁Don Harrison所说:出门问问研发了非常独特自成体系的语音识别与自然语言处理技术。我们被他们的创新科技与发展潜力打动,所以我们很迅速地决定用投资的方式帮助他们在未来快速成长。CEO李志飞也表示,目前有足够的资金支持公司去做研发。

对于人工智能创业公司来说,算法和数据缺一不可。出门问问此前的软件服务证明了其语音识别、自然语言处理和深度学习基础算法方面的成绩,而逐渐增长的硬件销量和用户量也会在反馈回更多的用户数据,这两者的结合会最终打造出算法、产品、用户、数据的闭环。而这家信仰工程师文化、以技术为驱动的公司也将进行持续的技术研发,持续的改善硬件产品,通过软件与硬件的结合提供更好的智能化服务。

作者/赵云峰

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