你会如何设计一个婴儿?

本周,基因研究领域全球顶尖学者聚集到华盛顿。不仅探讨人类是否应该改变自身的基因编译,还包括我们要如何关掉它。 根据MIT Review的报道,作为中国前往华盛顿参加会议代表团的一部分,来自上海生命科学研究院生物学家的李劲松团队认为,「胚胎编译」是无法接受的,同时他们认为「修正精子细胞」是唯一可能的策略。 今年早些时候,李劲松成功使用CRISPR技术编辑一个导致小鼠眼睛白内障的基因,创建「100%健康新生小鼠」。

2015-12-04-5

当然,编辑精子只会预防来自父方的遗传疾病。然而,一些科学家认为,设计人类,精子可能是最实用的途径。「这或许是一个非常不错的选择,」哈佛大学教授George Church解释道,他是CRISPR技术的发明者之一。 任何经过基因编译的宝宝,可能都始于试管受精这个过程,医生们可以监督宝宝的诞生。问题在于,利用CRISPR技术,重写一个基因还不确定能不能成功,基因编译工作只占20%的时间,它偶尔还引入了不必要的错误。创建苍蝇或蠕虫没有什么障碍,可以多试几次。但对于那些想要在体外受精诊所修复一个胚胎,到诞生一个婴儿,这个过程还是一个巨大的问题。 李劲松认为,编译干细胞可以克服这个问题。他指出,他的团队只是首次发现的干细胞正确编译,使用这些干细胞来产生游动的精子,再到健康的小鼠。他还可以检查有没有发生意外的编辑,或者「偏离目标」现象。 将李劲松团队的「精子技术」应用到人类,还存在着很多困难。最大的困难在于:还没有找出实验室成功培养人类精子的方式。「这就是瓶颈所在」,匹兹堡大学专门从事男性生殖的科学家Kyle Orwig指出。「我们必须学习如何培养精子。」 李劲松认为,在转基因婴儿出现之前,还有很长的路要走。但他确实希望最终能尝试用基因编译后的精子,制造人类胚胎。他希望得到纠正的一种DNA错误是男性不育方面。 科学家们认为,使用卵子可能会更难一些。男性每天产生数百万新的精子,证明干细胞在工作。但女性的身体工作方式不同。女人似乎天生就有了一生中所有的卵子,而且,从生物学角度,成年女性体内不可能有卵原干细胞这样一个东西。 然而其他科学家已经在开发一种变通的方法。他们预测最终将有可能采用女人的皮肤细胞,使用「重编程」技术,将皮肤细胞转化为一个人造卵原细胞。他们可能与精原细胞达到一样的效果。 这意味着,可以利用表皮细胞,通过几周重编译过程,来重组卵原细胞或精原细胞。「没理由不可能实现,」一位哈佛大学医学院著名的干细胞研究员George Daley指出。他说道,在他看来,利用DNA,去重组培养生殖细胞,是非常现实的一件事。

编译:黄志臻

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