定!科学家发现了能让你停止运动的神经元

最近,瑞典卡罗林斯卡医学院一项新研究表明,老鼠的脑干中存在一种「停止细胞」。当它们被激活时,能让老鼠立刻停止运动。
运动对人和动物的生存至关重要。它具有间断性的特点:当我们想移动或需要移动时,就可以移动,当我们想停止移动时,也可以随心所欲地停下来。这种控制能力要归因于脑干传输到脊髓的神经兴奋信号,激活了脊髓中的某种神经回路。但过去许多人认为,运动的停止是因为脑干不再传输来兴奋信号所导致。真的是这样吗? 最近,瑞典卡罗林斯卡医学院的Julien Bouvier、Vittorio Caggiano和Ole Kiehn教授等人研究了老鼠脑干中控制运动的复杂神经回路。他们采用的方法是光遗传学,这种方法能够用光来选择性地激活或关闭老鼠脑中某一特定部位的神经元。 出乎意料的是,他们发现了一组奇妙的神经元,具备让老鼠「定」住的能力。这些「停止细胞」被激活时,不管老鼠在做什么,都会立刻停下来。而当它们休眠时,老鼠在运动时很难停下来。 卡罗林斯卡医学院神经科学部的Ole Kiehn教授说,他们发现「停止细胞」抑制的是与运动节律有关的神经网络,而非直接控制肌肉的运动神经。这样,老鼠停止时的动作十分自然,而不会突然失去肌肉张力,看起来就像走到障碍物面前自动停下来一样。 这项研究揭示了一项正常的脑功能,但或许能让人们对影响运动机能的疾病有所洞察。正如Ole Kiehn所说,帕金森症患者通常会遭遇明显的运动症状,例如行走时会突然停下,有可能他们脑中的「停止细胞」过度活跃导致了这种症状。   来自sciencedaily,机器之心编译出品。编译:汪汪。
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