野心勃勃的谷歌气球即将测试,它是怎样制造出来的?

根据FCC(美国联邦通信委员会)的一份文件,谷歌似乎正在计划明年在美国全境测试互联网气球计划(Project Loon)。

谷歌气球可能将在美国全境进行测试

谷歌已向FCC申请一项在美国50个州以及波多黎各测试无线发射装置的许可证。测试将从明年1月1日开始,为期24个月。这份文件并未正式提到谷歌气球的名字,但是其中包含了许多线索。例如,许可证申请人是谷歌X实验室的Astro Teller,他主管的项目包括谷歌气球、无人驾驶汽车和无人机。文件还提到,此次申请是为延续先前在内华达州温尼马卡进行的测试。2014年,在谷歌申请上一份许可证之前1个月,温尼马卡公布了一项市议会文件,其中提到,将当地的机场产业园作为谷歌的「临时气球发射场」。这些线索都表明,谷歌申请的许可正是为测试谷歌气球。 screenshot 2014-06-16 11.39.06 谷歌气球是一个雄心勃勃的计划。这些太阳能气球能飞翔在1.8~2.7万米的高空,将互联网服务提供给下面的用户。谷歌曾说,谷歌气球能为缺乏通信基础设施的发展中国家和贫穷地区带去互联网。 今年10月,谷歌宣布明年将与印度尼西亚最大的通信公司合作,在当地开展谷歌气球测试。他们认为,谷歌气球在未来将带来巨大的收益。同时,谷歌还在测试用无人机来提供互联网服务。 这份最新的FCC文件表明,谷歌想要测试71~76GHz和81~86GHz的毫米波频段。这个频段非常适合传输大量数据,但在短距传输时效率最高,所以可能是用来进行气球间的数据传输,同时用LTE技术向地面传输网络服务。 下面是谷歌气球的介绍视频  

如何制造谷歌气球?

谷歌气球将飘在几万米的高空,那里空气稀薄,气温极低,因此制造谷歌气球并非易事。前几天,谷歌在Youtube公布了一段视频,介绍谷歌气球的制造过程。在这段视频中,谷歌气球制造主管Mahesh Krishnaswamy说,气球是在室温下制作的,但是它的工作环境却在2万米,温度也很低,因此想要知道气球是否能工作,就必须真的把它放飞到空中。 screen shot 2015-03-03 at 12.48.31 所以,谷歌找到了弗罗里达的麦金利气候实验室,那里可以模拟几万米高空的温度。 screen shot 2015-11-26 at 10.08.11 am 麦金利气候实验室将平流层的气候搬到了地面,让他们能看到气球在平流层的表现。例如,气球内部的气压在昼夜温差下会发生什么变化,还能测试低温情况下气球上的受力情况。他们甚至在实验室里吹爆了一个气球,好研究爆炸的过程,以发现薄弱点来改进设计。 screen shot 2015-11-26 at 10.09.36 am 那么,谷歌气球究竟是如何制造出来的呢?下面的视频会为你揭开秘密。   机器之心编译出品。编译:汪汪。

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