科学家用猴子揭开了人类大脑中语言的进化根源

英国纽卡斯尔大学的研究团队揭开了大脑中语言的进化根源。 最近,英国纽卡斯尔大学的 Ben Wilson博士和Chris Petkov教授在Nature Communications上发表了一篇论文。他们使用扫描成像技术来探索人和猴子的大脑活动,找到了大脑中允许我们评估声音序列有序性的进化根源。这将有助于我们理解人类语言能力的学习和丧失(例如中风或痴呆中的失语症)。 这个团队扫描了人类和猕猴的大脑,发现在人类和猕猴大脑的前部都有一个区域能识别出一段声音序列是否为自己所熟悉。 151117091227_1_540x360 Petkov教授说,婴儿即使在能说话之前,也可以随着生长发育而学习语言规则。所以人们会用这种「编造」的语言来研究婴儿。而他们的实验室则显示,猴子也能学习这种语言。于是,他们开始研究人和猴子的大脑如何评估这种编造语言的声音序列。 研究团队首先让人和猴子听了一段编造语言的序列样本,让他/它们听到正确的序列。接着,播放一个新序列。这个新序列可能包含正确的序列,也可能是编造语言中无法生成的序列。然后扫描他们的大脑。fMRI(功能性核磁共振)扫描揭示出,人和猴子大脑中的相同区域(腹侧前额皮层和脑岛皮层)对正确的序列产生了反应。 在人类中,前额区域与词语序列的处理有关。他们的实验结果表明,除人以外的灵长类动物也同样如此,这揭示了该区域的演化根源。这个脑区似乎能够检测它们所听到的声音的有序性或组织性,这个认知功能十分重要,为人类复杂的语言处理能力打下了基础。这个结果也首次表明,除人以外的其他动物的脑区中也可能具有某些语言理解功能。 Petkov教授补充说,这将有助于研究人类对语言的学习和丧失(例如在脑损伤、中风或痴呆后),今后将能够在动物模型上采用先进的神经科学技术来研究语言相关的脑区。   来自sciencedaily,机器之心编译出品。参与:汪汪。
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