人工智能能拯救感恩节吗?

一家户外用品零售公司REI最近占据一些媒体的头条,原因为何呢?当其它商家都在为感恩节和黑色星期五的销量努力奋战的时候,这家公司居然宣布关门歇业!不仅如此,其12000名员工在放假的这几天还都有工资可以拿!福布斯的Shep Hyken这样评论到:REI已经变成了零售业的流氓。 他们真的这么流氓?REI可以说是今年假期唯一一家关闭歇业的公司。而且尽管许多大型零售商店都辩称自己必须保持营业以维持竞争力,比如网络销售巨头亚马逊这一次就有望打破销售记录。 2015-11-25-1448419815-3510154-thanksgiving_family_AI-thumb 黑色星期五的疯狂购物现在呈现出了两个趋势:
  1. 越来越多的人可以放假休息;
  2. 同时越来越多的公司在这个购物日使用自动化程序进行办公。
难道说人们时常诟病和质疑的「机器崛起」能真正造福这个社会,为大家带来一个节日带薪休假的未来吗?还是说这意味着随着人工智能的发展,人类大规模失业的未来将无可避免? 到现在,我们已经听过许多经济学家和人工智能研究者警告人工智能和自动化机器对就业市场的威胁了。现在的许多企业都严重依赖于自动化系统,我们可以将这些自动化系统视为一定程度的人工智能,而这些人工智能已经在一定的工作岗位上将人类踢出了局。而现在人们的普遍担忧是随着自动化技术的继续进步,自动机器所能完成的工作种类也必将越来越多——甚至机器还将自己「思考」、决策和行动——到那时,留给人类的工作也就所剩无几了。 就以亚马逊为例,这个电商巨头的仓库已经实现了高度自动化。专门设计的仓库机器人能够更加高效地完成货物组织、查找、打包和运输任务,这些仓库对人类员工的需求就降低了。而其它的公司要么已经开始采用类似的自动化系统,要么也已经有了这方面的计划或想法。 对于那些期待着自动化系统能让员工拥有更多自由时间的人来说,这无疑是个好消息。但事实上,很显然更多的自由时间很可能会让人付出「失业」的代价。在CNBC的一篇报道中,亿万富翁杰弗里·格林就警告说:「在不远的将来,随着人工智能的指数式增长,人类在工作领域的道路将会越来越崎岖不平。」斯蒂芬·霍金和比尔·盖茨也曾表达过类似的忧虑。 即便如此,随着节日的到来,我们需要记住我们并没有失去希望。如果我们回顾一下技术发展的历史,我们可以看到新技术开始时确实会取代一定工作领域内的劳动力。但这里的关键词是「开始时」,事实上,随着每一项新技术的诞生,劳动力市场事实上会更加扩大,一些新形式的工作也将诞生。而更值得一提的是技术让人类越来越远离危险的、高强度的体力劳动,同时也创造了更多周到和体贴的工作。 人工智能技术会改变这样的历史吗?人类无力竞争的机器人工厂会让很多人失业吗?贫富差距也将越拉越大吗? 有可能。但也存在其它两种可能:
  1. 目前的技术趋势还将继续,手工劳动类的工作将会继续减少,而其它类型的工作需求将会增大(如护理或社交媒体工作)。
  2. 我们将进入到一个乌托邦的理想未来:机器人做了所有的工作,人类只需要享受生活就可以了。
在MSN对《机器人时代》的作者马丁·福特的采访结束时,记者问他能不能补充一点乐观的内容。他说:「如果我们进行了合适的调整,如果最终我们能获得一些收入上的保证,那么这就是令人难以置信的乐观,几乎是一个乌托邦。你可以想象未来没有人再去做他不愿意做的工作,没有人需要去做那些危险的工作,人们可以有更多的时间和家人在一起休闲,一起做其它重要的事情,大家都收益。」 这个感恩节,在我们享受家庭团聚时间的时候,也许还有一些生意等着我们去做。但是请记住我们一定要对我们已经拥有的东西抱有感激之情;并且要乐观地相信,就要我们准备得当,「机器人末日」将会为给我们的生活带来本质的提升。 希望未来的每一天都像是REI今年的感恩节一样。   来自huffingtonpost,机器之心编译出品。编译:吴攀。
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