超级识别者:他们能在茫茫人海中锁定你的脸

你能在茫茫人海中快速锁定一张脸吗?那些认脸能力超强的人——或者称为「超级识别者」——也许尤其适合国家安全方面的工作。 从监控录像的镜头中去识别熟悉的面孔是相对简单的,但是要识别那些陌生面孔则困难得多。当涉及到边境管制或者犯罪调查时,将照片中的陌生人和真人对应起来是至关重要的事。 dn28507-1_800 然而过去的研究表明,护照官员匹配身份的能力并不比普通人强。并且,那些希望训练人们提高面部识别的努力却鲜有成功。 另一个选择就是雇佣一些具有超强人脸识别能力的人。英国伯恩茅斯大学的Anna Bobak及其同事测试了这些超级识别者,并衡量了他们对国家安全局的价值。 该研究团队对七位超级识别者展示了一张真正的监控录像人脸图像,然后让他们根据这个线索去另外十张长相相似的人像照片中寻找同一个人。有时正确的照片就在其中,有时没有。这些超级识别者的正确率达到了93%,然而那些没有特殊识别技能的人的正确率只有73%。 在另一项任务中,参与者首先观看了20张高质量的男女面部照片,然后需要在15分钟内完成一个不相关的任务。接下来,观看40段视频,每段视频中都有一个人走过走廊。其中,一半的视频中出现了先前图像中的人。参与者必须指出,每一个人是否属于之前的20张照片之一。在这项任务中,超级识别者的表现比对照组出色,而对照组的正确率接近随机猜测的预期。

超级的超级识别者

Bobak认为,一些超级识别者在识别不熟悉的面孔时具有非常高超的技巧,就像第一个任务中体现的那样,因此最适合进行护照管控这类的工作。那些能在较长时间内记住陌生面孔的识别者(就像第二个任务那样),则更适合在大街上寻找失踪或被通缉的人。 虽然在第二个任务中超级识别者的表现要优于对照组,但是事实上只有一个人在这项测试中表现得非常出色。「当我们分析个人表现时,发现组内差异还是很大的。有一些人可称之为超级的超级识别者,而其他人则没有那么超级。」Bobak说。 Bobak说,仅仅用标准实验来认定某人是超级识别者,并假定他可以胜任警察或国家安全工作是不够的,还需要分析更多实际任务中的表现细节。格林威治大学的Josh Davis说,伦敦警察厅已经有大约150位超级识别者,但只有少数非常优秀。「该研究强调了让适当的人从事适当工作的重要性。」Bobak及其同事和多塞特郡警察组成了一个团队,以帮助他们找出适合特定监控岗位的最佳超级识别者。

迅速判断

超级识别者为什么能在一些方面特别擅长?还不得而知。参与Bobak研究的超级识别者Jan Netherton说,她也很难说出为什么可以非常清晰地回忆起一个人的面部,或许原因是自动联想。 她说:「不管你有没有意识到,当你在看一个人的时候,你在大脑对这个人进行着判断。这听起来有点可怕,但是或许你会认为这个人看起来有点懦弱,那个人的耳朵很奇怪。当然事实并没有这么简单,但我会在自己的大脑中判断『他或她是这样或者那样的人。』」 当Netherton再次看到这个人的时候,她认为她可以回忆起他们,因为她已经将这个人和自己的判断联系起来了。「这真的只是一种个人感觉,我认为电脑不能完成这样的工作。这就像你一眼就看到了他们的灵魂或者其他什么东西。这是纯感情的事情。」 如果你认为你也是一个超级识别者,那么你可以通过以下链接注册,然后测试你自己的能力。http://prosopagnosiaresearch.org   选自newscientist,机器之心编译出品。参与:杨超,汪汪。
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