谷歌和FB暗战新一代无人机

根据《卫报》的报道,谷歌和Facebook已将各自的竞争计划扩展至研发在高空提供宽带服务的无人飞机。Facebook和谷歌公司已悄然在FAA登记了新的无人机设计。 人们把更多目光集中在巨头公司的小型无人机(比如谷歌公司Wing项目,亚马逊的空中运输无人机)上,不过,谷歌和Facebook也在研发更大一些的无人机,这种无人机能比喷气式客机飞得更高,大约9万英尺的高空。 如果一次可以飞行数周或数月,理论它们就能为城市大小的地区提供互联网服务,特别是遥远或不发达地区。众所周知,Facebook和诺基亚、三星以及其他公司合作,成立了一个 Internet.org项目,旨在为世界上2/3地区提供可靠在线服务。 两家公司可以通过扩展互联网获得新用户,拓展广告市场。 去年夏天,Facebook展示了一架大型太阳能无人机。Aquila的机翼展可与波音767媲美,由于使用轻质材料(碳纤维),其整备重量不超过一部汽车。 FAA登记材料显示,飞机最大起飞重量超过500千克。材料也显示,飞机并未送至Facebook而是以200万美元的价格卖给了一家叫做FCL科技(FCL. Tech Inc.)的Facebook子公司。 专家说,重量是最大的难题。他们正向波音和洛克希德讨教经验,不过设计这些系统,真的很难。 今年8月,FCL科技公司花了7万5千美元从Facebook购买了另一架小一些的无人机。SM5有四个电动马达,这和Aquila一样,不过重量只有12.5千克,也就是说,它可能是按Aquila大小做出的模型,甚至可能还要和Aquila一起用于其他用途。FCL已经在旧金山的一座旧海军港测试负责传输宽带的数字传感器,使用的是Facebook总部附近的电视空白频谱。 谷歌最近也向FAA登记了两款新的无人机设计,M2和B3。虽然人们推测它们可能是谷歌公司自己计划的一部分:高空提供宽带链接服务,但是,就《卫报》在FAA看到的文件来看,这些无人机非常小。M2月2.25千克,B3大概仅900克,和足球差不多重。 Cummings说,它们的太小,不太可能用于高空传输宽带互联网,不过还是可以用于公司Wing项目的无人机快递业务,仅900克重的无人机不可能背得动LCD电视,但是可以快递小物件,比如玉米卷。 谷歌公司仍在推进他们的互联网无人机计划。谷歌收购了一家位于新墨西哥州的初创公司Titan Aerospace,他们已经测试并试飞过高空太阳能无人机,翼展约50米。今年五月,一次试验无人机坠毁后,谷歌安排这家公司参与到硅谷的Google Access项目中,这个项目包括Project Loon。 不过,《卫报》从FCC文件中了解到,谷歌正计划着重返新墨西哥洲,在美国太空港从事高空测试。测试可能持续到明年3月,包括使用飞至25000英尺高空的飞机,帮助地面站之间传送数据,采用与4G LTE手机信号相同的2.5 ghz频率 谷歌公司的测试将会增进私人空间设施的使用率, 自从上次维珍银河事故后,它们一直处于关闭状体,谷歌公司也在俄勒冈的印第安保留地以及加州海岸进行着类似的无人机载范围内的空运测试。 即使解决了技术问题,确保无人机能够长时间飞行并通过激光传输数据,为城市大小的确提供互联网服务,谷歌和Facebook仍然面临着管制方面的障碍。目前,FAA禁止无人机商业运作,两家公司尚无豁免资格。 在FAA管制规定之后有条被称为333的例外规定,谷歌公司为公司的Wing项目的快递无人机申请了例外,但到目前为止仍未获得批准,任何情况下唯一清楚的操作规定就是:最高限度为400英尺。获得NASA的COA许可后,谷歌也在美国测试自己的快递无人机,旨在帮助NASA研发用于低空飞行无人机的自动空中交通控制系统的飞行,都是被许可的。但是,该许可并不用于其他飞行高度远高于人为/无人操作的飞行器。 机器之心编译出品,参与成员:微胖
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