「第二人生」之父:我们能创造出一个地球大小的虚拟世界

十多年前,一款叫做「第二人生」的网络游戏诞生,虚拟世界互动的创意让人们兴趣盎然。 这款由林登实验室(Philip Rosedale创立)开发的互动平台广受欢迎,人们争相尝试新的互动方式。但是,快速增长很短暂,截至2010年,同时在线用户数已经下降一半(最初同时在线人数为88000人)。 [caption id="attachment_6411" align="aligncenter" width="733"]Philip RosedalePhoto courtesy of Kiki Sanford Philip RosedalePhoto courtesy of Kiki Sanford[/caption] 然而,技术在进步,随着沉浸式虚拟现实头盔的出现(由 Facebook麾下Oculus VR和微软等公司推出),如今的虚拟空间正变得越来越真实。 乘着这股虚拟现实扩张的浪潮,Rosedale的新公司——High Fidelity正在开发「第二人生」的续作。就虚拟现实和人际互动的未来等问题,我对他进行了采访。采访通过Google Chat进行,真可谓是虚拟现实。 K:虚拟现实将如何改变人类社会? P:如果将今天的「第二人生」看成是玻璃容器,从中观察那个问题,那么,你会发现虚拟现实已经在改变人类社会了。游戏证实,那些激发我们创造力、促进交流的工具越来越多,我们也追求、利用和享受这种发展带来的好处。人们从事业务和交易的意愿,似乎是无限的。我也相信,虚拟世界为人类面临的一些战争提供了强有力的潜在解决方案。虚拟世界能迅速弥合文化差异。「第二人生」提供了很多证据。我们见证了无数这样的例子,来自不同文化背景的、传统上不太合得来的人在「第二人生」里相处得很好,随后发展到在真实世界中见面,并跨越了这道鸿沟。这非常强大。任意两人之间最大的分歧不仅会减少,而且随着我们将自己连接到这些体系中,这些分歧还会持续减少。 K:虚拟现让你激动的地方是什么? P:当虚拟现实的规模发展到另一程度时,会有惊人变化,就像城市发展那样。1000人的城市和100万人口的城市有太多不同,简直像是魔法。计算机不可避免地会使虚拟世界越来越大,包含越来越多的细节,人们的互动也会更加丰富。这意味着,它们和我们想象中的情形可能大为不同。 我在思考这个问题,最近我分析发现,如果将所有电脑用宽带联网,打造一个虚拟世界,它会和地球陆地一样大。我们能在其中翱翔,踏入西伯利亚从未有人涉足的洞穴之中,将我们的名字写在洞壁上,10年后再来看,名字还在上面。 K:我们能创造出虚拟星系么? P:将来,每当回忆起地球,记忆中的它会非常非常渺小。这是我们进化的起点,会留在人们的记忆中。但是,对人类商业、探索、发明和进化而言,这无足轻重。未来,比如2050年,我们有望企及某种我们能够用以进行计算的原子(比如铝)的极限,这些极限会很惊人。到那时,仅仅一台笔记本大小的电脑就包含了一个虚拟世界,这个虚拟世界对细节有足够的刻画,不仅能模拟整个地球,也能模拟地球上所有活体人脑以及人体内的一切,细到原子。那时,生活大部分时间是虚拟的,但是,我们偶尔也会回到真实世界,就象来到凝聚着过往、让人惊叹的博物馆。 K:不久的将来,人类可能进入自己的虚拟世界,你是如何设想这一未来的? P:很奇妙的是,我们的MacBook显示器已经达到了——用苹果自己的话说——「retina」(视网膜屏幕,是分辨率超过人眼识别极限的高分辨率屏幕)阶段。这意味着,它拥有足够高的像素,从任何观看距离来看,都看不见像素点,它们小到肉眼看不见。瞳孔和虹膜没有大到能收集所有的光线。人类大脑进化到只能分辨出恰好那么多信息,不能再多了。五六年前, 老版Oculus Rif就有足够高的分辨率,能在你的视网膜分辨率范围内提供沉浸式体验。这一转变十分奇妙,因为我们将很快戴上这些小眼镜。如果我们想看电影,它们就会投影在墙上。它们会投射出朋友在会场就座的影像,但实际上,他们并不在那里。它们能完全替代我们的桌面。有了它们,我们就不需要屏幕,眼镜将投射出我们周围的环境。这个想法令人叫绝。 K:如何让虚拟空间中的化身更真实? P:有许多办法。实际上这也是我们当前工作重点。如果知道你的手在哪,朝上还是朝下,知道你的头的朝向,如果懂物理,那么,我就能使角色动起来。我甚至会用一些机器学习的技术来定位身体的其余部分,让其栩栩如生。如果你来我们办公室,你就会看到这有多么神奇。 而且,我们能收集更多关于你的信息。下一代头盔——Oculus这样的头盔式显示器,将会内置视线追踪器:眼球动作将被精准地传递给其他人。我们知道,眼神接触和眼神交流是一件很有力量而重要的事情。 我们在做的另一件事情是面部表情和手势,很多研究旨在精确捕捉面部所有表情。如果我们有了手和脸,也许有一天还会安装其他部分,比如膝盖、肘部和脚上的其他小机械,那时,我们就可以相当真实地模拟出人类。 K:如何利用丰富的虚拟世界来影响人类进化? 在这方面,人工智能和虚拟世界紧密相连。我们正处于这样的阶段:将我们称之为思考的东西复现到电脑里,这将带来一系列激动人心的变化。一个可能的变化是,创造出自己的进化学意义上的后裔,这几乎可以肯定,因为电脑会变得越来越快而我们的大脑却不会,人工智能——电脑里那个在思考的东西——很快就会比我们聪明了。在某种程度上,人类将在转变中落后,除非接受人工智能的帮助,或者对身体和大脑做些调整。有一些人会坚持选择待在真实世界,也有人会选择日益置身于数字世界——这个世界里,居住着存在(beings)、人类或迵然不同于我们的任何存在,他们会比我们聪明得多。我们会协同进化,这会是个有趣的选择。   来自nautilus,作者KIKI SANFORD,机器之心编译出品。参与人员:电子羊,微胖。 Kiki Sanford 博士拥有加州大学戴维斯校区分子、细胞和综合生理学博士学位,是学习和记忆方面的专家。她也是广播节目《本周科学》的主创和主持人。
入门