未来20年,地缘政治的新变数居然是它们……

由油价暴跌和中国经济放缓带来的地缘政治的变迁使得各国政府、企业和经济学家猝不及防。多数人认为油价将会恢复,中国将会持续增长。他们错了。我们要担心的不是中国增长放缓的问题,而是中国的衰退。尽管油价可能在未来四到五年内震荡,化石燃料行业业已步恐龙后尘。全球力量的均衡将因此发生变迁。 在过去的数十年内,汽车内的LED灯泡、改进的加热和制冷系统以及软件系统都在不断提升燃料效率。水力压裂法(Fracking)的出现给能源行业带来了巨大冲击,这项新技术能从地底提取出更多的碳水化和物。尽管有人担心带来的环境破坏,但石油和天燃气的产出日益增加侵蚀着传统的火力发电厂,反而极大减少了美国对外国石油的依赖。 下一个冲击将来自清洁能源。太阳能和风能正以指数曲线发展。比如说,太阳能安装率每两年翻一番,光伏组件成本则下降近20%。即便没有政府目前正在逐步取消的补贴,到2022年,太阳能发电装置的成本也将减半 ,而这将使全国范围内家庭的投资回报时间减少至四年以内。2030年,太阳能将能提供等量于当今的能源需求;到2035年,太阳能可能近乎免费——一如当今的手机通讯。 这看上去难以置信,毕竟现在太阳能仅仅提供不到1%的全球能源需求。但指数型技术(Exponential technologies)就是这样发展的。它们的性能每隔一两年就翻翻,价格也不断下降。加利福尼亚已经利用事业规模太阳能产出 了超过全州总电量的5%,不难推想几次加倍后会带来什么影响:化石燃料行业的灭绝迫在眉睫。指数级技术具有欺骗性,因为一开始他们增长缓慢,但一个百分比变成两个,两个变成四个、八个然后是十六个,你能理解这个。正如未来学家Ray Kurzweil所说:当指数级增长的技术达到1%时,你已经完成了100%的一半,而太阳能和风能正处在这个当口。 任何关注到水力压裂法的指数式增长以及在环境保护和能源效率上取得的缓慢进展的人,早在数年前就可以预测:油价到2015年将大幅下降。需求的小变化给全球油价带来的巨大破坏不足为奇,这就是市场的运作方式。当增速减缓时,商品期货和股票价格大幅下跌。这也正是中国市场面临的现状。中国最大的产业——制造业已经停止增长,从而引发了中国经济的连锁反应。 数十年来,制造业从美国和欧洲涌向中国,推动了其增长。随后不断上涨的劳动力和航运成本以及自动化开始改变中国制造业经济。现在机器人将进一步改变局势。 富士康公司在2011年8月的时候宣布将有100万的工人被机器人所替代。其所言并未得到实现 ,原因是机器人无法和人类员工并肩完成复杂的电路板组装工作。然而新一代的机器人,例如ABB公司的Yumi,Rethink公司的Sawyer可以做到,他们已经足够灵巧到甚至能穿针引线,而成本仅是一辆车的价格。 中国无疑意识到了机器人技术的前景,并且想要在这场机器人取代人力的革命中打头阵。广东省正在建造世界首个「零人力工厂」,将有一千个机器人在那里完成相当于两千人的劳动量。这也是中国应对日益增长的人力成本的对策之一。 中国所面临的困境是其所制造的机器人并不比其交易对手西方国家的机器人多产:同样都可以连续工作7×24——不会抱怨或是加入劳工组织;它们的成本相同,功效相近。漫长的物流时间和昂贵的运输成本使得将原材料远渡重洋地运到中国去组装显得毫无意义。制造业终有一天会回归成当地产业。 西方公司可能要经过多年才能完全了解机器人制造业的复杂,他们需要建造自动化工厂,培训工人,解决物流和供应链难题。但这并不是难以逾越的障碍。制造业重回西方的趋势将在五到七年内由涓涓细流变成滔滔洪水。 这一转变完成后,一个新的技术革命即将奏响:数字化制造业。 在传统的制造业中,零件是由工人操作动力器械如电锯,车床,铣床,钻机将原材料切割而制成。而到了数字化生产时代,零件可以通过将融化的原材料注入3D模型后逐层打印出来——对原料做加法而不是减法。3D打印机的原料有金属和塑料粉末以及其他物质——它们就像是激光打印机里的墨盒。如今已经成功打印出过实体的机械设备,医疗器械,首饰,甚至衣服。虽然它工作起来有些慢吞吞,看起来很笨拙,就像第一代的喷墨打印机。但你知道,这会改变的。 到2020年伊始,精致并且价廉的家用3D打印机将会普及,我们可以用其来打印玩具和家庭用品。商品行业可以用3D打印机打印出之前手工制造出的小商品。而下一个十年,世界将出现3D打印的建筑和电器,其工作速度会像现在的激光打印机一样。到2030年,当你看到h工业机器人举着标语游行抗议3D打印机抢了他们的饭碗的时候,可别大惊小怪。 这些改变牵扯到的地缘政治令人兴奋又害怕。美国大叔可能又一次改头换面,就像其之前每隔30或40年就会以新形象示人那样,毕竟是他们带领着技术的蓬勃发展。我们已经目睹到:俄罗斯和中国将挑起地区动荡,以外患来分散其国民对内忧的注意力;石油原产国委内瑞拉将会破产;中东继续酝酿冲突。而那些重视国民教育,保有强大消费市场以及振兴民主机构的国家在应对社会转变时会顺利得多——因为国民的基本需求会得到满足并且又能够思考如何在科技进步中变通并且受益。 机器之心编译出品,参与成员:电子羊、微胖、妞妞姐姐、小二。
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