幸福婚姻不容易 ,背后有复杂的脑神经学原理

你有没有过这样的经历?当你兴奋地期待着和你的另一半分享一则好消息,而你的伴侣却无动于衷,这时你的心情一落千丈、变得既失望又生气。在社会交往中,我们对对方过分强调当我们需要帮助时你在那里。但已有的研究确实表明,关系满意度很大程度上受我们对彼此的好消息如何反应所影响。当我们情绪低落时,来自伴侣的情感支持反而会使我们感到亏欠对方、让我们的心情变得更糟。然而当另一半对我们的好消息积极响应时,我们将体会到更加强烈的幸福感,并且感到彼此之间更加亲密。

日前,《人类大脑图谱》杂志刊登了一篇与众不同的脑成像研究,支持了上述观点。该研究证明了已婚多年的老年女性的关系满意度特别与他们在他们的丈夫展现正面情绪,而非负面情绪时出现的脑神经活动有关系。

来自多伦多Rotman研究所的心理学家Raluca Petrican和她的在多伦多大学的同事对14名平均年龄为72岁、平均婚龄为40年的女性展开了研究。在实验对象观看为她们精心编制的视频时,研究员对她们的大脑进行了扫描。

为实验对象播放的十秒无声视频均由一句简短的描述和一段影像组成,影像中或由受验者的丈夫或由一名陌生人呈现出与屏幕上描述不符的面部表情。比如说,影像中表现的也许是受验者的丈夫正因一段美好的回忆(比如回忆他们共同购买的第一处房子)而微笑或者大笑,但屏幕上误导性的描述却显示人物呈现如此神情是由于一段伤感的经历(比如被公司解雇)。其它的视频呈现相反的误匹配:影像中表现的情绪是负面的,而描述却是关于一件幸福的事情的回忆。

本质上,设计这些视频就是为了让受验者感受她们正在看丈夫们、或者视频中的陌生人表现出来的奇怪的与他们自己的感受不相匹配的神情。对应于实际生活中他们的丈夫对某一事情感到高兴但妻子不明所以的情景。问题是妻子们是否注意到,以及,相比于陌生人,她们是否对丈夫的这种不一致的情绪更加敏感。

这个实验的第一个重要结论是,当且仅当受验者的丈夫而不是陌生人出现非常奇怪的不一致的正面情绪时,受验者的全脑活动才会更加活跃,这表明有更多心理和情绪方面的神经处理。在其它类型的视频(当这些男人们出现奇怪的负面情绪时)中,不管视频中的人物是其丈夫还是陌生人,受验者的脑神经活动都没有显著区别。也就是说,她们此时全脑的活动不具备在丈夫(而不是陌生人)意外地表现出积极情绪时所呈现的敏感性。

这个结论大大的颠覆了过往研究认为我们对伴侣“好消息”的反应不论积极与否都可影响我们获得恋爱满足感的看法。要知道,实验中这些女性的婚龄都长达几十年之久,因此可以推断她们和配偶很有可能做了极有利于维持婚恋稳固的事。该脑成像研究的数显示这其中的部分原因可能是女性在丈夫展示他们的个人(而不是常见的双方)的幸福时可以进行敏锐的调整。

然而这个特殊的解释却与实验的另一个重要结论有矛盾之处。即,受验女性的婚姻满意度(结果来自问卷调查)与她们在见到丈夫积极和消极的情绪时展现出的脑内神经活动具有相关性。

然而,还有一个重要发现也说明我们对伴侣积极情绪的反应是十分重要的。即,具有更高关系满意度的女性在看到他们丈夫的影像时比看到陌生人的影像在包含镜像神经元区域(对于产生同感来说十分重要的神经)的脑活动更加活跃。此外,镜像神经区域的高度活跃仅仅发生在她们看到丈夫的积极情绪而非消极情绪的时候。这再一次验证了,幸福的婚姻离不开对伴侣积极情绪的敏感探测(虽然这项研究也给了我们一个不同的或者说是补充性的解释,即在婚姻中感到幸福的人在另一半无来由的消极情绪下产生的反应是受到克制的)。

我们应该格外谨慎地解释这些难懂的的初步发现。另外,研究高度聚焦在妻子对丈夫情绪的反应上并不意味着70年代价值观的复兴——我们也想知道丈夫对妻子情绪的反应是怎样地、在多大程度上影响着婚姻双方获得幸福感的。不管怎样,研究的结果是引人遐思的,实验说明婚姻稳定的人对他们伴侣的积极情绪,尤其是当自己的体会与另一半不同时非常敏感。举个例子来说,难以区开分双方情绪的人(这些人认为二者没有什么不同)通常会使另一半觉得他们更具控制欲和压迫感。

通篇看来,这项研究为许多人解开了疑惑。请问当你的另一半欢天喜地地推开家门时你是怎样予以回应的?是不是只有当你也觉得开心时才会注意到他/她正眉飞色舞呢?

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