虚拟现实治疗疾病的五大应用

对于如何使用虚拟现实技术我们总是满怀期待。想象一下,通过虚拟现实技术,你可以逃离现实世界,在虚拟海滩上喝着鸡尾酒,这将是是一种怎样的体验。或者你站在院子里,以院子场景为依托,尽情玩着虚拟现实游戏。毫无疑问,当你使用这些虚拟现实技术的时候,肯定会感觉非常奇妙。接下来,我们将介绍其他人如何使用虚拟现实技术治疗疾病,也将进一步探索已经应用的领域。

疼痛治疗

使用虚拟现实技术医治病人的一个有趣之处并不是满足治疗的想法,而是治疗其物理响应能力。来自华盛顿大学的科学家致力于寻找减轻烧伤患者疼痛的方法。经过研究,他们发现使用虚拟现实技术不仅可以减轻病人的痛苦,同时通过视觉呈现,也会减轻病人对于这段经历的痛苦和焦虑。通过介绍一个叫做「雪世界」的项目,他们让病人置身于一个虚拟现实场景中,在那里,病人们仿佛置身于冬季的奇幻世界,他们可以和企鹅一起散步,也可以打雪仗。

恐惧症

大多数人都可以列举出一系列害怕的事物。例如恐高,害怕在公共场合演讲,或是在毫无预兆的情况下一群鸽子准备飞到你的头上。这些恐惧会最终发展成焦虑。这也许意味着我们不敢上楼梯,不擅长工作,或者不会成为可以坐在100码大的公园中,用面包屑投喂鸽子的人。考虑到上述情况,虚拟现实技术或许是一种非常安全的技术,它有助于让病人慢慢安静下来,克服恐惧。在「蜘蛛世界」项目中,病人首先被带入一个具有虚拟狼蛛的虚拟房间中,通过操纵杆尽可能引导其靠近蜘蛛。最后,病人通过手上的传感器来「触摸」房间中的蜘蛛。不断重复上述操作直至病人的焦虑有所缓解。

创伤后应激

创伤后应激障碍会使得一个人的行为举止与普通情况下大相径庭。为了避免类似的情况再次发生,持续的焦虑和对于突发事件的强烈反应可能成为创伤后应激患者的日常经验。虚拟现实技术有望可以改变这种情况,帮助患者逐步回到正常健康的生活状态。沉浸式疗法是一种对创伤后应激障碍患者卓有成效的方法。

通过虚拟现实技术,患者可以在一个相对安全的氛围下模拟其经历的事件。虽然这看起来或许有些奇怪,但是当他们面对创伤的景象时,可以触发记忆或情绪体验;然后通过治疗使其接受并适应这样的事件。例如,通过虚拟现实技术,恐怖袭击幸存者可以「访问」一个虚拟的城市广场,在这里汽车会发生爆炸。在这样的场景中,患者或许需要分析其记忆,以便获得更多关于这场事件的线索。

精神分裂症

虚拟现实技术另一个更常见的用途是用于研究甚至治疗精神分裂症。或许你会认为将精神分裂症患者置于一个虚拟世界中真是糟糕至极,这听起来也有点不合常理。但是,请记住:虚拟现实的最大优势就是其可以营造相对安全的氛围,这不仅是对患者而言,对于周围的人也是如此。

首先,精神分裂症患者可以在一个只有虚拟环境才能提供的条件下进行治疗。和其他许多精神疾病一样,精神分裂症必须在社会背景下来研究。但是将精神分裂症患者置于真实社会环境下或许会使得其变得焦虑,并且反应通常也非常危险。因此研究人员开发了虚拟现实技术来解决这个问题。临床医生也可以根据病人的表现对症下药,更有利于其治疗。

身体康复训练

我们已经了解了虚拟现实技术针对心理疾病治疗方面的应用,这种技术也可以运用在物理康复训练方面。经过研究,中风患者可以通过虚拟现实技术来提高其肌肉响应能力。通过佩戴感应手套,患者需要完成相应任务来增加其手和手指的运动。很多康复训练都是在医疗办公室进行的,但是在虚拟现实条件下则更加灵活,提供的环境也更加有趣,这都有利于治疗。

一些虚拟现实公司也把虚拟世界看作是一个可模拟更痛苦和更艰苦环境的有利工具。如果你今天需要哽咽的感觉,则可以在线浏览残疾儿童利用虚拟现实技术打篮球或参加其他体育运动的视频。这是虚拟现实一项非常酷的应用,而且这不仅仅对与年轻人的治疗,也是对观看者本身的心灵治疗:如果你观看了这样的视频,你会有一个良好的体验,继而对接下来的生活充满信心。

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