2015年不容错过的好书:美国国家图书奖候选名单

关于奖项的小贴士:

美国国家图书奖(American National Book Award)是美国文学界的最高荣誉之一,始于1950年,每年举行一次。奖项总共分成四个领域,包括小说非小说童书,得奖者可获得10,000美元的奖金和一枚铜制雕塑;入围者分别获得1000美元,一枚奖章和小组陪审团的褒奖评语。此外,“卓越贡献奖”(Medal of Distinguished Contribution to American Letters, DCAL,又译「美国文学杰出贡献奖」)则表彰毕生贡献美国文学得奖者的终身成就。成立于1988年的全国图书基金会现在监督和管理国家图书奖 这里,我们仅介绍非小说类候选名单上的作品。

Rain: A Natural and Cultural History

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Crown Publishing Group/Penguin Random House ISBN: 978-0804137096购买链接

简介:这恐怕是世界上第一本为雨立传的书。作者从400亿年前形成海洋的激流和气候变化风暴的建构开始写起。将科学——雨滴的真实现状,雾霾的神秘以及鱼雨——和人类试图控制降雨的历史交织起来,从古代祈雨舞一直写到试图约束密西西比河的长达2,203英里的防洪提。随着气候变化颠覆了降雨模式并带来日益严重的风暴和干旱,作者向读者表明,雨将是这个支离破碎世界中的粘合剂。    

Between the World and Me

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Spiegel & Grau/Penguin Random House

ISBN: 978-0812993547购买链接

简介:奥巴马曾推荐过这本书。在内战结束和宪法第十三修正案(旨在废除奴隶和强制劳役)通过后的一百五十年里,美国种族故事依然是用黑人血肉书写的:这是一段有关黑人身体的历史故事,身体被剥削用来创造国家基本财富,战后被暴力隔离以实现国家统一,今天,他们仍遭受着不公平的威胁、封锁和街头杀戮。栖居在这黑人之躯中,感觉如何?如何找到身居此处的处世之道?我们如何能——无论你是哪个种族——诚实地面对令人忧虑的种族历史并从中得到解脱?在这本书中,黑人作家Coates通过与儿子通信集的方式,试着回答这些问题。作者与儿子——还有读者——分享了一系列充满启发性的个人经历,比如,沉浸在民族主义的神话的孩童时期;在霍华德大学开始接触历史、诗歌和爱情;去内战战地和芝加哥南部旅行;让他重新调整世界观的法国之旅等等。这些经历让作者清醒地认识到历史和种族真相。同时,也勾勒出一条迈向解放的曲折道路——从恐惧迷惑到完全诚实地依照世界本来面目去理解它。 本书不仅提供了一个新的强有力的框架去理解美国历史和当代危机,也富有远见地指出了前进的道路。作者文笔柔情,让诺贝尔文学奖得主Toni Morrison非常感动。此书为今年 New York Times Bestseller 排行榜第一位。 The New York Observer 则评论作者为「种族问题上的最佳美国作家」。  

Mourning Lincoln

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Yale University Press ISBN: 978-0300195804购买链接

简介:有关林肯之死的公共反应已经被很好地记录下来,不过,这是第一本描述平常老百姓对林肯之死私密反应的著作,这些人中有北方人和南方人,有士兵和平民,有黑人和白人,有男人有女人,也有富人和穷人。通过对1865年春夏之交普通老百姓的信件、日记以及其他私人文字的深刻周密研究,最好的历史学家之一Martha Hodes敏锐捕捉到了他们对总统死讯的各种反应,再现了一个处在不确定和疑惑中的美国,一个对未来方向争议不断的美国,一个让内战带来的种族平等成果溜走的美国。作者用大师级的笔触,从人的角度描摹了林肯被刺的悲剧。这些文字,在一个半世纪之后,依然震慑人心。  

Hold Still

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Little, Brown/Hachette Book Group ISBN: 978-0316247764购买链接

简介:知名摄影师Sally Mann的作品。作者对家庭、种族、道德以及赫赫有名的美国南部景观的专注,几乎都是基因预先决定了的,家族历史将它们写进了她的DNA。分类整理几箱家庭文件和发黄老照片时,她找到了远比廉价待售的旧物更多的东西:「欺骗和流言蜚语、酒精、家庭暴力、车祸、鬼怪、秘密的事情、被深爱着的并充满争议的家族土地......种族并发症、大量金钱得而又失、浪子回头,甚至可能还有血腥谋杀。」    

The Soul of an Octopus

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Atria/Simon & Schuster ISBN: 978-1451697711购买链接

简介:这是一本让人惊喜的书。作者是畅销回忆录《The Good Good Pig》 作者Sy Montgomery。她在书中探秘了章鱼——一种非常复杂、聪明又充满活力的动物——的情感、物质世界以及它与人类的显著联系。2011年,作者在Orion上发表了一篇名为「Deep Intellect」的妙文,讲述了自己和一只名叫雅典娜的可爱章鱼的友谊。她疯狂爱上了这种外星人似的小动物,从新英格兰的水族箱到法属波利尼西亚的珊瑚礁、墨西哥湾,作者一路追寻这些野性、孤独的变形者们。章鱼有无数种展现自己不同性格和智慧的方式:各种躲开包围直取食物的花招;喷水戏物;将捞网当蹦床跳离主人,八只脚一路狂奔。但是,这个有着类似鹦鹉嘴的吻部、内部长有齿舌、能够释放类似蛇毒液的动物如何知晓一切事情?它会有怎样的思想?直到最近,科学家们才接受狗、鸟类和黑猩猩有智慧的事实,现在,他们通过观察章鱼如何解决问题以及解码变色伪装技巧,试图证明章鱼的智力情况。作者记录了人们逐渐了解章鱼的过程,也给我们讲述了一个有关爱的故事。  

Paradise of the Pacific: Approaching Hawaii

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Farrar, Straus and Giroux ISBN: 978-0374298777购买链接

简介:夏威夷的历史可以说是移民的故事——从海底18,000英尺以下的火山爆发、第一批历经数千年才找到通往岛屿之路的坚强种子、迁徙途上烦恼的鸟儿们,到驾驶双独木舟横渡太平洋波利尼西亚早期冒险家们、开往菲律宾的西班牙大帆船、寻找西北通道的英国航海家们,接下来,还有虔诚的新教传教士、遇难水手以及逃离植物湾逃来的爱尔兰偷猎者——所有流浪者们被冲上岸,有时出于偶然。许多文化就是这样,不过,在夏威夷,似乎没有人离开。这里有一套伴随着这些移民的神话——塑造我们理解这个神秘地方的那些传说。在这本书中,获奖作者将十八世纪晚期夏威夷那些难以琢磨、戏剧性的故事——国王和王后、诸神、传教士、移民和探险家——拼接起来,讲述了一个不算久远的突然转折时期,一个活人献祭、严格禁忌、没有货币与文字的孤立世界,和同样仪式化的资本主义世界、西方教育和基督教价值观的遭遇。  

Love and Other Ways of Dying

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The Dial Press/Penguin Random House ISBN: 978-0385337021购买链接

简介:《GQ》、《Esquire》的读者应该不会对Michael Paterniti 感到陌生。Michael Paterniti为一些美国顶尖杂志撰稿,也是美国国家杂志奖(特稿写作)获得者,曾8次获得国家杂志奖提名,6篇作品进入最终角逐,其中包括1998年瑞士航空公司(Swiss Air) 111航班空难特稿。2013年,作者出版了两本畅销书:《Driving Mr. Albert 》(蔡康永推荐过)、《The Telling Room》。在这本动人抒情、最终让人振奋的随笔集中,作者将关注的目光投射到了各种人类体验,向读者介绍了一个个令人难忘的普通人。作者深度描述了新斯科舍(加拿大省名)飞机坠毁、海地大地震和日本海啸过后那些令人心碎的细节,在作者灼热的语言漩涡中,这些极端时刻教会我们的有关爱与忍耐的复杂真相也逐渐呈现出来。正如作者在书中导言中写道的,「对生活的细槽和伤痕审视越多,我们也会变得更加自由和完整。」  

If The Oceans Were Ink: An Unlikely Friendship and a Journey to the Heart of the Quran

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Henry Holt and Company ISBN: 978-0805098198购买链接

简介:一本让人大开眼界的有关古兰经的书。讲述了美国人Carla Power和她的老朋友 Sheikh Mohammad Akram Nadwi 如何找到面对丑陋的刻板印象和引发社会分裂的持久误解的办法。        

Ordinary Light

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Alfred A. Knopf ISBN: 978-0307962669购买链接

简介:一位曾获普利策奖诗人撰写的回忆录,记录了作者在艺术家身份、家庭种族历史以及母亲死于癌症的困扰中努力挣扎并逐渐成熟的故事。          

Travels in Vermeer

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Persea Books ISBN: 978-0892554379购买链接

简介:身处糟糕的离婚纠纷,作者对女儿的监护权也岌岌可危,他花了一年多的时间走遍六个城市(海牙、代尔夫特、阿姆斯特丹、伦敦、华盛顿和纽约),看遍维梅尔的画作,这位对浪漫和内心生活充满热情的艺术家终于让作者再度找回安慰和优雅。这本书抒情而又私密地记录下了这一转变的过程。

完整名单: http://www.nationalbook.org/nba2015.html#nf

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