华裔科学家杨培东等九位科学家摘得麦克阿瑟「天才奖」

9月29日,一年一度的美国麦克阿瑟「天才奖」(MacArthur Fellows Program)揭晓。该奖项由麦克阿瑟基金会于1981年发起,被视为美国跨领域最高奖项之一。

每年有代表性地奖励20至40名美国人,奖金额62.5万美元,颁发给在各个领域内具有非凡创造性的杰出人士,包括科学家、作家、艺术家、学者和企业家等,获奖者一般被看做本专业内领军人物。该奖金没有附加条件,获奖者可自由支配。

麦克阿瑟基金会创始人John D. MacArthur和Catherine T. MacArthur夫妇

麦克阿瑟基金会创始人John D. MacArthur和Catherine T. MacArthur夫妇[/caption] 其评选制度很特别,由私人搜索、匿名提名审核,既不要求个人提交申请,也不需要面谈,只需遵循成就性、原创性与前瞻性等遴选标准。事先毫不知情的获奖者面对「从天而降」荣誉和巨额奖金,往往不知所措。 在今年评出的24位天才奖得主中,有九位是科学家和社会科学家,其中纳米材料学家杨培东是今年唯一的华裔获奖者。那杨培东是何许人也?

杨培东是谁?

公开资料显示,杨培东1971年出生于江苏相城区,中学毕业后进入中科大应用化学系,1993年赴美国哈佛大学,师从著名材料科学家查尔斯·利伯教授。获得博士学位后,杨培东进入加州大学伯克利分校任教。目前也担任伯克利劳伦斯国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)的资深科学家,美国集成纳米系统中心(Center of Integrated Nanomechanical Systems)副主任以及上海科技大学物质科学与技术学院院长等职务。

办公室里的杨培东

办公室里的杨培东

根据微信公众号「知识分子」的介绍,2001年6月,杨培东的研究小组在在《Science》杂志上撰文称,他们在纳米线上制造出世界上最小的激光器——纳米激光器,这一发明将有可能用于未来的光子计算机。这篇论文奠定了杨培东在纳米研究领域的地位。 两年后的2013年,杨培东在《自然》发表单晶体氮化镓纳米管论文。据了解,这种纳米管性质稳定且耐久,有优良的光电性能,并且率先实现了二维半导体接口向一维的转换。其巨大潜力将成为未来计算机器件、光电器件、化学和生物传感器创新的重要材料。 2005年,杨培东与合作者共同研发出世界第一个液体纳米晶体管。这将成为未来生化处理器的奠基性技术。2010年,杨培东研究团队作为领导成员之一,参与美国能源部一项投入达1.22亿美元的「人工光合作用」环保新能源技术研究计划。美国能源部称,该计划将极大促进这项「革命性」能源技术的开发。 2015年4月17日,杨培东团队在人工光合作用领域取得了一项划时代(Game-Changing)的研究成果,被视为有助于解决由二氧化碳引起的全球变暖这一科学难题。 关于杨培东,下面还有几个数字:

  1. 以1995年至2005年论文引用次数而言,杨培东名列最顶尖的10名材料科学家之列,其论文被引用超过100次;

  2. 近10年来,杨培东的工作在材料科学领域被引次数排名全球第一,在化学领域排名全球第十;

另一个小插曲则是,2014年杨培东获得当年的汤森路透「引文桂冠」奖,由于该奖项往往被视为诺贝尔奖风向标,因此也一度成为当年诺奖的热门人选,虽然最后未能获奖,但也为未来今年摘得诺奖埋下了伏笔。

其他获奖的科学家和社会学家

Beth Stevens,哈佛医学院的神经科学家,她发现了大脑中的小神经胶质在大脑发育过程中「修剪」神经元的关键作用,她的成果将有助于我们理解阿尔茨海默疾病中的神经退行性变是如何发生的。

Christopher Ré,斯坦福大学的计算机科学家,发明了数据分析引擎 DeepDive,它已经被用于从大量数据中提取关键信息,例如,分析互联网上的贩卖人口网络,鉴定基因和处方药的相互作用,以及直接从研究论文中构建化石资料库。

芝加哥大学计算生物学家John Novembre,通过分析基因数据,在人类世系研究中取得巨大进展。他制作了包括非洲裔美国人基因多样性的分析图,同时也勾勒出人类人口中的罕见基因图谱。

William Dichtel是纽约康奈尔大学的化学学者,他制作了一个类似于海绵块的聚合物,命名为共价有机骨架材料,在存储燃料和区分分子方面十分奏效。

哥伦比亚大学环境工程师Kartik Chandran,在对废水处理上提出新的解决方案。他使用微生物和其他技术处理污水,并同时产生诸如生物能源的副产品。他已经在古巴哈瓦那将这种方法落地实施。

Lorenz Studer是Memorial Sloan-Kettering癌症研究中心的干细胞生物学家,他提出将神经元移植到大脑,以替代那些诸如帕金森综合症等疾病导致死亡的脑细胞。

Heidi Williams是MIT的经济学家,她关注医疗市场创新中的专利和知识产权影响,同时也对公立机构与私立机构在人类基因组之间的不同研究进展进行了调研。

Matthew Desmond是哈佛大学的社会科学家,关注城市贫民被驱逐后的影响。他的研究帮助各国政府在处理国内战乱导致的难民问题时的科学决策。 事实上,获得麦克阿瑟「天才奖」的华人学者还有很多,比如哈佛大学生物物理学家庄小威、斯坦福大学神经生物学家陈路、加州大学洛杉矶分校数学家陶哲轩、加州大学伯克利分校生物学家何琳以及华人数学家张益唐。

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