2015NASA阅兵礼:九大新发现激动人心!

不得不承认,NASA今年的收获巨大。

在太空里飞行了漫长的10年,新视野号探测器终于近距离掠过了冥王星;寻找系外地球的探索又添新成就;宇航员们已经可以享用在外太空种植的食物了……尽管削减了预算,NASA仍然交出了亮眼的成绩。以下是2015年截止到目前NASA带给我们的激动人心的时刻。比这更好的是,还有4个月的时间等着我们去继续探索。

1、冥王星有颗「心」

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今年7月,新视野号探测器经历了10年的飞行,终于近距离掠过了冥王星,让地球上的我们得以用更丰富的视角来观察它。我们看到,冥王星红色的表面上有一个巨大的心形图案。经研究人员分析,这可能是由固态二氧化氮对其表面的作用所形成的。最重要的是,我们终于近距离看到了冥王星的特写,完成了多年来对这颗遥远、冰冻的矮行星的研究。

2、开普勒452b——地球「大」表哥

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今年七月,“外星球猎手”开普勒太空望远镜的镜头锁定了开普勒452b。这颗行星距离地球1400光年,直径比地球大60%——这是位于第一个位于宜居带内、大小与地球近似的行星。同时,我们还发现,这样的星球可能有10亿个,而开普勒太空望远镜将继续协助科学家们去寻找更多的地球亲戚们。

3、宇航员们尝鲜太空种植食物

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今年8月初,国际空间站的宇航员们首次吃上了太空种植的食物,为远在大气层外近地轨道上遨游的宇航员们带来了新的饮食选择。

该种植系统是由Orbitec公司设计出来的。这是一家专门研究太空及生物生产系统的公司。该种植系统是一个位于国际空间站的开放式蔬菜花园。只需调节LED灯以及很少的资源,就可能为未来的星球殖民者提供糊口的方案。

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一名宇航员在修剪枝叶。

这不仅能帮到生活在太空的人们,还对地球居民大有裨益。减少对传统耕作的依赖有助于世界上那些生活在土地贫瘠、与世隔绝之地的人们自己自足,意味着发展中国家不再需要从其他国家进口农作物。

4、哈勃望远镜新拍到礁湖星云

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今年,NASA/ESA(欧洲航天局)公布了一张由哈勃太空望远镜拍摄到的礁湖星云,它像一团闪闪发光的焰火,闪耀在射手座天区。它的名字听起来很平静,然而我们看到的景象却是强风和云团交织在一起,周围是翻腾的气体。这样美令人窒息,会让你产生瞬间被击中的感觉。

5、发现最近的类地系外行星

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利用斯皮策太空望远镜(Spitzer Space Telescope),NASA的天文学家确认,岩质行星HD219134b是目前为止距离地球最近的岩质(即,不是由气体组成)系外行星,距离我们仅21光年远。现实地说,在我们能预见的未来,这颗行星是真真切切遥不可及的,因为1光年是9,460,528,400,000公里,21光年对我们来说太远了。但科学家会尽可能地研究它的方方面面,以此来了解更多关于地球起源的信息,因为唯一更近一点的系外行星GJ674b和地球一点也不相似。

根据NASA斯皮策项目的首席科学家、比利时列日大学的Micharl Gillon说:「现在,我们终于有了一个较近的样本,可以进行更详细的研究,算得上超级地球研究领域的罗塞塔石碑。」

6、「史诗级」地球新图片

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上个月,NASA的深空气候观象台向人们炫耀了它不可思议的星载硬件——地球多色成像相机(Earth Polychromatic Imaging Camera,EPIC)。它在距离地球160万公里的高空拍摄到了这张美丽的图片。官方消息说,它的功能是进行基于图像的研究,比如阳光经过空气分子分离的效应等。很明显,它的工作很吸引我们这些航天事业以外的普通人,因为它向人们展示了我们这颗小小蓝色星球的细节。

7、卫星窥见了气候变化的秘密


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南极半岛的东侧,威德尔海的海冰,展示了拉森C冰架  Source:Getty Images[/caption]

美国宇航局喷气推进实验室发现,拉森B冰架可能在10年内消融。喷气推进实验室的科学家Ala Khazendar说,它已经存在了「至少10,000年」。如果出现这种情况,冰川将不可阻挡地流入大海,从而使海平面上升,其速度远大于海上浮冰融化引起的海平面上升。

这些冰川「捍卫者」的损失为研究人员拉响了警钟。拉森B冰架的弟弟拉森C冰架比它附近的冰架更大,它也显示出减弱的迹象。据欧洲新闻(Euronews)报道,冰川学家David Vaughan说,如果拉森C融化,「到2100年,预计世界各地的海平面将比现在上升超过50厘米,这将为沿海地区和低海拔城市带来严重的问题。」

8、谷神星神秘亮点

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谷神星的表面竟然存在两个亮点!这也许是今年最炫酷、最科幻的发现之一了。谷神星是一颗位于火星和木星之间的矮行星。这张图片是由黎明号探测器拍摄于46,400公里外,但是由于当时距离太远,不能确定这两个亮点究竟是什么。但我们可以看到,它们存在于一个大约3.2公里深的陨石坑内,以一种神秘的方式反射着比周围更多的阳光。

▼以下视频是NASA对谷神星亮点和金字塔形山峰的介绍▼

现有的理论包括冰火山和盐斑。幸运的是,黎明号的任务包括绕谷神星旋转。不久后,会有更精细的图像如雨后春笋般冒出来,让研究人员更清楚地了解在这不寻常的表面上究竟发生了什么。

9、创生之柱的新照片

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创生之柱位于鹰星云内,第一张照片拍摄于1995年。在过去的20年中,哈勃太空望远镜又拍摄了更多照片,把这些照片组合起来,将组成一幅激动人心的画面,美得让你目瞪口呆。

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伤感的是,有证据表明,这个美丽的星云可能已被爆炸摧毁,而我们现在才看到它,是因为它距离我们7000光年远,它发出的光需要7000年才能到达地球。

▼以下视频是对「创生之柱」的介绍▼

NASA的每一个新发现,都让我们获得了更多的希望和勇气。在不远的将来,还将有一些新探险陆续登场,比如朱诺号探测器(Juno mission)将探索太阳系最大的气态巨行星——木星,而洞察号着陆器(Insight lander)则将探索火星内部的秘密,OSIRIS-REx任务将从小行星上取回珍贵的样品——或许将开启小行星采矿业的新纪元。

我们已经说过无数次,支持NASA的工作是多么重要,无论他们是探索头上的星空,或在脚下的土地。看看不到一年的时间里NASA取得的进展,想象一下今后几年它还能做到些什么,未来是不是看起来很酷呢?

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