将全世界装进4克DNA

地球上所有生物的生命蓝图都编码在DNA中。我们都知道DNA可以记载很多信息,但你知道很多是多少吗?理论上讲,我们可以将世界上所有数据,从电子邮件到唱片、从电影到小说,都编码到几克重的DNA集合中。DNA已经可以令自己的生命保鲜——现在它可能还会延续我们的生命。

New Scientist介绍,一克DNA理论上可以储存455EB(1EB=1024PB,1PB=1024TB)数据。而Quartz(由java编写的开源作业调度框架)把这一点解释地很透彻。根据2011年的估算,世界上大约有1.8ZB(1ZB=1024EB)数据,所有的信息刚好可以载入茶匙大小、4克重的DNA硬盘。 但是为什么要选择DNA?除了它巨大的储存潜力外,还因为在合适的条件下,DNA可以存活成千上万年,远远超过传统硬盘分解的时间。位于苏黎世瑞士联邦理工学院的科学家们开始着手研究DNA可以存活多久。科学家们称,如果将DNA压缩进极小的干燥玻璃球中,那它们可以在10摄氏度的环境中存活2000年不变质,且数据仍然可读。甚至是在更低温的环境中——就像在挪威的斯瓦尔巴全球种子库中——寿命将跃增到两百万年。 

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挪威的斯瓦尔巴德全球种子库

但是麻烦事也来了,将信息存储在DNA中非常昂贵。瑞士科学家编译了83KB的信息(相当于中世纪^_^瑞士联邦宪章加阿基米德重写本)就花费了1500美元。而全球1.8ZB大小的信息相当于将近两百万的三次方个「KB」。我们可以押上全球的财富——但依然无法负担这项成本。 即便如此,这依然是个非常吸引人的想法。更多研究和先进的技术或许会将价格降下来。当然,在实践中,我们会用更加审慎的态度对待被编码的信息。我们可能会将这项技术利用为时间胶囊,或者作为现代世界中最重要信息的终极备份。  

本文原载Singularityhub,作者JASON DORRIER,由机器之心独家翻译出品,参与成员:小琦、猴儿、柒柒。

入门生物学DNA产业