详细揭秘来自未来的奇点大学

这是世界上最顶尖的学校之一,每一个毕业生都有望成为亿万富翁、未来世界的领袖,或两者兼之。

尽管这所学校比牛津大学、麻省理工学院和哈佛大学更加高端,但大部分人却从未耳闻。

奇点大学,一个很小的未经授权的教育机构,它位于加州北部的NASA研究中心院内,正吸引着来自美国及其他地区的最聪明的头脑。

学校不会提供传统学位,学生离开时也没有正式认证,但他们所走的每一步都能得到硅谷最聪明和最富有那批人的关注。

“对成为奇点大学学生这段经历最恰当的描述就是,它是一所来自未来的常春藤学校。”来自拉脱维亚的该校学生Roman Yampolskiy说到。

“生物学、物理学、计算机科学被合成生物学、纳米技术和人工智能所取代。”

学校的名字来源于它的联合创始人、计算机科学家Ray Kurzweil提出的“奇点”理论,即在某个不可避免的时刻机器的智力将超过人类。


奇点大学创始人、奇点理论提出者:Ray Kurzweil

奇点大学创始人、奇点理论提出者:Ray Kurzweil


非但没有感觉到这些日新月异的技术带来的威胁,学生们反而是被教导应该利用这些技术来解决地球上的人道主义问题,比如饥荒和气候变化。

在大学为期10周的夏季课程一开始,他们就被安排了一个宏大挑战——他们要想出各种方法来使至少10亿人在接下来的10年中得到帮助。课程结束时,他们需要产生可操作性想法来说服潜在投资人。

每年有来自120个国家的4000余人申请价值2.5万美元的课程,夏季课程只有80个名额,入取率仅为2%。


vid_3015443k


为了维持大学提出的“技术的几何增长”这一理念,教学大纲每年都会进行五次的重写和更新,同时演讲嘉宾的名单也在频繁更换。

在过去几年中,演讲嘉宾从阿波罗11号的宇航员Buzz Aldrin到Craig Venter(首位进行人类基因测序的科学家之一),从电影导演 James Cameron到演员Jodie Foster。

全球的高科技公司很早就对这所大学引领的潮流表示认同,包括最有名望的谷歌、思科、诺基亚和基因泰克,他们在2009年大学成立时就成为了其合作伙伴。

谷歌CEO Larry Page对奇点大学如此评价说:“如果我还是学生,这就是我想去的地方。”


space_3015444k


当The Telegraph来访时,学生们正在为他们的宏大挑战而努力工作,这个月底他们将迎来最终陈述。

“如果我们仅改变电荷数呢?”一个学生向团队中的同伴询问。

“别傻了,那将完全毁掉测量口径!”这位年长的伙伴回复到。

不一会儿他们被咔哒咔哒进入房间的机器人所打断。经介绍,它是Dr Daniel Kraft(奇点大学神经科学部门负责人)的“化身”,他远程操控这台机器人。

每个学生入学时都要经历严格筛选,而其中许多人都将至少创办一家公司。首席执行官、发明家、医生和量子物理学家经常申请。五角大楼DARPA(国防部先进研究项目局)的前负责人也曾来上过课。

这个夏季项目的学生来自全球各地,包括德国、以色列、巴西、印度、中国,以及美国。截止到目前,最年轻的学生19岁,最年长的63岁。

Cosima Gretton,26岁,本次夏季项目中唯一一个英国人,虽然她要比其他人小一些,但她的学术履历却令人印象深刻。


Cosima Gretton


她在牛津大学拿到了第一个实验物理学学位,并即将完成在剑桥大学国王学院四年的医学学位。她在23岁时创立了第一家公司,这为她赢得了本次夏季课程,她的工作是研究一款移动APP,通过帮人们评估皮肤上的痣来预测紫外线引发的损害。

“来奇点大学是我所经历过的在智力上最有挑战性的事情之一”,她在一个充满明媚加州阳光的课间说到,“这是一次非常难得的机会,作为一个学生可以做出一些对现实世界有切实影响的成绩。”

对于她的最终项目,她与其他四位同伴致力于发明碳纳米管传感器,用来检测唾液中可以用来预测胃癌和糖尿病等疾病的生物指标。

如果这些传感器能够做成微芯片,则它们就可以大批量生产,并有很大可能通过早期检测和诊断来挽救成千上万人的生命。

“医生企业家(译者注:通过发明一些创新性技术手段来开展医务工作的医生)是对我们最准确的描述,虽然我很讨厌这个称谓。”Gretton说这句话时略显害羞。“我们通过对健康和科技进行融合来寻找方法来超越目前我们所能达到的极限。”

每个学生都能进入“创新实验室”,这里提供最前沿的技术,从3D石膏粉彩色打印到无人航空飞机,再到虚拟现实眼镜等等,所有这些技术将有助于激发学生的灵感。大学的师资无与伦比,作为合作伙伴之一的库兹韦尔先生是一名计算机科学家、未来学家、谷歌首席工程师以及论述人工智能一书《奇点临近》的作者。

他在1999年对十年后的世界做出了108项预测,其中89项被他言中,包括电子阅读器、3G互联网以及计算机战胜人类棋手的年份。

他最著名的预测是,计算机将最终在2045年超越人类。

Peter Diamandis是另一个创始人,他创办了“X-Prize”大奖,为造福人类的发明提供大额资金支持,此外他还拥有Zero G,一家通过为富人提供零重力飞机来帮助其体现失重感觉的公司。

在谈及他创办这所大学的原因时,Diamandis说:“我认为地球上根本不存在这样一个地方,在这里人们能真正弄清楚那些呈几何级数增长的领域,例如人工智能、生物技术、量子计算。而这些恰恰都是能够共同解决人类问题的技术。”

“奇点大学使我们构造出一个全球网络来发现各领域中的顶尖人才并将他们汇集于此,我们希望下一代数十亿美金的公司将出自我们学校。”

目前一些起源于该校的创业公司发展良好。

奇点大学在去年还是一家非盈利组织,如今已然成为美国盈利最强的公司之一。大学虽然赚钱,但盈利不是它的唯一目标,它已经成为了不折不扣的创业孵化器。

大学会邀请知名风险投资家参加学生们的期末报告会,没准会有人对特定的有前途的想法一掷千金。

来自2012级的Matternet从Andreessen Horowitz处拿到了50万美金的风险投资来开发他的无人机项目,该无人机可以在发展中国家的难以抵达地区空投救援物资。

Made in Space,一家由2010级的几个学生创办的公司,它开发了一款可以让宇航员在国际空间站自行设计和建造他们自己的工具和零部件的3D打印机。

该公司不仅从NASA获得了125,000美金资助,还获准于本月将打印机通过SpaceX的CRS-4火箭送至国际空间站。

我们整个传统的教育系统需要向前迈出一大步,负责毕业生研究项目的董事总经理Ross Shott说到,“我们(译者注:指其他教育机构)一直跟不上飞速变化的外部世界。”

“我们的课程是顶尖的,人们要花费百万元才能学到。谁才需要学术鉴定?”

入门
暂无评论
暂无评论~
返回顶部