见闻 | 从达沃斯看人工智能初创企业的生存之道与未来前景

夏季达沃斯论坛(世界经济论坛新领军者年会)于2018 年9 月18 日在天津召开。本次论坛以“在第四次工业革命中打造创新型社会”,围绕着当前经济形势、科技发展、行业创新等话题进行了全球精英对话。达沃斯论坛不仅是商业领军企业和成长型企业交流的沃土,此次还特地筛选数家全球创新型初创企业代表,为行业新起之秀提供了崭露头角的平台。作为与第四次工业革命息息相关的话题,人工智能及其应用成为了现场话题焦点中的焦点,人工智能初创公司的美好前景也在此次论坛上得到了证实。

人工智能与第四次工业革命

本次论坛期间,大量的合作方通过多元的形式展现了“第四次工业革命”的数字化、互联、智能化。随着芯片的发展和数据的积累,人工智能应用终于达到了一个临界点,在很多经典问题上,人工智能算法处理问题的效率和精确度能够达到甚至超过人类的水平,这是本次工业革命的核心本质。然而在现阶段,此次工业革命中的“人工智能”被称作“数据智能”更为贴切,因为其本质是在人工标定的大量数据基础上训练出来的智能。而不依赖人工标定数据,自主学习解决复杂问题的方法刚刚崭露头角,在未来会拥有巨大潜力。

质疑声中的人工智能

论坛现场开展了很多人工智能的相关主题座谈:有关教育的“玩具互联网:人工智能和下一代”、与网络安全有关的“智慧网络防御”、以及与大数据相关的“数据民主的兴起”等等。

在某场会议中,有嘉宾提出,未来不能使用人工智能的行业将被淘汰,这一观点虽然激进,但比较直观地反映了一种广泛存在的认知,即人工智能无所不能,也该无所不用。

人工智能并不是新鲜事物,在历史上也经历了数次大热-寒冬的循环,这一次人工智能浪潮的根源来自于数据的积累和计算能力的进步让算法的表现提升从量变转化为质变。虽然,即使是目前最具普适性的人工智能算法,也距离“无所不能”有非常遥远的距离,很多复杂而难以清晰定义的问题还没有好的解决方案。但作为一种工具,人工智能带来的生产效率提升已经在多个领域被广泛证实,且为能够有效使用工具的人创造更多价值,针对现有问题提出更好的解决方案。

另外一个得到热烈讨论的话题是人工智能带来的偏见、争议和不公平。有一部分质疑是来源于对于人工智能不够了解,从而对AI技术的真实性可靠性有疑问,还有一部分质疑是来自对于人工智能新技术带来的行业规范问题。例如,为了提供个性化的精准服务,必然会涉及个体数据的采集。以不久前Facebook事件为例,数据增加了,隐私问题怎么解决?如果企业想要使用数据,该如何使用,用在哪里?用户对他们的数据使用情况有多少知情权?这些无法仅靠道德约束解决的问题,需要有规范合理的法规,这需要时间。

还有些质疑的声音是来源于对人工智能的畏惧,很多人担心AI会抢人的饭碗,产生大规模的失业人群。事实上,随着AI技术的发展成熟和广泛运用,当人工智能大大提高生产效率,而总人口数比较稳定时,单位时间内创造的总物质价值和人均财富都会上升,所以从经济的角度上来看,这其实是一个好事。人工智能技术代替大量劳动力后,这些人力资源会涌入其他行业成为新鲜血液,并推动其他行业的发展,创造更多价值,这其实更接近工业革命的本质,也被历次工业革命所证实。

初创企业在达沃斯

作为第四次工业革命的催化剂和论坛必不可少的新鲜血液,初创企业在本次达沃斯论坛上被屡次提及,大量议题均与初创企业发展、高新技术及其应用密切相关。

  1. 机遇

对于初创企业而言,能通过重重筛选跻身进入达沃斯论坛这样一个可以低成本、高效率地获取优质政企资源,了解未来经济动向和业内动态,并展现自身价值的平台,本身就是一种价值。达沃斯论坛的嘉宾质量极高,与会者可以和政商精英近距离交流观点,还有可能发展潜在的客户和投资人,这为初创企业构建了一个极度优质的社交平台。以我自身为例,在午餐时随意就坐,发现身边是一家知名保险业独角兽的创始人,和我们的客户也有很好的关系,简单沟通之后和对方发现了合作的契机,会后就开始了推进。另外,能够近距离和总理等政要交流,与马云等前辈企业家沟通,面对面地提出自己的问题,表达自身观点,对于初创企业也是非常难得的机会。

  1. 竞争

身为初创企业,总免不了被拿出来和行业巨头进行比较。针对人工智能行业而言,初创企业与行业巨头各自存在一定优势,并不会存在“一家独大”/“鹤蚌相争”的场面。行业巨头的优势在于品牌知名度、资本、管理经验及推广渠道,而初创企业的优势在于尖端前沿的技术、灵活性和成长速度。由于人工智能是一个技术密集、人才密集、产品壁垒非常高的产业,优秀的人工智能产品解决的往往是从零到一的问题,这样的特质往往并不过分依赖推广和渠道。以我们自身为例,因为技术积累比较扎实,产品质量过关,早期的标杆客户大部分是慕名而来,他们在市场上没找到好的解决方案,甚至能用的其他产品都没有,这给我们带来了很大信心。如果初创企业真的想要抗衡巨头,就应该深耕垂直领域,练好内功而非盲目追逐热点,更快更灵活地把技术优势转化为产品优势,获得市场占有率。

  1. 未来

人工智能的大众认可度在达沃斯论坛得到了充分证实,人工智能初创企业的前景也被无限看好。基于目前开放的市场态度,如果产品质量好、用户体验好、性价比高,企业获得客户信任就是一件比较自然的事情。从长远来看,社会需要拥有自学习能力、训练成本低、能真正解决持续决策等复杂问题的人工智能。商业的本质在于创造价值,只要能找准价值所在,解决市场的核心痛点,初创企业的发展是可以期待的。在此我也想分享一下我一直都相信的三个做事原则:第一:要牛,要好玩,要史无前例,不仅我觉得有意思,还要别人看起来也觉得很酷很新颖;第二:要符合我们的价值观,我们只做正确、对社会有意义的事。第三:要有未来,单位时间的产出能够不断增加,这样的企业发展前景才广阔,这样的事更值得做。

在会议上,世界经济论坛创办人克劳斯·施瓦布教授(Klaus Schwab)专门邀请了几家科技初创企业代表进行了闭门会议,表示初创企业是全球经济发展的重要驱动力。为了能让世界听到更多初创企业的声音,克劳斯·施瓦布教授将着手打造“UpLink”线上平台,通过世界经济论坛把优质的初创企业凝聚起来,相互沟通、共享资源,进一步推进第四次工业革命的进程。

关于作者:王冠,Learnable.ai创始人及CEO,本科毕业于上海交通大学工程学院,现为美国布朗大学计算机科学在读博士,主要研究方向包括深度强化学习,自解释人工智能,可教人工智能等。

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Learnable, Inc. 是一家以人为中心的人工智能公司。基于深度增强学习等核心技术,通过理解用户行为数据,深度分析并解释行为动机,从而为各行业提供精准的个性化解决方案。

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